Bindemidler fulde af Big Bird: Risikoen og fordelene ved rapportering om memes

Andet

Om aftenen den 16. oktober, i den anden præsidentdebat i 2012, nævnte Mitt Romney, at han som guvernør i Massachusetts havde anmodet om 'bindemidler fulde af kvinder' for at hjælpe med at rekruttere kvindelige topkandidater til sit kabinet. Et minut senere registrerede 23-årig manager for sociale medier Veronica De Souza bindersfullofwomen.tumblr.com og begyndte rasende Photoshopping.

Snart blev billeder af Christina Aguilera, Sandra Fluke og Dora the Explorer alle fanget i tre ringe og lagt ud på siden. Tredive minutter ud havde bloggen samlet 3.000 tilhængere. Den næste dag frigav @BarackObama en kampagneannonce med bindemiddel-tema angribe Romneys politik for kvinders rettigheder. Den nationale republikanske kongreskomité modvirkede sin egen indsendelse , dristig præsident Obama til at passe sin lange sundhedsregning ind i et bindemiddel.

48 timer efter fødslen af ​​meme, De Souza sad foran CNNs kameraer med Soledad O'Brien og tidligere D.C.-borgmester Adrian Fenty for at diskutere sin rolle i valgnyhedscyklussen. 'Jeg har virkelig ikke lavet dette af nogen politisk grund,' fortalte hun dem. 'Jeg syntes bare, det var sjovt.'



De Souza kan have gjort det til lulz , men valg-tema GIF'er, hashtags og billedmakroer i Lolcat-stil udgør nu seriøse nyhedspinde på kampagnesporet. Når journalister jagter Google-søgninger og populære hashtags, er banen for amerikansk valgdækning fortøjet fra kampagnens hovedkvarter og DC-bureauer og placeres i hænderne på de højeste skarer og deres hurtigste mikrobloggere.

”Den moderne reporter, især indlejringen, kontrollerer konstant sin smartphone, ligesom assistenten,” sagde skiferpolitisk reporter Dave Weigel til mig i en øjeblikkelig besked. 'Det er svært ikke at blive påvirket.'

Memes gennem historien

Politiske journalister har længe riffet på lydbid og oprigtige fotos at spidse kandidaters positioner og personas. Efter den første tv-udsendte debat i 1960 kommenterede kommentatorer (og dovne pollsters ) skubbede fortællingen om, at John F. Kennedys lette skærmtilstedeværelse gav ham kanten over en grusom, stædigt Richard Nixon; otte år senere manipulerede Esquire et stockfoto af Tricky Dick for at vise en flåde makeup-artister, der påførte pulver, læbestift, mascara og hårspray på hans hoved.

I disse dage gyder politiske parodier og udløber ved et meget mere accelereret klip. Magasiner udskrives alt for langsomt til at give tonen. Weigel ser frøene til det politiske meme's stigning i 2000-sætningen 'Sore-Loserman' - en parodi på Gore-Lieberman-billetens afvisning af at give ind i det trukkede valg i 2000, at spredt sig fra bilkofangere til politiske fora . Venstremænd modsatte sig deres egen parodi, 'Bush-Cheated.'

I Bush-Kerry-debatterne i 2004 så Weigel spottet af Bushs påstand, 'Du glemte Polen,' spredte sig yderligere og fik trækkraft uden 'nudging' fra nogen politisk kampagne. Valget i 2008 bragte almindelig opmærksomhed på Mat Honans feel-good single-serving-webside “ Barack Obama er din nye cykel , ”Den virale video“ Jeg fik en crush på Obama , ”Og et fotoshoppet billede af Sarah Palins ansigt på en bikini-krop med amerikansk flag.

Men dette er det første præsidentvalg, hvor den endeløse riffing af den ægte internet-meme - en gentagende, morphing, crowdsourced play off nogle minut detaljer - har taget fat i kampagnesamtalen og dirigeret den til et underligt område. Som Brad Kim fra Know Your Meme fortalte BBC, et meme pr. definition 'ændringer i form eller betydning' med hver iteration, der muterer længere og længere fra det oprindelige punkt hver gang det deles.

