Atlanten forsøgte kunstnerisk at vise kønsdysfori på omslaget. I stedet skadede det tilliden hos transkønlæsere.

Etik Og Tillid

En Atlantic-dækningshistorie fra 2018 om familier med transseksuelle teenagere misbrugte sin dækningsmodel og krydsede etiske grænser i processen.

Et Atlantic-cover fra 2018 med en overskrift, der så ud til at forkaste sin covermodel, venstre og modellen, Mina Brewer, højre (Courtesy: Z Walsh)

Mina Brewer skulle arbejde på en sommerdag i New York City, da noget fangede hans øje i en metrostation på Manhattan. Hans foto var på forsiden af ​​magasinet The Atlantic.

Måneden før besvarede Brewer og en ven et åbent opkald til transpersoner distribueret i en gruppe-e-mail fra PFLAG, en organisation for LGBTQ-personer, deres forældre og familier og allierede. Opfordringen var til en optagelse med fotograf Maciek Jasik, som har haft fotografier med i adskillige magasiner , herunder New York Magazine, GQ og The New Yorker. Alt, hvad Brewer vidste om optagelsen, var, at det var til en 'artikel om kønsdysfori og debatterer forskellige synspunkter om teenagere, der ønsker at overgå', ifølge e-mails gennemgået af Poynter.

Brewer underskrev en standardudgivelsesformular den dag, der tildelte The Atlantic rettigheder til billederne 'til alle formål', inklusive redaktionel og reklame, og afkald på retten til at inspicere eller godkende dem.

Kort efter fotograferingen rakte en art director på The Atlantic ud til Brewer, efter at det blev klart, at fotos fra optagelsen blev vejet til brug i trykmagasinet. Når man beskriver formålet med brugen af ​​fotos, sagde art director i en e-mail, at de ville blive brugt som 'en generel, abstrakt, kunstnerisk repræsentation af kønsdysfori hos børn.' Han beskrev, hvordan artiklen ville dække 'en række emner, der har oplevet kønsdysfori', og sagde, at de var 'opmærksomme på følsomheder omkring disse emner' og ønskede at sikre, at Brewer forstod artiklens emne.

Art director specificerede ikke, hvor eller hvordan fotografierne skulle placeres, eller på det tidspunkt fremlagde yderligere dokumentation, der specificerede deres anvendelse til et magasinomslag.

Normalt vil et forsidefoto blive betragtet som en fænomenal bedrift, især for en amatørmodel, der besvarer et casting-opkald online. Men det ledsagende Brewer-foto var en overskrift, der lyder: ”Dit barn siger, at hun er trans. Hun ønsker hormoner og kirurgi. Hun er 13. '

Brygger var 22 på det tidspunkt, brugte de / dem pronomen (men går efter han / ham pronomen nu) og havde ingen idé om, at han engang blev overvejet for coveret.

Selvom det måske har været utilsigtet, blev overskriften bundet til Brewer's foto på tryk, idet han misvisede ham og skabte en falsk fortælling om hans liv. På det tidspunkt, hvor omslaget kom ud, udforskede Brewer stadig sin kønsidentitet og var ikke klar til at komme ud til mere end en tæt vennekreds. Da han ikke forventede, at billedet skulle vises så fremtrædende, sagde han, at han ikke havde overvejet muligheden for, at det ville føre til at skulle forklare sin identitet for sin familie. Til sin overraskelse havde hans bedstefar faktisk et abonnement på The Atlantic, hvilket fik Brewer's familie til at se ham for hvem han var meget tidligere end han havde planlagt.

”Min familie er ret støttende. Jeg stod ikke rigtig over for nogen hård transfobi eller tilbageslag fra dem, ”sagde Brewer. ”Det overgik mig stort set, og det var sådan en underlig tid. Jeg prøvede virkelig at forstå min identitet for mig selv og var ikke rigtig behagelig at tale om mit køn til alle disse mennesker, der ikke var så tæt på mig. ”

Fremmede i hele New York City anerkendte Brewer i umiddelbar efterdybning, som han sagde kun tilføjede en stadig mere stressende 'offentlig erklæring' knyttet til hans overgang, selvom det aldrig var hans hensigt.

