Arrogant, uerfaren og ineffektiv: Det Hvide Hus pressesekretær Kayleigh McEnany er overmatchet i sit nye job

Etik Og Tillid

På knap mere end en måned har pressesekretæren i Det Hvide Hus allerede haft flere højt profilerede kontroverser.

Det Hvide Hus pressesekretær Kayleigh McEnany taler under en pressemøde i Det Hvide Hus tirsdag. (AP Photo / Evan Vucci)

I et år klagede mange medier - herunder Poynter - over manglen på officielle Hvide Hus pressekonferencer.

Sarah Sanders holdt ikke en i de sidste tre måneder af sin tid. Stephanie Grisham havde slet ikke en i sine ni måneder som pressesekretær. Så da Kayleigh McEnany, der overtog i begyndelsen af ​​april, begyndte at have pressekonferencer igen, var det en velkommen ændring.

Men i kategorien 'pas på, hvad du ønsker dig', starter McEnany en grov start.

På sin allerførste officielle pressekonference i Det Hvide Hus fortalte McEnany journalister, ”Jeg vil aldrig lyve for dig. Du har mit ord om det. ” Og så på selve pressekonferencen hun løj .

Nu ser hun bare overmatchet ud. Jobbet og dette øjeblik virker for stort for hende. Mens hun gør sit bedste for at beskytte og støtte præsidenten, kommer McEnany alt for ofte ud med at være smålig, hævngerrig, tonedøv og simpelthen ikke op til udfordringen med at udføre sit job tilstrækkeligt.

Måske er det jobets nyhed og hendes samlede manglende erfaring inden for dette område. Måske er hun simpelthen ikke i stand til at være en effektiv pressesekretær. Eller måske kan hun simpelthen ikke forsvare nogle af de uforsvarlige ting, som præsident Donald Trump siger, gør eller tweets. Men på knap mere end en måned har McEnany allerede haft flere højt profilerede kontroverser.

MERE OM MCENANY: Her er mere om Kayleigh McEnany og historien om uhjælpsomme pressesekretærer i Det Hvide Hus i Trump-administrationen.

hvordan man fortæller om et billede er blevet manipuleret

På sin anden pressekonference blev McEnany spurgt om et tilbud fra februar da hun sagde ”Vi vil ikke se sygdomme som coronavirus komme her, vi vil ikke se terrorisme komme her, og er det ikke forfriskende, når vi kontrasterer det med præsident Obamas forfærdelige formandskab?”

Hun sagde, at hendes citat blev misforstået (det var det ikke) og derefter i sit mest ungdommelige øjeblik indtil nu trak en notesbog ud for at tage skud på flere nyhedsforretninger - herunder The Washington Post, The New York Times og NPR - inden hun pludselig gik af.

sammenlign new york times og washington post

I sidste uge, da han blev spurgt om præsidenten og den mulige genåbning af kirker, gik McEnany ud af manuskriptet og sagde, at det var 'interessant at være i et rum, der desperat ønsker at se disse kirker og tilbedelseshuse forblive lukkede.'

En reporter, Reuters 'Jeff Mason, skubbede tilbage , idet han sagde, at han anklagede bemærkningen, og at han var kirkebesøger. Fox News 'Chris Wallace kritiserede McEnany for denne bemærkning i weekenden, og McEnany blev spurgt om klappen under en optræden på tirsdagens 'Fox & Friends.'

Medvært Brian Kilmeade spurgte McEnany: 'Spurgte du pressens religiøse overbevisning?'

Hun sagde, ”Nej, jeg satte aldrig spørgsmålstegn ved pressens religiøse overbevisning. Mange af vores journalister er store mænd og kvinder med tro. ”

Hun tilføjede, at hun fandt det ejendommeligt, at medierne spurgte så meget om kirker og sagde: 'Jeg er aldrig blevet spurgt, hvorfor en vinhandel var vigtig.'

Men det er ikke, hvad McEnany sagde på pressekonferencen. Hun hævdede specifikt - uretfærdigt og forkert - at medlemmer af medierne 'desperat' ville se kirker forblive lukkede. Hun satte faktisk spørgsmålstegn ved pressens religiøse overbevisning. Det ville have været rart, hvis Kilmeade lavede ægte journalistik og havde fulgt op med dette punkt, men han og 'Fox & Friends' -besætningen gik simpelthen videre til det næste emne.

