På årsdagen for Trayvon Martin død, lektioner og refleksioner om race og medier

Andet

Hvad der skiller sig ud ved Trayvon Martin er, hvor let hans navn måske ikke er blevet et husstandsord.

Martin, 17, blev skudt af George Zimmerman for et år siden i dag - den 26. februar 2012 - mens han gik til et hjem, hvor han var på besøg i en underafdeling i Sanford, Fla. Senere, efter at hans sag blev en verdensomspændende sag, lærte folk over hele verden, at ungdommen var ubevæbnet, idet de holdt en pose med kegler og en beholder med iste efter en tur til en nærliggende nærbutik.

hvorfor udbrud som coronavirus spredes eksponentielt, og hvordan man "flader kurven"

Zimmerman var en frivillig kaptajn i kvarteret, der dræbte de unge med en pistol, som han lovligt havde licens til at bære, efter at de kom i kamp; statens Stand Your Ground-lov gav mulig begrundelse for at bruge dødelig magt, hvis Zimmerman følte, at hans liv var i fare.



Men en af ​​de første rapporter om skydningen, et stykke på 86 ord, der er trykt i Orlando Sentinel den 27. februar bemærkede han ganske enkelt, at 'to mænd skændtes, før der blev skudt skud.' Den næste dag offentliggjorde avisen en anden 152-ords historie, der hedder Martin, idet han citerede sin alder og bemærkede, at hans Facebook-side opførte Miami som sin hjemby og citerede en lokal tv-stations rapport om, at der havde været en knytnævekamp før skyderiet. Men avisen navngav ikke Zimmerman , stod der, 'fordi han ikke er blevet anklaget.'

Den 2. marts havde Miami Herald offentliggjort en rapport, der fejlagtigt bemærkede, at Martin blev skudt ihjel i en dagligvarebutik og citerede teenagers onkel. Det hedder Zimmerman, men undervurderede 28-årigens alder med tre år.

Ingen af ​​disse historier havde imidlertid den detalje, der ville gøre Martins sag til en international medie-tsunami: Martin var sort, og skytten, der dræbte ham, var det ikke.

Race var den motor, der til sidst forvandlede Trayvon Martins død til første historie til kort formørkelse af præsidentens løb i dækning i løbet af 2012; gnistrende 'million hættetrøje' marcherer over hele landet (efterligner den hættejakke, teenageren havde på, da han blev dræbt) og kostede til sidst Sanford politichef Bill Lee sit job.

Med raceforskellen tog politiets tilbageholdenhed med at arrestere Zimmerman et nyt lys og rejste frygt for en sydlig bys gode ol'-dreng-netværk i aktion.

Og journalister havde en vinkel, der kunne løfte den uheldige skud af en ung dreng ind i en historie med implikationer om raceprofilering, retfærdighed i lille by og kampen for en arbejderklasse, sort familie for at få retfærdig behandling fra en overvejende hvid politistyrke og strafferet. system.

'Det er klart, at denne slags ting bare ikke sker for hvide mennesker ... så race spillede en rolle i det,' sagde Trymaine Lee , en Pulitzer-prisvindende reporter, der dækkede sagen for Huffington Post 'S Black Voices-side. Lee talte med mig i slutningen af ​​2012, lige før han forlod Huffington Post for at slutte sig til MSNBC.com som seniorforfatter.

”Det var klart, at Trayvon ikke gjorde noget ulovligt på det tidspunkt,” tilføjede Lee, der sprang tidligt på Martin-sagen , efter at Martins far var vært for en pressekonference om trinnene i Sanford Police Department. Lee skrev en af ​​de første omfattende nationale historier om familiens bekymringer over, at politiet ikke ville retsforfølge Zimmerman. ”Men at male (Zimmerman) som en dræbt djævel inkarneret er også lidt ... (meget).'

Men forestillinger om racemæssige implikationer bag drabet dukkede først op mere end en uge efter teenagers død, da CBS News, Huffington Post og Reuters var blandt de første nationale nyhedscentre, der offentliggjorde historier om den vinkel.

Familiens advokat, Benjamin Crump , sagde i Reuters ' 7. marts historie det løb var ”den 600 pund elefant i rummet. Hvorfor er dette barn i første omgang mistænkeligt? Jeg tror, ​​at der skal være anbragt en stereotype på barnet. ”

Lee skrev en historie 8. marts historie for Huffington Post, der bemærkede, at 'en ubevæbnet afroamerikansk teenager blev skudt og dræbt i et lukket samfund i Florida i slutningen af ​​sidste måned af en hvid kaptajn i kvarteret, ifølge politiet. Men urkaptajnen, George Zimmerman ... går stadig fri. ”

Hvorfor tog det så lang tid, før historien dukkede op? Sanford er en by, hvor den nærmeste avis, Orlando Sentinel, havde lukket sit lokale kontor og politiet tidligt insisterede på, at de havde ingen grund til at arrestere Zimmerman .