Misgendering af en transgender eller ikke-kønsbestemmende person fjerner det agentur, de har i deres eget liv, og tilskriver dem en anden identitet. I henhold til stilretningslinjer fra Trans Journalists Association , “Journalister bør gøre det til en vane at bede kilder om deres pronomen, så de ikke misforhandler nogen i deres dækning. Denne vejledning gælder for al dækning og beats, da transpersoner findes i forskellige samfund og brancher. ”

Misgenderhandlinger kan udløse anfald af kønsdysfori hos trans- og kønsoverskridende mennesker, samt har andre skadelige virkninger på mental sundhed og velvære .

Raquel Willis, tidligere administrerende redaktør for Out Magazine, sagde, at når man præsenterer en marginaliseret gruppe som transpersoner på forsiden af ​​et større magasin, er det vigtigt, at det endelige design taler 'til integriteten af ​​deres faktiske oplevelse' og er bevidst hvordan det kunne åbne en marginaliseret gruppe for chikane eller diskrimination.

Det er ikke typisk for højtstående redaktører at konsultere emner om, hvilke fotos der vil blive brugt til et magasinomslag, sagde Willis, men det er standard, at emner i det mindste er opmærksomme på, at de til at begynde med skyder fotos til et magasinomslag. .

”Jeg tror, ​​især når det drejer sig om mennesker fra et samfund, der er i margen, er det vigtigt at vide, hvad det potentielle nedfald fra deres inklusion og noget, der vil blive formidlet gennem medierne,” sagde Willis. 'Der er et etisk stykke især omkring kun at betragte mennesker som emner og ikke faktisk overveje deres menneskelighed. Jeg synes, det er en meget privilegeret, hvid cis-antagelse om, at du som forfatter eller journalist har magten til bare at fortælle enhver historie.'

Brewer strakte sig tilbage til Atlanterhavet om omslaget og udtrykte bekymring over, hvordan overskriften blev knyttet til hans fotografi. Art director fortalte Brewer, at han arbejdede for at videreformidle Brewer's bekymring op ad kæden for hurtigt at ændre overskriften på artiklen på The Atlantics hjemmeside, men der kunne ikke gøres noget ved magasinomslaget. Efter at Brewer havde bragt kompensationsmodellerne op for traditionelt for coverbilleder, betalte Atlanterhavet ham et ekstra beløb.

Phoebe Jonchucks lange fald

En talsmand for Atlanterhavet sagde i en erklæring, at magasinet 'ikke havde til hensigt, at forsidelinjen skulle svare til oplevelsen af ​​en enkelt person i historien eller til den levede oplevelse af modellen, der blev vist på omslaget,' men sagde 'i bagud, ville vi have taget en anden beslutning om dækningen. ” (Atlanterhavets fulde udsagn kan findes i slutningen af ​​dette stykke.)

”Mens Mina Brewer, modellen, der blev fotograferet til denne omslagshistorie, ikke var genstand for stykket, så vi i eftertid, at en læser kunne sammensætte Brewers egen identitet og levede erfaring med de pronomen, der blev brugt i overskriften,” sagde Anna Bross. , vicepræsident for kommunikation i Atlanterhavet, i erklæringen. 'Som skrevet blev linjen for let misforstået, som det fremgår af de svar, den fremkaldte fra læsere og fra Brewer.'

Selve stykket har været genstand for intens frem og tilbage online. Nogle hyldede dets emne, men der var også robust kritik af de kilder og undersøgelser, der er omtalt i artiklen fra transgender-samfundet og LGBTQ-samfundet som helhed. Nogle medicinske fagfolk har sagt, at stykket overvejede frekvensen hvor unge mennesker afskyr senere i livet og unødvendigt spørgsmålstegn ved standardpraksis som er bredt accepteret af det medicinske samfund . Rapporteringen fra historien blev citeret i en føderal retssag, der søgte at tilbageføre rettighederne af transpersoner.

