Bill Simmons om at dreje til video, betalte abonnementer og den gang gav han næsten op med journalistik

Erhverv Og Arbejde

Bill Simmons ankommer til verdenspremieren på 'Million Dollar Arm' på El Capitan Theatre i Los Angeles. (Foto af Chris Pizzello / Invision / AP, File)

Bill Simmons er måske et af de største navne inden for sportsjournalistik, men han startede ikke på den måde. Før han kom til ESPN, før han blev fyret, før han grundlagde sit eget websted, var han blogger for AOL Digital Cities Boston, der slibede indlæg til $ 50 pr. Uge.

”Jeg ville have gjort alt for at blive læst af nogen,” fortalte Simmons en nylig udgave af hans eponyme podcast. ”Og jeg tror, ​​de betalte mig $ 50 pr. Uge i de første tre måneder. Og jeg sprang bare min røv, og til sidst kom jeg til $ 200 om ugen. ”



Simmons, der byggede en karriere alene (næsten) ulønnet arbejdskraft, vejede ind i den nylige kontrovers over underbetalte SB Nation-bloggere , værdien af ​​digital reklame og den tid, han næsten opgav journalistik i denne uge med Ringer Editor-at-Large Bryan Curtis og Wall Street Journal-reporter Jason Gay. Her er de mest interessante uddrag, via Soundcloud :

At arbejde gratis

Fra mit eget synspunkt, i 1997, havde jeg været ude af avisbranchen i næsten et år, og der er dette Digital City Boston-sted, der har en film fyr, jeg prøver at være deres sports fyr. Jeg ville have gjort alt for at blive læst af nogen. Og jeg tror, ​​de betalte mig $ 50 pr. Uge i de første tre måneder. Og jeg sprang bare min røv, og til sidst kom jeg til $ 200 om ugen. Og jeg bartenderede stadig på siden i et år plus. Og jeg kan ikke huske, hvornår jeg kom til det punkt, da de betalte mig $ 550 eller $ 600 om ugen. Men det var sandsynligvis omkring 15-18 måneder - ingen fordele.

Og jeg gjorde dette sted i fire år, bare forsøgte at blive set. Og det stinker. Og det bliver nedslående efter et stykke tid. Men på den anden side er der ingen anden måde, jeg kunne have skabt en pause på. Så jeg ser på nogen som - ved du, se på Kevin O'Connor, en af ​​vores unge basketballforfattere. Han skrev for CelticsBlog, da vi så ham. Og jeg ved ikke, hvad han lavede til dem. Han lavede sandsynligvis lidt, men ikke meget. ... Men vi ville aldrig have set ham, hvis han ikke var på dette sted. Så det er en Catch-22, hvor du ikke kan blive set, medmindre du skriver - og det kan være SB Nation, det kan være fansidet ... det kan være Deadspin, det kan være hvor som helst. Men du bliver nødt til at blive set på en eller anden måde. Ingen vil sige: 'Du er ansat.'

Om næsten at holde op med journalistik

Noget af dette skal komme ned til, 'hvor længe gør du noget, før du giver op?' ... Der var to forskellige punkter, da jeg næsten gav op. 1996, efter at jeg forlod The Herald. Og så i 2000, år tre af mit websted. Min side var god. Jeg havde et publikum, men jeg kunne ikke bryde igennem, jeg kunne ikke komme over pukklen. Og jeg husker, at jeg gik ud og spiste middag i slutningen af ​​sommeren med min fremtidige kone og min mor og min stedfar. Og jeg var som: 'Jeg tror, ​​jeg vil give op. Jeg tror, ​​jeg vil gå ind i kommerciel ejendom. Og jeg tror, ​​at mange forfattere har ramt det punkt, hvor du bare går hen: ‘Er det det værd? Skal dette ske? '

... Jeg er sikker på, at der er mennesker, der har givet op, som ikke skulle have.

Om digital annoncering

Jeg tror dog, at en del af problemet lige nu er, at den gamle internetmodel med annoncering på websteder ikke var en god model. Og jeg tror, ​​det tog de fleste virksomheder lang tid at indse det. Og når de først indså det, skiftede modellen til folk, der lavede indhold. Og de var som: 'Åh, nej! Det var godt før! ’Før var det ikke en god model.

... Tingene bevæger sig altid i tendenser, der er næsten for alvorlige. Alle siger: 'Video, video, video!' Det er som: 'Nå, der er mange måder, du kan integrere sponsorer på.' Der er branded-indhold, og der er podcasts. Der er videoannoncer i begyndelsen og slutningen af ​​ting. ... Du kan blive mere kreativ. Jeg tror, ​​den gamle måde at 'her er et banner til din Peter King-kolonne - den model forsvinder, og den kommer ikke tilbage.

På betalt indhold

Den model, der er rigtig god og er den model, som jeg tror vil lykkes på lang sigt, er den model, hvor 'her er nogle af vores ting, og du kan læse 10 af vores stykker eller 12. Men hvis du vil have det hele shebang, her er abonnementet. ”Den model fungerer.