Fra memer til beskeder

Nogle af disse memer, som “ Truende Josh Romney ”Eller“ Eastwooding , ”Er forblevet inden for internettet inden for vittighed. Men andre har udviklet sig fra Crowdsourced-meme til kampagnemeddelelse på øverste niveau og har ofte fjernet citater fra deres bredere sammenhæng undervejs. Tag 'Du byggede det ikke': A selektivt redigeret sætning fra en Obama-samling, der portrætterede præsidenten som anti-forretning. ”Lokale journalister og nationale journalister mente [sætningen] var temmelig lille eller intet,” siger Weigel. Men online “gik folk over hovedet på medierne og delte det indbyrdes.” Senere tog Romney-kampagnen 'forsinket fat i den, efter at den var testet i marken,' siger Weigel. Obamas gaffe fødte den republikanske nationale kongres slagord 'We Built It.' Medierne endte med at dække fire af Obamas ord i flere måneder.

At bruge memes er et vanskeligt træk for præsidentkandidater - at læne sig for hårdt ind i internetkulturen kan få deres kampagner til at virke useriøse eller ellers ude af kontakt. På den republikanske nationale konference kan talere lide Mia Love anvendte 'We Built It' afstået i sammenhænge, ​​der ikke gav mening. På det tidspunkt, hvor Obama-kampagnen konverterede Big Bird-meme til en politisk annonce , vittigheden var allerede en uges gammel. (Det kunne være værre: Den Nationale Republikanske Kongreskomité kom tre år for sent til Kanye West VMAs aflytning meme ).

Uanset hvordan taktikken rammer, dækker politiske journalister og kommentatorer hver rynke og jagter en vild bane med sætninger, der tidligere ville være gået ubemærket hen. Nogle af disse memer begynder ikke engang som materielle kritikker, før de starter. Jeg spurgte De Souza via Tumblr, hvorfor udtrykket 'bindemidler fulde af kvinder' gav hende energi i det øjeblik, efter at det forlod Romneys mund. Er det ikke en god ting at søge og ansætte kvindelige kandidater? ”Jeg vil sige, at han hyrede disse kvinder til at udfylde en kvote,” svarede De Souza. 'Politikere handler kun om status (især hvis de kører som præsident), så et kabinet fuld af kvinder ser godt ud for ham.'

Jeg vil argumentere for, at et kabinet fuld af kvinder ser godt ud, fordi det er godt . Men i den snævre kontekst af valget i 2012 er 'bindemidler fulde af kvinder' en sætning, der er værd at spotte af en grund: Mitt Romney sagde det. De progressive kvinder, der nærede bindemidlet, ser allerede Romney som en kandidat med en robotisk opførsel og en dårlig rekord for kvinders rettigheder. At høre ham efterligne sproget med bekræftende handling føles forkert for dem, selvom det er rigtigt.

Meme overgik derfra. Romneys kritikere har siden brugt 'bindemidler' til at montere vagt relaterede personlige angreb mod kandidaten, herunder forslaget om, at han er en horndog . (Af den feministiske kritik mod Romney er en historie med seksuel chikane ikke en). Andre poster er endnu mindre materielle. Hvilken relevans har popsangen 'Call Me Maybe' eller et år gammelt upskirt-foto af Britney Spears for denne meme? På et bestemt tidspunkt gav den følelse, der brændte meme, plads til Trapper Keeper fri forening. Ikke kun giver meme ingen mening som en politisk kritik på dette tidspunkt - det er heller ikke sjovt mere.

Jeg bebrejder journalister som mig selv for at slå bankerne ihjel. Selv når vi ikke bevidst søger SEO-dominans, gør den måde, vi rapporterer i dag - limet på Twitter, absorberende og artikulerer snap-domme samtidigt - det mere og mere sandsynligt, at vi sveder de små ting. I Den Nye Republik tilbyder Maria Konnikova et par stykker undersøgelser af hjernen hos online multitaskere der skinner et lys over, hvordan små detaljer kan vokse til varige nyhedspinde. Seere, der jonglerer med flere platforme under debatten - tweeter, Facebookere, Tumblr-skabere, live-bloggere og journalister - er mere tilbøjelige til at blive distraheret af 'irrelevante stimuli' i det indhold, de ser. De største multitaskere “lagde delvist vægt på meget og fuldstændig opmærksomhed på mindre.” Under debatterne kan de “bemærke de tilsyneladende overfladiske ting”, men savner kernen.