Med politikernes fokus på transseksuelle rettigheder og Trump-administrationens bevægelser til tilbagevend føderal beskyttelse for transpersoner , 2018-omslagshistorie henvises konstant til i efterfølgende mediekommentarer. Artiklen blev igen bragt i forgrunden efter offentliggørelsen af ​​et brev i Harpers magasin, som forfatteren af ​​The Atlantic-artiklen underskrev.

Etisk rejste brugen af ​​billedet på forsiden bekymringer hos redaktører og journalister uden for Atlanterhavet.

”Jeg kan ikke huske en eneste gang, at vi overraskede nogen ved at lægge dem på omslaget, og jeg var specialist på (arbejde med) almindelige mennesker og satte dem på forsiden af ​​et magasin,” sagde Steve Liss, en veteranfotograf til tidsskriftet Time.

Liss skød mere end 40 omslag til bladet i en årtier lang karriere i et nyhedsrum, hvor omslagshistorier ville dukke op med det samme og smide velmenende planer ud af vinduet. Han sagde, at selv i dette miljø stødte han aldrig på en situation, hvor potentielle forsidefotomotiver ikke ville være opmærksomme på deres udsigter. Han sagde, at Time brugte forskellige udgivelsesformularer til forsidebilleder, da et omslag fungerer både som redaktionelt stykke og som en reklame for at købe magasinet.

Den eneste gang, reklame og redaktionel arbejdede sammen i nyhedsrummet, var om magasinomslag, sagde Liss, og det var 'uforsvarligt' at ikke advare Brewer om hans potentielle optagelse i et omslag.

Juridisk set havde Atlanterhavet ret inden for sine rettigheder til at bruge billedet på omslaget på grund af de brede vilkår for dets frigivelse, men Akili Ramsess, administrerende direktør for National Press Photographers Association, sagde, at bladet skulle have behandlet sin model bedre i betragtning af følsomheden af historien modellen blev brugt til.

Da Brewer ikke blev interviewet eller en del af historien, som hans foto blev bestilt til, kunne bladet have gjort et bedre job med at informere ham om alle muligheder for billederne for at minimere skade, sagde Ramsess. En mere erfaren model kan have arbejdet med at forhandle den oprindelige frigivelse for at få mere kontrol over, hvordan billedet blev brugt til at forhindre den situation, der spillede ud med netop dette omslag.

'Etisk er de spørgsmål, det rejser, det skader tillidsforholdet mellem læserne og grupperne (artiklen) repræsenterer,' sagde Ramsess. 'Jeg ved ikke, om det var utilsigtet, men med et emne som dette burde art director, redaktører og fotografer have været involveret i processen med, hvordan de skulle opfatte denne historie.'

Atlanterhavets erklæring sagde, at organisationen 'gik glip af et skridt' ved ikke at underrette Brewer specifikt om at være på forsiden af ​​historien, men sagde, at magasinet var 'i kontakt med hver model for at sikre, at enhver fotograferet person forstod både det følsomme emne spørgsmål om omslagshistorien, og at hver model fortsatte med at give sit samtykke til, at deres billede blev brugt. ”

”Jeg tror, ​​at alle involverede i denne historie - fra beslutningerne omkring kunst til redaktøren, der accepterede tonehøjden eller anmodede om historien, til reporteren, der arbejdede med historien - svigtede både publikum fra Atlanterhavet og transpersoner,” sagde Oliver -Ash Kleine, en lydjournalist og stiftende medlem af Trans Journalists Association.

Ved ikke at informere Brewer om hans potentielle placering på omslaget og bruge det sprog, det gjorde på omslaget, viste Atlanterhavet, at der ikke var 'nogen overvejelse eller tankevækkende i situationen,' sagde Kleine.

