I 1958 blev en synagoge bombet. En redaktørs svar vandt en Pulitzer ?? og hans ord ringer uhyggeligt rigtigt i dag

Rapportering Og Redigering

Den 14. oktober 1958 bombede racerrorister Atlantas største jødiske synagoge. Den næste dag affyrede Ralph McGill, redaktør for Atlanta Constitution, en redaktionel vandt ham en Pulitzer-pris og holder et spejl op for vores egen tid.

Massemordene i synagogen i Pittsburgh har igen tvunget os til at finde ordene til at udtrykke vores dybe sorg og vrede. ”Der er ingen ord” er et refræn, gentaget af overlevende, familiemedlemmer og borgere ødelagt af en handling af had og intolerance.

Der er en anden afståelse i en anden sang på den samme afspilningsliste: 'Ord betyder noget.' Denne sætning bruges ofte med henvisning til præsident Donald Trump og det, der ofte kaldes hans 'brændende' tweets og taler, hans dæmonisering af politiske fjender og hans syndebukkelse af visse etniske grupper, især indvandrere. Argumentet går ud på, at mens præsidenten ikke trak aftrækkeren, har hans sprog og politiske taktik skabt en kultur, hvor sådanne handlinger kunne finde sted.



Som en person, der har studeret avisredaktionernes arbejde under borgerrettighedsbevægelsen, har denne fortælling en velkendt ring. Hver dag, når jeg går ind i Poynter Institute, ser jeg lige uden for indgangen en marmorplade med det første ændringsforslag. Når jeg kommer ind i bygningen, passerer jeg et indrammet stykke kalligrafi, en redaktionel skrevet af min mentor Gene Patterson, redaktør for Atlanta-forfatningen fra 1960 til 1968. Han skrev en underskrevet kolonne, mange om borgerrettigheder, hver dag i otte år.

Hans mest berømte - som har fået ny opmærksomhed de sidste par dage - havde titlen 'En blomst til gravene.' Det blev skrevet i hast og tårer efter bombningen i september 1963 af en Baptist Church i Birmingham, der dræbte fire unge piger i en søndagsskoleklasse. Selv i det segregationistiske syd i 1960'erne var det en handling, der var så forfærdelig, at man troede, den var ufattelig.

Patterson kunne skrive med medfølelse for dem, der kæmper med social forandring i syd, men kunne også skrive med lidenskab.

En negermor græd på gaden søndag morgen foran en baptistkirke i Birmingham. I sin hånd holdt hun en sko, en sko, fra foden af ​​sit døde barn. Vi holder den sko med hende.

Hver og en af ​​os i det hvide syd holder den lille sko i hånden.

Det er for sent at bebrejde de syge kriminelle, der håndterede dynamitten. FBI og politiet kan håndtere den slags. Anklagen mod dem er enkel. De dræbte fire børn.

Kun vi kan spore sandheden, sydlænder - du og jeg. Vi brækkede disse børns kroppe.

Det følgende er en liste over anklager mod dem, der skabte en dødskultur, især dem, der fortsætter med at vælge 'politikere, der varmer kedlerne af had.'

Jeg redigerede en samling af Genes kolonner og før hans bortgang ville dukke op med ham ved offentlige begivenheder. Han kunne aldrig få sig selv til at læse søjlen og overlod den til mig. Jeg betragtede det altid som en ære at få hans ord til at passere gennem mine læber - dog med en hård New York-accent snarere end en glat, men målbevidst georgisk.

Jeg har tidligere skrevet om, hvordan Gene, når det kom til hans redaktionelle stemme, havde en fantastisk rækkevidde. På dette brudte øjeblik i vores politiske historie kan det være en vigtig stemme at studere. Med en opmuntrende stemme kunne han sige, at Syden kunne opnå social forandring uden at himlen faldt. Med en profet fra Det Gamle Testamente kunne han se had og grusomhed i øjnene og navngive det.

Årsagen til, at vi kan lære denne stemme, er fordi Gene selv lærte den af ​​sin egen bedste ven og mentor, Ralph McGill. Gene og Ralph var som Babe Ruth og Lou Gehrig, to tårnhøje opinionsdannere på det samme hold, to Pulitzer-vindere, to progressive i race spørgsmål, der indrømmede at være for langsomme til startporten.

Den 15. oktober 1958, syv år før bombningen af ​​kirken i Birmingham og næsten nøjagtigt 60 år før mordene i Pittsburgh, blev Ralph McGill informeret af sin kone om, at templet, den største synagoge i Atlanta, var blevet bombet. Han gik til sit kontor og producerede i 20 minutter en redaktionel artikel. Da jeg læste det om igen i morges, rystede det mig, da det må have rystet Gene Patterson og et læsersamfund.

