Efter seks årtier forvandles CBS's 'Face the Nation' til sin største historie endnu og tjener sit bedste seerskab i årevis

Rapportering Og Redigering

Moderator Margaret Brennan og udøvende producent Mary Hager fortæller om, hvordan det ikoniske søndagsprogram har dækket coronavirus

'Face the Nation' moderator Margaret Brennan og en kameramand under udsendelsen 8. marts 2020. (Chris Usher / CB)

Det ærværdige CBS søndag morgen politiske nyhedsprogram 'Face the Nation' har hjulpet seerne med at navigere i de mest nyhedsværdige øjeblikke siden 1954 - fra Kennedy-mordet til Watergate til 9/11 til det økonomiske nedbrud i 2008

Men showet har aldrig været vigtigere end lige nu.



”Det er en times lang offentlig servicemeddelelse,” sagde Mary Hager, showets udøvende producent. 'Dette er den største historie i vores liv.'

”Vi har aldrig set noget lignende,” sagde moderator Margaret Brennan.

I sidste uge talte jeg telefonisk med Hager og Brennan for at tale om 'Face the Nation's' mission i øjeblikket, dets ansvar og hvordan showet har ændret sig siden coronavirus. Og ja, det har ændret sig.

”Verden er ændret,” sagde Brennan. ”Universet er væk fra sin akse.”

Inden coronavirus sladrede showet - ligesom dets kolleger på NBC ('Meet the Press') og ABC ('This Week') og fokuserede på ugens seneste nyheder. For ikke længe siden var det Rusland, anklagelse, Trump, valget. Det var pålideligt og vigtigt, hvis ikke altid kritisk.

Derefter ændrede coronavirus alt, inklusive showet.

Til at begynde med er showets faktiske mekanik - hvordan det er sammensat - blevet meget ændret, fra produktion til planlægning til det personale, der arbejder eksternt, til at bære masker på sæt. Gæsterne stoppede med at komme ind i studiet. Brennan arbejder stadig fra 'Face the Nation' -sættet med et reduceret besætningsmedlem i CBS's Washington, D.C.-studie, men hun har et backup-studie i sit hjem, hvis det er nødvendigt i en knivspids.

Redaktionelt har showet også ændret sig.

”Vi tog tidligt beslutningen ... om, at vi var nødt til at udfylde den rolle, det er at være en udsendelse af public relations,” sagde Brennan. ”Og imødekomme behovet for offentligheden, der ønsker at vide, hvad der sker i den mest basale forstand af deres helbred og deres velbefindende. Folk har virkelig, har jeg fundet, en sult efter faktum lige nu på en måde, der er noget overvældende. Der er meget lidt appetit på noget af politikken omkring dette. ”

Hager sagde det sådan: ”Folk vil have nyheder; de vil ikke have støj. '

Brennan med Gary Cohn, tidligere direktør for National Economic Council under et interview den 17. januar 2020. (Chris Usher / CBS)

Antal seere beviser det. Alle forestillinger på søndag ser en stor genopblussen med 'Face the Nation', der fører an. Showet har et gennemsnit på 4,4 millioner seere om ugen siden coronavirus og har set nogle af deres bedste antal seere i 28 år.

Men jo større seerskab, jo større er ansvaret.

”Dette er virkelig et øjeblik med en sådan tyngdekraft og et sådant ansvar,” sagde Brennan. ”Dette er et af de øjeblikke, hvor du taler om folks liv og død og deres velbefindende og deres familier. Du bliver ikke mere personlig end det. Og du får ikke mere ansvar end hvad der følger med det og sørger for, at kvaliteten af ​​den information, du leverer, er nøjagtig og opdateret. '

Det har ikke været let. Med stadigt skiftende nyheder og banebrydende opdateringer har 'Face the Nation' været nødt til konstant at ændre sig på farten - skiftende emner og gæster, ofte i sidste øjeblik.

Det betyder ikke kun at være opmærksom på, hvad der foregår på nationalt plan, men med hvad der sker på statligt og lokalt niveau. Brennan bemærkede, at guvernører og borgmestre i storbyen lejlighedsvis havde nyhedskonferencer, mens 'Face the Nation' er i luften. Og hvad der kan virke som en big deal på en fredag, er ikke længere vigtigt, kom søndag morgen.

”Vi er nødt til at sørge for, at vi ved, hvad der sker, er et alt-på-dæk med hele vores personale,” sagde Brennan. 'Vi forsøger konstant at luge det hele for de nuggets, som vi kan beslutte, bedst diskuteres på programmet.'

At gøre dette ansvar så meget vanskeligere er at forsøge at give autoritative oplysninger om en virus, når der stadig er så meget ukendt om den virus. Showet er stærkt afhængig af dets medicinske eksperter, såsom Dr. Scott Gottlieb, den tidligere leder af Food and Drug Administration. Hvordan kan nogen stadig være sikre, for eksempel hvor sikkert det er at gå på en restaurant eller lade vores børn vende tilbage til skolen?

