Den 'bedste lokale politiske reporter i sin generation': En lovprisning for en af ​​New Orleans 'journalistiske legender

Rapportering Og Redigering

Jeg er Bruce Nolan, en ven og kollega til Frank i næsten 40 år - hvilket, da New Orleans er New Orleans og Frank er Frank, ikke er så længe som mange af jer har kendt ham.

Så lad os gøre lede: Frank Donze var den bedste lokale politiske reporter i sin generation.

Frank forstod New Orleans politik, fordi han forstod de mennesker, der skabte den. Og han forstod disse mennesker, fordi han forstod rytmerne, der kom op gennem fortovene, som disse mennesker lyttede til. Der er journalister, der er gode, men som aldrig ser hele billedet. Journalister, der kan få historien, men ikke kan skrive den. Journalister, der kan skrive smukt, men ikke ved, hvad de skriver om. Og oftest er der journalister, der virkelig skriver om byen og dens folk, som de synes, de burde være, ikke sådan som de er.

Intet af det med Frank.

ræv nyhed sandhed eller løgne

Der var ingen huller i Franks spil.

Her er den sværeste ting i reporterens bog: at skrive en historie, der på nogle måder er flatterende - der giver plads til en fjende at give den til dig, god - og derefter at holde kontakten i morgen. For at gøre det klart, at du spiller efter et sæt regler, der er de samme for alle. Så den næste dag tager folk stadig dit opkald.

Frank gjorde det i årevis. I et univers, der trives med personlig konflikt, forblev Frank Donze velkommen på alles torv.

Hvorfor? Den ene kunne Frank tale med en lygtepæl. Bortset fra i hans tilfælde, da han nærmede sig, ville lygtepælen kalde på ham og melde sig frivilligt: ​​'Sig, Frank, hørte du det?' Folk var ivrige efter at dele ting med ham. Og det gjorde de. På alle tidspunkter. På arbejde. Hjemme. Frank var aldrig væk fra jobbet.

To, han fik New Orleans, denne by drevet af fætre og svoger, og Nanans og Mameres og brødre og mine mænd.

Han fik den opvækst i den niende afdeling, og det grundede ham hele sit professionelle liv. Han kendte alle. Kendte deres styrker, deres ambitioner, deres stilarter, deres fordomme og hemmelige svagheder.

odds for at blive covid, hvis de udsættes for

til

Frank Donze

Tre vidste han, at race, penge og forhold i lokalpolitikken normalt trumfede ideer og slagord. Han var voldsomt knyttet til sine principper, men i politik var han en realist, der ikke ville blive båret af rookie-entusiasme. Nogle syntes det var kynisk, men det gjorde ham til en tydelig, ærlig reporter næsten immun over for BS. Bemærkelsesværdigt gjorde det ham aldrig bitter.

Fire, der var den berømte BS-meter. Frank's var hyper-tunet, ikke kun på gaden, men også i nyhedsrummet, hvor hans tæller nogle gange glødede rødt og næsten elektrostødte ham.

Vi kaldte undertiden Frank tillidsmanden. For Frank skulle ledelsen udholdes som en pris for at gøre det, han elskede. Jeg burde forklare, at hver redaktionsmorgen samles alle redaktører i et konferencelokale til et nyhedsmøde på en halv time. De ville beslutte den næste dags opstilling af historier og derefter blæse ud i det åbne nyhedsrum for at distribuere opgaverne.

Frank kaldte redaktørens mødested 'metanrum'. Dette var stedet, vil han sige, hvor tidligere fornuftige mennesker kom ind, åndede indpumpet metan eller et andet sindet ødelæggende middel - og dukkede op for al sund fornuft.

Mange gang Frank så en redaktør nærme sig sit skrivebord, hans ansigt tændt med gløden af ​​hvad Frank mistænkte var en virkelig dum idé. Frank ville vippe tilbage, folde armene hen over brystet, pik hovedet og bare vente på det - hele sin kropsholdning sagde: 'Hvilket nyt helvede er det i dag?' Jeg ved det, fordi jeg i en periode var en af ​​de tilføjede redaktører.

Frank led ikke tåber med glæde. Men han var stærkt loyal over for sine venner - og højlydt kritisk, da han troede, at de var blevet respekteret. En af de smarteste kvinder, jeg kender, fortalte mig denne uge, og andre var enige om, at i modsætning til de fleste mænd så Frank primært verden med hensyn til personlige forhold - og de kvinder, han arbejdede med, så det med det samme.

Alligevel kunne tillidsrepræsentanten også være tålmodig, især med nybegyndere, der forsøgte at lære New Orleans og dets politik. Han ville være din guide rundt i byen. Den fyr, du vil bede om hjælp, når en lede ikke fungerer. Prøv det på denne måde, ville han sige, og han ville slå nogle få linjer ud, og knuden blev skåret. Han var den mindst territoriale reporter i nyhedsrummet. Han fyldte med information og var glad for at videregive den til andre.

Hans pod var centrum for nyhedsrummet. Journalister klyngede sig omkring det som cowboys omkring en Corral. Hans var stedet at bytte kontakter. En markedsplads for efterretning om by- og kvartersliv. Hvem er den næste; hvem er nede. Hvem har slagtilfælde; hvem er den nyankomne værd at se på; hvad er hendes historie. Han var Buddha i midten af ​​cirklen.

jorden fra månen ægte

Endelig kunne Frank være formidabel. Aldrig mere end i slutningen af ​​sin karriere. Da den digitale revolution nærmede sig, blev Frank overbevist om, at fremtiden ikke kun betød nye rapporteringsværktøjer og -teknikker, men dybere, ny journalistikpraksis, der ikke ville tjene byen godt. Han ville ikke gå derhen. Så efter 35 år gik han.

Men han stoppede ikke. Han var så naturlig, at folk stadig ringede til ham for at fortælle sladder på sit nye job på Audubon Institute. Mennesker ved magten. Mennesker uden magt. Mennesker på kanten af ​​magt. Lygtepæle kaldte ham stadig over. Hans netværk forblev i live. Og han kaldte på sine gamle reportervenner og gav det videre.

Han fortsatte ned ad Audubon zoologiske have ... og de fulgte alle efter dig.

Ja, det gjorde de. De gjorde.

På det særlige, han gjorde, var han den bedste, jeg nogensinde har set. Han var en old-school aviser. Et vandrende New Orleans-bibliotek. En elskelig badass. En tålmodig mentor. En sjov, crusty ven. Og et helvede menneske.

thoreau lever af stille desperation

Ingen BS - det var et privilegium at have arbejdet med ham. Gud velsigne ham.


RELATERET ARTIKEL: Til minde om en lokal reporter, der gjorde små historier store


Redaktørens note: Vi bad Donze's kolleger om at sende nogle af hans mest mindeværdige historier med. Her er der, forklaret af hans kollega og seneste redaktør, Gordon Russell: 'Jeg forsøgte at vælge historier fra den senere del af hans karriere, så de ville blive sendt online. Nogle af bylines er lidt sjove ... (men) disse er alle Frank Donze-produktioner. '

Her er Donze's obit som det fremkom i advokaten.

Relateret træning

  • Chicago forstæder

    Afdækning af de utallige historier: Hvordan man laver bedre journalistik i Chicago

    Historiefortælling

  • Topmøde for journalister og redaktører i News Platforms med flere platforme

    Topmøde for journalister og redaktører i News Platforms med flere platforme

    Historiefortælling