Mere ærligt, det så ud til, at ingen var så interesserede i, at en kaptajn i kvarteret dræbte en sort teenager i en underafdeling, indtil Martins forældre begyndte at tale op. Dette er et ømt emne for nogle mangfoldighedsforkæmpere, der siger, at medier kan dække ofre for kriminalitet forskelligt baseret på deres race.

I tilfælde af forsvundne personer har kritikere f.eks. Overvundet den vane at i vid udstrækning dække hvide kvinder, der er forsvundet som nyheder, mens manglende farvede kun får lignende dækning gennem historier om, hvor lidt medieopmærksomhed de får.

Skydningen i Trayvon Martin, der næppe blev dækket som en nyhedsbegivenhed, syntes at følge mønsteret for at tiltrække mere dækning for de racemæssige konsekvenser af dens eftervirkninger end nyheden om selve drabet.

Og et problem dukkede op tidligt i disse første konti. Selvom første politirapport om Martins dræbte skytten George Zimmerman som hvid , han identificerede sig selv som spansktalende på både sit kørekort og afstemningsoptegnelser .

Fordi Zimmerman allerede var i skjul og ikke havde nogen, der talte offentligt for ham, kom denne kendsgerning først frem 15. marts , da hans far Robert Zimmerman leverede et brev til Orlando Sentinel og bemærkede 'George er et spansktalende mindretal med mange sorte familiemedlemmer og venner.' (George Zimmermans mor er fra Peru, og hans far er en ikke-spansktalende hvid mand).

Andre - især Pulitzer-prisen vindende afroamerikansk spaltist Leonard Pitts Jr. - bemærkede, at Zimmerman stadig kunne have racemæssigt profileret en ung sort teenager uanset sin egen kulturelle baggrund.

Alligevel kaldte rynken med Zimmermans etniske arv - New York Times og ABC News ham endda en “ hvid spansktalende ”I nogle historier, der anstrengte sig for at omfatte situationens racemæssige dimensioner i en enkelt, rå identifikator - fremhævede nogle tidlige, racecentrerede problemer udsat for denne historie.

Tidlige problemer, sammenstød med værdier

Fordi folk ønsker, at raceudgaver skal være enkle, udformes ofte nyhedshistorier centreret om race simpelthen. De indeholder chokerende historier komplet med helte, skurke og uretfærdighed, ofte med farvede mennesker præsenteret som de ædle ofre. Men drevet til at indpasse de virkelige forhold i disse forme kan være fjenden for nøjagtig journalistik.

I Trayvon Martin-sagen fandt journalister sig hurtigt til at balancere konflikter mellem flere forskellige journalistiske værdier. Der er tre værdier, der kolliderede i Martin-sagen: opfordringen til social retfærdighed, forestillingen om, at mangfoldighed tilføjer kontekst, og drevet efter eksklusive scoops.

Imperativ social retfærdighed. Journalister forsøger ofte at forfølge social retfærdighed i deres arbejde og leve op til fjerde godsidealer om at tale for dem, der mangler magt i samfundet, modsætter sig uretfærdig behandling i statslige systemer og holder store institutioner ansvarlige. I Martin-sagen antydede tidlige rapporter, at en hvid mand muligvis havde skudt en sort teenager ned og ikke modtaget nogen retsforfølgning eller straf, hvilket gjorde det muligt for journalister at være fri til selv at score ved at henlede opmærksomheden på situationen og forstærke familiens opfordringer til mere information og retsforfølgelse af Zimmerman.

Her fremkom Martin-familien som de ædle ofre og pressede store institutioner som Sanford-politiet, lokale anklagere og endda Floridas statslige retshåndhævende myndigheder for at være opmærksomme på deres bekymringer.

støvede Rhodos hårde tider promo udskrift

Bedre, fyldigere kontekst gennem mangfoldighed. I de tidlige dage af sagen, da offentligt pres voksede for Zimmermans anholdelse og retsforfølgelse, tilføjede farvede journalister indsigt og haster med sagen ved at dele deres egne erfaringer.

Washington postkolumnist Jonathan Capehart skrev “ en af ​​byrderne ved at være en sort mand bærer den tunge vægt af andres mistanke ”, Hvor han fortæller den instruktion, han fik som teenager, hvordan han skal håndtere politiet for at være sikker. Associated Press-forfatter Jesse Washington , der dækker race og etnicitet for trådtjenesten, skrev om at forklare den 'sorte mandlige kode' til sin 12-årige søn og instruerede ham i, hvordan man 'ud over' for at vise fremmede, at han ikke er en trussel.