Ralph McGill, redaktør for Atlanta Constitution, vist den 30. marts 1959. (AP Photo)

Ralph McGill, redaktør for Atlanta Constitution, vist den 30. marts 1959. (AP Photo)

Det er informativt - og tragisk - at begivenhederne og de problemer, der er beskrevet i kolonnen, har en sådan valuta. Selv McGills diskussion af konfødererede symboler bevarer sin resonans. Læs, lær og dedikér dig selv til at tale sandhed til magten.

En kirke, en skole
Af Ralph McGill
Atlanta forfatning
15. oktober 1958

Dynamit i stor mængde søndag rev et smukt tempel for tilbedelse i Atlanta. Det fulgte hårdt i hælene på en lignende ødelæggelse af en smuk gymnasium i Clinton, Tennessee.

De samme raske, sindssyge sind var uden tvivl bag begge. De er også kilden til tidligere bomber i Florida, Alabama og South Carolina. Skolehuset og kirken er mål for syge, hadfyldte sind.

hvad skal man gøre, hvis man får blonder

Lad os se fakta.

Dette er en høst. Det er afgrøden af ​​såede ting.

Det er høsten af ​​modsætningen af ​​domstole og borgernes tilskyndelse til at trodse loven fra mange sydlige politikere. Det vil være dystert humoristisk, hvis visse statsadvokater generelt udsender beklagelser. Og det vil være et ganske job for nogle redaktører, spalteskrivere og kommentatorer, der har sagt, at vores domstole ikke har nogen jurisdiktion, og at folket skulle nægte at acceptere deres autoritet, nu til at beklage.

Det er ikke muligt at forkynde lovløshed og begrænse den.

For at være sikker sagde ingen at gå bombe et jødisk tempel eller en skole.

Men lad det forstås, at når ledelse på høje steder i nogen grad ikke støtter konstitueret autoritet, åbner det portene for alle dem, der ønsker at tage lov i deres hænder.

Der vil helt sikkert være den sædvanlige handling ved omhyggelig trækning af nederdele fra de høje steder.

”Hvor forfærdeligt,” udbryder de. 'Hvor forfærdeligt. Der skal gøres noget. ”

Men rekorden står. Ekstremisterne fra borgerrådene, de politiske ledere, der udtrykt voldelige og inflammatoriske har afvist deres ed og stod imod en behørig lovgivningsproces, har hjulpet med at løsne denne strøm af had og bombning.

Dette er også en høst af de såkaldte kristne præster, der har valgt at forkynde had i stedet for medfølelse. Lad dem nu finde fromme ord og løfte hænderne i beklagelse af bombningen af ​​en synagoge.

Du forkynder og opmuntrer ikke had til negeren og håber at begrænse det til det felt. Det er en gammel, gammel historie. Det gentages igen og igen i historien. Når hadene ulver løsnes på et folk, er ingen i sikkerhed.

Had og lovløshed fra dem, der fører, frigiver de gule rotter og opmuntrer de vanvittige og neurotiske, der udskriver og distribuerer hadbrochurer, der skrigede, at Franklin Roosevelt var jøde; der fordømte højesteret som kommunistisk og kontrolleret af jødiske påvirkninger.

Denne række bomber er også høsten af ​​noget andet.

En af dem, der var forbundet med bombningen, ringede tidligt søndag morgen til en nyhedstjeneste for at sige, at jobbet ville være gjort. Det skulle begås, sagde han, af Confederate Underground.

hvor meget propan i en 20 lb tank

Forbundet og de mænd, der ledede det, æres af millioner. Dens ledere vendte tilbage til Unionen og opfordrede til, at fremtiden forpligtes til at opbygge et stærkere Amerika. Dette var især tilfældet med general Robert E. Lee. Gang på gang opfordrede han sine studerende ved Washington University til at glemme krigen mellem staterne og hjælpe med at opbygge en større og stærkere union.

Men i for mange år har vi nu set det konfødererede flag, og følelserne fra den store krig bliver ejendom for mænd, der ikke er egnede til at binde skoene til dem, der kæmpede for det. Nogle af disse har kun været barnlige og umodne. Andre har perverteret og kommercialiseret flaget ved at gøre Stars and Bars og Confederacy selv til et symbol på had og bombninger.

I lang tid har det været nødvendigt for alle amerikanere at stå op og blive regnet med lovens side, og den rette proces i loven, selv når de gør det, strider mod personlig tro og følelser. Det er sent. Men der er endnu tid.

Skrevet i 1958, udgivet igen i 2018.

Hvad kan vi lære?

Er der tid endnu?

Relateret træning

  • Columbia College

    Brug af data til at finde historien: Dækker race, politik og mere i Chicago

    StorytellingTips / træning

  • Chicago forstæder

    Afdækning af de utallige historier: Hvordan man laver bedre journalistik i Chicago

    Historiefortælling