Akademikere udarbejder en plan for at indgyde milliarder i journalistik: Giv hver amerikansk $ 50 til at donere til nyhedsorganisationer

Erhverv Og Arbejde

Shutterstock

Her er en ny idé til redning af seriøs journalistik: Giv hver voksen amerikaner $ 50 via en indkomstskatafregning for at donere til et yndlingsnyhedsudtag.

Dette er ikke den ordsprogede crackpot-blogger i hendes pyjamas, men snarere en hvidbog fra en gruppe på syv akademikere, der er velkvalificerede , ledet af Guy Rolnik fra Stigler Center ved University of Chicago Booth School of Business.

De har studeret økonomien inden for journalistik i en periode med gigantiske platformvirksomheder i løbet af det sidste år, og med kredit til dem gik de forbi en diagnose af, hvad der er gået galt for at foreslå en kur.

Med præsidenten og det amerikanske senat, ikke så hjerteligt over for journalister, ville jeg ikke se efter en hurtig vedtagelse. Derudover ville det koste 13 milliarder dollars om året fuldt finansieret. Men der er præcedens for ordningen, citeret af ad hoc-gruppen som model: I de sidste to lokale valgcykler har Seattle givet borgerne skattefinansierede kuponer til at videregive som kampagnebidrag til en bykandidat efter eget valg.

Gruppen forventede nogle sandsynlige indvendinger. Og så foreslår de nogle kvalifikationer og muligheder:

  • Kun forretninger, der overvejende kører seriøse nyheder, er berettigede. Et ekspertpanel ville bestemme det.
  • Kuponen på $ 50 kan opdeles på flere måder.
  • Da ikke alle skatteydere ville have et yndlingssted eller vælge at deltage, ville saldoen af ​​de tildelte penge blive distribueret pro rata til de afsætningsmuligheder, der blev valgt. (Seattle-eksperimentet har en anden tilgang - en pot med penge er tilgængelige først til mølle, så de, der er ligeglade med muligheden, finansieres simpelthen ikke.)
  • Intet udsalgssted kunne modtage mere end en procent af det samlede antal - derfor vil sandsynligvis favoritter som Fox News og The New York Times blive begrænset.
  • I betragtning af at krisen i nyhedsbranchen er akut for lokale aviser og digitale websteder, kunne nogle eller endda alle pengene være udpeget til dem.

Jeg nåede Rolnik telefonisk i Israel, hvor han voksede op og tilbragte det meste af sin karriere, og han forklarede, at kuponidéen var forskellig fra design fra andre tilskudsplaner, der sigter mod at tage politik ud af tildelinger og i stedet lade slutbrugerne af nyheder beslutte.

Donald Trump falske nyheds citater

”Vi synes, at journalistik er et offentligt gode, der altid har været underfinansieret, og det er kun blevet værre,” forklarede han, “... men vi ønskede ikke at gå i retning af at genbalancere magten mellem udgivere og platforme.

”Vi kan ikke lide at tænke af to grunde - der er en risiko for, at det vil skabe incitamenter til den forkerte type indhold (f.eks. Høj trafik clickbait) og den forkerte form for kontrol.

'For det andet, hvis du subsidierer en uhellig alliance mellem monopoler, ændrer du virkelig bare huslejen og ser stadig til den nuværende markedsstruktur.'

Bedre pengestrømmen kontrolleres af 'offentligheden som helhed.'

sort mand dræber hvid mand

Forslaget skelner ikke mellem udsendelses-, trykte og kun digitale nyhedswebsteder. Så for eksempel kan amerikanere, der foretrækker tv som kilde til lokale nyheder, muligvis rette deres bidrag til en favorit lokal station, der trives frem for en kæmpende lokal avis.

Akademikerne styrer fra planer som News Media Alliance's forslag om afkald på antitrustbestemmelser for at forhandle om betaling for sine medlemmers indhold fra f.eks. Google og Facebook. Stadig kommer platformfirmaerne ind for hård kritik.

Ved at berøre en aktuel debat om såkaldt sektion 230-beskyttelse - som generelt beskytter platforme mod ansvar for alt, hvad brugere uploader - foreslår gruppen, at afkald på afsnit 230 kun fortsættes, hvis virksomhederne opfylder et sæt betingelser, såsom at gøre deres algoritmer gennemsigtige. De bemærker, at forordningen dateres til 1996, hvor man sammenligner internettets tilstand dengang og nu med en scooter versus en bil.

Avisen er ikke blevet offentliggjort, skønt Rolnik sagde, at han ikke havde nogen indvendinger mod min skrivning om det. Jeg blev tipset af min ven James T. (Jay) Hamilton, direktør for journalistikprogrammet i Stanford.

Udover Rolnik er medforfattere af papiret Julia Cagé fra Sciences Po, Paris; Joshua Gans fra University of Toronto; Ellen Goodman fra Rutgers University; Brian Knight fra Brown University og Andrea Prat og Anya Schiffrin, begge fra Columbia University.

Direkte offentlige tilskud til journalistik har været almindelige i Europa i årtier og for nylig i Canada. Europæiske lande har forsøgt at indføre hårde privatlivsbestemmelser og ansvar for falske nyheder for platformene med enorme bøder for overtrædelser.

Men med undtagelse af et lille tilskudsprogram i New Jersey og bevillinger til offentlig transmission har direkte statsstøtte været anathema i USA, modsat af de fleste udgivere på grund af første ændring.

Min egen opfattelse er, at den rigtige form for regeringshjælp ikke bør være utænkelig, især nu hvor vi er dybt inde i en tid med nyhedens ørkener og spøgelsesaviser.

Tilbage under styrtet i 2009, Len Downie og Michael Schudson flød ideen af en pulje af føderale midler til journalistik administreret på armlængdes afstand - ligesom tilskud fra National Science Foundation til forskningsprojekter og arbejdet i statsbaserede humanitærråd.

Avisindustriens situation har også fanget opmærksomhed fra præsidentkandidat senator Bernie Sanders. I et holdningspapir, der blev offentliggjort på Columbia Journalism Review's websted i sidste uge , lægger han problemerne for grådige kapitalisters fødder. Og foreslår antifusionsregulering, vækst i nonprofit-sektoren og medarbejderes ejerskabsplaner til profit.

Som den kaustiske Jack Shafer og andre allerede har skrevet, er dette solid doktrinær socialisme, men ikke særlig klar eller på punkt. (Medarbejderaktieplaner eller ESOP'er ved papirer har været faldende i de sidste 20 år. De var et match for voksende og meget rentable virksomheder, men ikke for en industri i tilbagegang.)

der har de højeste ratings på rævnyheder

Selvom løsninger, som akademikerne og Sanders tilbyder, skulle vise sig at være ikke-startere, anerkender jeg begge for ikke kun at gentage problemet kraftigt, men også begynde at flytte samtalen til løsninger.

Nyhedsvirksomhedsresultater for første halvdel af dette år og deres fremskrivninger for 2020 viser kun lidt økonomiske fremskridt - en hel del heraf med omkostningsbesparelser.

En udviskning af fordelene ved en kraftig lokal journalistik til informeret demokrati bliver en realitet, selvom offentlig hjælp fortsat er tabu.

Rick Edmonds er Poynters medieforretningsanalytiker. Du kan nå ham på redmonds@poynter.org.