Trans Journalists Association's stilguide - som indeholder vejledning til forbedring af trans-dækning og en ordliste - har ikke et afsnit dedikeret til den type situation, der opstod med The Atlantic's juli / august 2018-dækning, fordi en sådan etisk fejl aldrig blev overvejet af dens forfattere, sagde Kleine. Transpersoner, der blev orienteret om forsiden af ​​omslaget, sagde, at det var klart, at det endelige produkt ville være blevet opsat meget anderledes, hvis en transperson havde været involveret i dets oprettelse.

Det er uklart, om Atlanterhavet havde sådanne trans stemmer i rummet. Imidlertid forsvarede art director bladets valg i en e-mail til Brewer. Han sagde, at overskriften 'var beregnet til at skabe denne adskillelse og få læserne til at tænke reflekterende over deres egne børn eller fremtidige børn', og at fotovalget ikke var beregnet til at afspejle Brewer selv, men den abstrakte idé om, at forældre navigerede over deres børns overgang.

mødtes Obama med hawaiisk dommer

Efter omslaget kom ud, Brewer indsendte et billede af skuddet på Instagram at distancere sig fra artiklen og sige 'artiklen (billedet er) for er transfob', samtidig med at han roser fotografen og det arbejde, han udførte.

”Jeg havde billedet lidt op på mit værelse, men så ville jeg ikke rigtig tale om det med folk, da de kom forbi, fordi jeg ville blive sur eller bitter over det,” sagde Brewer. 'Jeg ville ønske, at jeg kunne have været på forsiden af ​​et magasin med en god artikel om transpersoner, fordi det ville have været så godt.'

Her er den fulde erklæring fra The Atlantic:

På det tidspunkt så vi forsiden som en illustration af det centrale spørgsmål i artiklen: Hvad er den bedste måde at behandle børn, der oplever kønsdysfori? Vi havde til hensigt, at dækningen skulle tale med en hypotetisk forælder. Vi havde ikke til hensigt, at forsidelinjen skulle svare til oplevelsen af ​​en enkelt person i historien eller den levede oplevelse af modellen, der er vist på omslaget. (Flere af de unge, hvis oplevelser blev beskrevet i artiklen, blev vist på fotografier, der ledsagede artiklen.)

Mens Mina Brewer, modellen, der blev fotograferet til denne omslagshistorie, ikke var genstand for stykket, så vi i eftertid, at en læser kunne sammensætte Brewers egen identitet og levede erfaring med de pronomen, der blev brugt i overskriften. Da Brewer rejste denne bekymring over for vores art director, ændrede vi hurtigt onlineversionen af ​​overskriften for at bruge dem snarere end hun. Magasinet er også generelt gået væk fra at bruge identificerbare modeller til at skildre vores rapportering i de to år, siden denne historie blev frigivet, som du kan se fra nyere arbejde i tryk og online.

Med hensyn til vores kommunikation med de modeller, der er fotograferet til denne artikel: Vores art direktører var i kontakt med hver model for at sikre, at enhver person, der blev fotograferet, forstod både det følsomme emne i omslagshistorien, og at hver model fortsatte med at godkende, at deres billede blev brugt . Dette var et kritisk stykke af processen. Ikke desto mindre føler vi nu, at vi som organisation gik glip af et skridt i ikke at underrette Brewer om vores endelige beslutning om billedet på omslaget.

Set i bakspejlet ville vi have taget en anden beslutning om dækningen. Som skrevet blev linjen for let misforstået, hvilket fremgår af de svar, den fremkaldte fra læsere og fra Brewer.

Sydney Bauer er en transgenderjournalist med base i Atlanta, Georgia. Hun dækker sport, politik og større begivenheder gennem linsen af ​​identitet og køn. Du kan nå hende på Twitter @Femme_ Thoughts eller via e-mail på sydneyerinwrites@gmail.com.

Denne historie blev oprindeligt offentliggjort den 3. september 2020. Den er blevet opdateret for at fjerne navnet på et lavt niveau atlantisk medarbejder og for at udtrykke mere klart, at Brewer brugte de / dem pronomen på tidspunktet for fotograferingen, men bruger han / ham pronomen nu.