”Jeg synes, at søndag formiddag er vigtigere nu end nogensinde,” sagde Hager. ”Vi har et stort ansvar overfor seerne, over for amerikanerne, over for enhver, vi kan se showet. Vi har denne gave på en time, og de beslutninger og de diskussioner, vi har, der går hen imod de beslutninger, vi tager med hensyn til, hvem vi bestiller til showet, er vigtigere nu end nogensinde. ”

Showet har ikke gennemgået en fuldstændig eftersyn, men det er blevet genstuderet for øjeblikket. Gæsterne er nu showets prioritet nr. 1. Så meget, at 'Face the Nation' har taget den modige beslutning om midlertidigt at suspendere, hvad der er en søndagsmorgen nyhedsshow: panelet.

”Det var en meget simpel beslutning, når dette virkelig ramte,” sagde Hager. ”Vi elsker panelerne. Alle elsker panelerne. Det er en fantastisk måde at tygge på, hvad der skete i løbet af ugen, men det blev et spørgsmål om tid. Det var bare vigtigere for os at finde flere nyhedsproducenter, læger, forskere, økonomer, mennesker, der var nyhedsproducenter, der virkelig vidste stof, som de kunne dele med seerne. ”

Faktisk sagde Hager, at showet ikke engang har diskuteret, hvornår eller hvis panelerne vender tilbage. Desuden føles panelmedlemmer, der vises gennem computere i stedet for at være i studiet, adskilt og akavet. De kommer mere ud som separate interviews i modsætning til fritflydende diskussioner. Derfor er Brennan mere end glad for at bruge timen på gæster.

reb træ journalist t-shirt

”Vi ønskede bogstaveligt talt at presse så meget information ud, som vi kunne, og presse os ind i den time, vi har,” sagde Brennan. ”Hvis noget, vandløb af nyheder lige nu, kunne vi gå ud over timen med gæster. ... Jeg har lyst til at høre fra beslutningstagere og beslutningstagere er det vigtigste lige nu, fordi der er så meget tyngdekraft ved det. ”

Hager har været med 'Face the Nation' i 10 år og sagde, at showet aldrig har taget reservationen af ​​gæster mere alvorligt. Det er svært at udvælge et eneste underskriftsmoment af 'Face the Nation's' dækning i løbet af de sidste to måneder. Flere skiller sig ud, herunder interviews med Dr. Anthony Fauci, kongen af ​​Jordan og i sjældent udseende Kinas ambassadør i USA, Cui Tiankai.

Brennan med den kinesiske ambassadør i USA Cui Tiankai under et interview den 9. februar 2020.
(Chris Usher / CBS)

Showet har også været i spidsen for historiens økonomiske aspekt med gæster som administrerende direktører for FedEx og Southwest Airlines, mediemogul Barry Diller og Bank of America CEO Brian Moynihan.

'Vi prøver at fortælle historien om, hvad der sker i Amerika lige nu,' sagde Brennan. ”Det var meget tydeligt tidligt, at der ville være en økonomisk del af denne historie. Jeg tror ikke nogen havde forestillet sig, at vi ville være i den dybde, som vi er nu. ”

Gennem det hele skinner 'Face the Nation', og meget af æren for det kommer til Brennan. I februar 2018 blev Brennan den 10. moderator af 'Face the Nation' og bare den anden kvinde i den rolle bag Lesley Stahl (1983-1991). Før coronavirus havde Brennan et velfortjent ry for at stille hårde, men retfærdige spørgsmål i en stil, der ikke var konfronterende, men ikke-nonsens.

Hendes arbejde under coronavirus har været usædvanligt.

”Jeg har sagt det, siden jeg blev moderator, at jeg følte det store ansvar, der fulgte med netop denne rolle,” sagde Brennan. 'Jeg tror, ​​at vægten af ​​dette ansvar er endnu større lige nu.'

Det, der er givende, er, at seerne ser ud til at reagere på hende og mest på alt showet.

”Jeg tror, ​​at folk er sultne efter faktum,” sagde Brennan. ”Jeg tror, ​​folk er sultne efter sammenhæng og information. Derfor hører jeg bestemt. Jeg har lyst til, at det er den mission, vi føler, at vi har, og at vi prøver at tjene søndag. Jeg er begejstret for, at det er genklang, men jeg har lyst til, at der er en grund til, at vi er nødt til at gøre dette og være på toppen af ​​vores spil i dette øjeblik. ”

Tom Jones er Poynters senior medieforfatter. Tilmeld dig hans Poynter Report-nyhedsbrev for at få de seneste medienyheder og analyser, der leveres gratis til din indbakke hver hverdagsmorgen.