Henviser til Ralph Ellisons klassiske roman Den usynlige mand , det Miami Herald Pitts skrev, “ Det er en af ​​de store frustrationer i det afroamerikanske liv , de tidspunkter, hvor du står lige der og holder øje med din forretning, plejer dit hus, kommer hjem fra butikken, og andre mennesker ser lige på dig, men alligevel kan du ikke se dig. ”

Nogle mediefigurer af farve følte tydeligvis en personlig andel i Martin-sagen, at de, der ikke er påvirket af race-fordomme eller raceprofilering, måske ikke har følt. Og det førte til nogle overbevisende stykker.

Men var det rimeligt for ikke-spaltister og journalister, der ikke udtrykker meninger, at antage sagen centreret om raceprofilering, da manden i centrum af sagen, skytter George Zimmerman, ikke fortalte sin side af historien offentligt, endnu?

Push for scoops. Glem politisk bias; de fleste journalistiske forretninger er partiske mod at være de første til at bryde nyhederne, dominerer historien, som alle taler om, og påvirker historiens retning ved fortsat at afsløre oplysninger, som ingen andre har.

hvor gammel var chuck norris, da han døde?

Da interessen for historien begyndte at eksplodere, krydsede nyhedsforretninger en række linjer for at forsøge at finde nye oplysninger fra CNN ved hjælp af lydanalyse af et 911-opkald for fejlagtigt at konkludere anvendte Zimmerman en racemæssig slurring, til ABC-undersøgelse sløret video af Zimmermans ankomst til politiets hovedkvarter i Sanford natten til skyderiet for fejlagtigt at teoretisere, at han muligvis ikke er blevet såret i en kamp med Martin, som han hævdede.

Publikum bekymrede over de racemæssige implikationer af Martin-historien søgte så meget information som muligt for at forstå, hvad der skete. Men når rapporter rapporterede fra at afdække nye fakta til at spekulere i ubekræftede påstande, afviklede journalister muddering af farvandet for nyhedsforbrugere og skadede deres egen troværdighed i processen.

Disse tre værdier, der allerede var i konflikt, da interesserne i sagen begyndte at varme op, kolliderede for alvor med hinanden, da historien tog en anden drejning:

De 911 bånd fra optagelsen blev offentliggjort.

Politiet i Sanford havde modstået at frigive lyd fra 911-opkald - inklusive Zimmermans opkald, mens de fulgte Martin og opkald fra naboer under deres kamp og skyderiet - idet sagen var stadig under efterforskning. Men de blev offentliggjort 16. marts , overladende national interesse i en sag, der allerede gennemgik på CNN, ABC News, lokale aviser og i lommer på sociale medier.

Men selv da denne nyhedshistorie accelererede ind i stratosfæren, var der lektioner om at dække race, der skulle læres af turen.

Erfaringer

En lokal tv-nyhedsdirektør fortalte mig engang om den ”myte om livet” faldgrube, som journalister kan falde i, mens de skelner, hvad der er nyhedsværdigt. Han bemærkede, at for mange journalister antager, at nyheder defineres som en begivenhed, der overtræder myterne om, hvordan vi synes, livet skal fungere - hvide forstæder sjældent bliver skudt ihjel, eller sorte teenagere fra fattige kvarterer kommer ofte ikke ind i Ivy League-colleges.

Men sådanne holdninger kan forhindre journalister i at se nyheder i, hvad der sker hver dag - selv når det, der sker dagligt, er så forfærdeligt, at det ville gøre forsiden af ​​aviser i de fleste andre byer med det samme. Og sociale medier kan gøre dynamikken værre, da flere kommentarer og Twitter-indlæg fokuserer på lignende problemer.

I betragtning af livets 'myte' -problemer med almindelig presse er det ikke underligt, at så mange kommentatorer, der henvendte sig til Martin-sagen, forsøgte at tale om raceprofilering, stereotypen af ​​unge sorte mænd, historien om retshåndhævelses rolle i at muliggøre profilering og mere.

Det er en dynamik, som kun bliver værre, når online og sociale medier fremskynder nyhedscyklussen. Med så få nuggets af nyheder forbundet med de virkelige spørgsmål, publikum ønsker besvaret, kan en standard for nogle medier involvere at tale om hjælpeproblemer, der distraherer og komplicerer.
Journalister er entydigt positioneret til at føre samfund ud af denne fælde, idet de fokuserer på faktisk rapportering og bevidst arbejder for at undgå vildledende, 'myte om liv' -baserede holdninger.

For mange år siden har du muligvis plads i en nyhedsbegivenhed, hvor fokus først vil falde på faktaindsamling og rapportering af historien med opfølgende stykker, der er viet til implikationerne af nyhederne og tilknyttede problemer.