Derefter kom tirsdagens katastrofale pressekonference, da McEnany blev spurgt om præsident Trumps tweets, hvilket antydede, at MSNBC-vært Joe Scarborough havde noget at gøre med Scarboroughs medarbejderes død i 2001.

Den ansattes enkemand beder Twitter om at fjerne disse indlæg. I et brev til Twitter CEO Jack Dorsey , Skrev Timothy Klausutis, 'Min anmodning er enkel: Slet disse tweets.'

Han skrev også, ”Jeg er forskningsingeniør og ikke advokat, men jeg har gennemgået alle Twitters regler og servicevilkår. Præsidentens tweet, der antyder, at Lori blev myrdet - uden beviser (og i strid med den officielle obduktion) - er en overtrædelse af Twitters samfundsregler og servicevilkår. En almindelig bruger som mig ville blive forvist fra platformen for sådan en tweet, men jeg beder kun om, at disse tweets fjernes. ”

der ønsker at skære sociale sikringsydelser

Klausutis sagde, at han er ”nu vred såvel som frustreret og bedrøvet.” Han skrev, 'Jeg beder dig om at gribe ind i dette tilfælde, fordi præsidenten for De Forenede Stater har taget noget, der ikke tilhører ham - mindet om min døde kone - og perverteret det for opfattet politisk gevinst.'

Han skrev også: 'Min kone fortjener bedre.'

I en erklæring sagde Twitter, ”Vi er dybt ked af den smerte, disse udsagn, og den opmærksomhed, de henleder, forårsager familien. Vi har arbejdet med at udvide eksisterende produktfunktioner og -politikker, så vi mere effektivt kan tage fat på ting som dette fremover, og vi håber, at disse ændringer snart vil være på plads. '

Naturligvis blev McEnany spurgt om denne tirsdag. Og hun kunne ikke have håndteret det dårligere. Hendes svar var forbløffende tonedøv og ufølsom. Hun tog intet ansvar for præsidenten og vendte skylden mod Scarborough . Når PBS reporter Spurgte Yamiche Alcindor om enkemanden, der bønfaldt Twitter om at fjerne tweets fra præsidenten, afviste McEnany igen spørgsmålet og vendte det tilbage til Scarborough.

Alcindor spurgte: 'Hvorfor kan denne enkemand ikke få fred fra præsidenten?'

McEnany svarede med: 'Jeg har allerede stillet og besvaret dette spørgsmål.'

Alcindor sagde, 'Du stillede ikke og besvarede dette spørgsmål.'

I stedet for at besvare spørgsmålet fulgte McEnany med et trick, som hendes chef ofte bruger: Hun opfordrede en reporter fra Trump-venlig OANN.

MERE OM OANN: Her er hvordan præsident Trump og OANN interagerer under pressekonferencer i Det Hvide Hus.

Kort derefter gik McEnany af sted og afsluttede endnu en svag forestilling på pressekonferencen.

Her er den ting, McEnany har brug for at lære: Hun vil ikke overgive pressekorpset i Det Hvide Hus. De har gjort dette i lang tid og er meget gode til deres job. Hvis hun tror, ​​at hun kommer ind i en kamp med kløgt, og at hun kan duck og undvige spørgsmål, har hun forkert. Disse journalister går ikke væk, deres spørgsmål forsvinder ikke, og hendes svar registreres og huskes.

McEnany's arrogance er lige så tydelig som hendes hidtil inkompetente, og det er et dårligt udseende ikke kun for hende, men også for den præsident, hun tjener.

Der var et tidspunkt, hvor medierne ønskede, at pressesekretæren i Det Hvide Hus skulle holde regelmæssige pressekonferencer. Det har ikke ændret sig. Men med flere pressekonferencer som tirsdag, ville det ikke være overraskende, hvis denne pressesekretær skjuler sig ligesom sine forgængere.

typer kundeemner inden for journalistik

Tom Jones er Poynters senior medieforfatter. Tilmeld dig hans Poynter Report-nyhedsbrev for at få de seneste medienyheder og analyser, der leveres gratis til din indbakke hver hverdagsmorgen.