Men i disse dage kører denne proces sammen. I Martin / Zimmerman-sagen - da nyhedsforbrugere havde brug for så mange fakta om sagen som journalister kunne give - fik de i stedet kommentarer, faktabaseret rapportering og prognosticering alt sammen pakket i en, ofte giftig kugle.

Andre problemer med at dække spørgsmål om race falder ofte i fire kategorier:

Refleks - Vi dækker spørgsmål på en bestemt måde, fordi vi altid har gjort det på den måde. At stole på politirapporter for meget eller ikke se nyhederne om en dræbt teenager kunne være et resultat.

Frygt - Vi frygter at blive kritiseret for uretfærdigt at injicere race i en historie, især hvis det ikke er det centrale spørgsmål. Et af de tyndeste spørgsmål indebærer henvisning til race, når det måske ikke er det centrale spørgsmål i en historie eller måske slet ikke er et problem.

Mangel på historie - Vi forstår ikke det samfund, vi dækker, og deres specifikke problemer. Sorte beboere i Sanford havde specifikke greb om, hvordan politiet behandlede dem, som mange nationale medier ikke diskuterede.

Undgåelse - Når en nyhedsrum er forskelligartet, forventes det undertiden, at medarbejdere i farve giver størstedelen af ​​dækningen om spørgsmål, der vedrører race. Det er ikke retfærdigt over for medarbejderne eller for samfundet, der fortjener nyhedsudsendelser, hvor enhver journalist er opmærksom på sådanne historier og emner.

I Martin-sagen ignorerer den hårdeste opgave, som journalister står overfor, at ignorere opfattelsen og dommene fra omverdenen for at fokusere på at fortælle de mest nøjagtige, skarpe historier muligt.

hvor er newseum placeret

Ud over sine foruroligende fakta skiller historien om Trayvon Martins død sig også ud for den måde, den strækker sig over så mange voksende tendenser; fra friktioner udløst af den stigende mangfoldighed af nationens unge under 18 år ( forventes at være flertallet ikke-hvid inden 2015 ) til traditionelle journalists forsvinden fra de største job inden for kabel-tv-nyheder og den voksende indflydelse fra sociale medier på nyhedscyklussen.

Men midt i voksende usikkerhed og kaos forbliver en trøstende kendsgerning sand. Organisationerne, der udmærkede sig i at dække denne historie, leverede de mest nøjagtige fakta, fortalte offentligheden meget, som de ikke vidste, holdt deres kommentarer retfærdige og modstod fristelsen til at gøre deres dækning til køretøjer til selvfremme.

Denne historie lærte også mange vigtige lektioner om at dække race i medierne: At tale om race er ikke nødvendigvis racistisk. At undersøge farverige mennesker og deres unikke syn på mangfoldighed er ikke nødvendigvis racistisk. Selv biraciale mennesker som Zimmerman identificerer sig ofte som medlemmer af en minoritetsgruppe. At anerkende, at det heller ikke er racistisk.

For farvede kan hændelser som at miste job, karrieremæssige tilbageslag og endda trafikstop fra politiet være en tvetydig oplevelse. Med andre ord, selv når en situation ikke ser ud til at være fokuseret på race, undrer du dig nogle gange.

En af konsekvenserne af mediediversitet for hvide nyhedsforbrugere er, at de vil se flere kolonner, kommentarer og historier skabt ud fra disse perspektiver, som kan føle sig så forskellige fra deres egne.

Da den voksende verden af ​​digitale medier bringer nye stemmer ind i journalistikens blanding, kan traditionelle nyhedsværdier være en uvurderlig guide for nyhedsforretninger, der giver dækning for at imødekomme dette kulturelle øjeblik.

Udfordringen for traditionelle journalister er at omfavne disse nye stemmer og bringe nyt perspektiv, ideer og værdier til nyhedsdækning, samtidig med at den nøjagtighed, etiske adfærd og retfærdighed, der kræves af førsteklasses rapportering, opretholdes. Alt imens du holder et publikum i det mest konkurrencedygtige mediemiljø i moderne historie.

Hvis Trayvon Martin-sagen lærer os noget om medier, er det, at den digitale verdens evne til at sprede information og galvanisere mening betyder lidt uden etisk, nøjagtig fair-minded journalistik for at hjælpe alle med at få mening over det hele.

Dette er en forkortet version af et essay, der vises i Poynters kommende bog, 'The New Ethics of Journalism: Principles for the 21St.Century, ”frigives i august. Eric Deggans taler om dette emne på Poynter den 14. marts; billetter er stadig tilgængelige. Du kan også lære mere om disse problemer i Erics nye bog, ' Race Baiter: Hvordan medierne bruger farlige ord for at opdele en nation . '