Internetvittigheder er rettet mod engagerede vælgere

Det er usandsynligt, at folket obsessivt lever-tweeter disse minutdetaljer er upartiske tilskuere. Internets “Dual viewers” ​​- 7 millioner amerikanere ser samtidigt og kommenterer på debatterne - har stort set besluttet sig. I september rapporterede Ezra Klein, at 43 procent af de besluttede vælgere sagde, at de fulgte valget 'meget nøje'; kun 12 procent af de ubeslutte vælgere sagde det samme . Ubeslutte vælgere er mindst tilbøjelige til at indstille sig på valgnyheder, debatter, annoncer og memer.

”Det meste af tiden spredes disse ting, der går viralt, blandt mennesker, hvis meninger er granitsæt,” siger Weigel. 'Du kan ikke se vittigheder, der gør det til swing-vælgerens kampagne.'

Så dækning af internetmemmer kan betyde, at vi serverer inane dækning til stærkt polariserede grupper af mennesker. Dette er ikke nødvendigvis et nyt koncept inden for politisk rapportering - en 24-timers nyhedscyklus online og via kabel er blevet udvidet til at nå de dystre politiske narkomaner, ikke de salig uvidende. Men journalister på meme-beatet forstærker ikke bare vrøvl - de udfordrer og beriger også samtalen.

Da David S. Bernstein, Boston Phoenix's politiske reporter, hørte Romney sige 'bindere', brugte han sine mange års erfaring med at rapportere om Romneys rekord i Massachusetts til at droppe nogle fakta og kontekst i det udviklende meme. Bernstein afslørede, at Romneys 'bindemidler' faktisk stammer fra en topartisk kvindegruppe, der arbejder for at diversificere politiske koncerter i Massachusetts. Romney havde slet ikke anmodet om dem. Fortællingen omkring bindene begyndte at dreje med fakta. (Måske er samling af bindemidler til kvindelige kandidater på øverste hylde trods alt ikke så slemt; kun Romney er dårlig). Andre kommentatorer chimet ind for at tilføje yderligere kontekst . Næsten en uge efter offentliggørelsen af ​​Bernsteins ' Mind the Binder ”Var stadig en af ​​de mest læste historier på Phoenix's hjemmeside. Ligesom De Souza optrådte Bernstein også på CNN for at diskutere sit arbejde.

”Jeg er nødt til at udføre mit arbejde med at tænke, at det kan ændre mening,” fortalte Bernstein mig telefonisk, da jeg spurgte ham, om dissekering af memer som dette kan nå det ubeslutte sæt. 'Jeg tror ikke rigtig, at det gør det.'

Bernstein så sit stykke sprænge takket være social deling fra enorme liberale stemmer som Arianna Huffington og Markos Mouslitsas - folk der allerede 'synes Romney er en forfærdelig person.' Men Bernsteins arbejde hjalp med at gøre den liberale kritik mod Romney mere informeret og tvang progressive til at tale om kvinder i politisk embede, hvilket ellers ikke var på dagsordenen i en valgsæson med fire mandlige kandidater, der flankerede scenen. Takket være nogle hurtige og beskidte Photoshopping blev et nicheproblem store nyheder - selv for de mennesker, der ikke obsessivt tjekker Tumblr (eller endda ved hvad det er).

roy peter clark skriveværktøjer

Beskeder, memes og betydning

Kampagnerne kan udnytte memer for at skære igennem den traditionelle nyhedscyklus, ingen faktakontrol er nødvendig. Men journalister er hurtigere end flakker. Ved at følge og undersøge og oversætte memer kan de indtaste de emner og værdier, der er relevante for i det mindste nogle segmenter amerikanske vælgere - inklusive dem, som kvinder, hvis emner undertiden forsømmes. Hvis de skubber meme langt nok, kan det endda oversættes til kabel-tv-segmenter og op-sektioner rundt om i landet, hvor ubeslutte vælgere er mere tilbøjelige til at tage et kig. Mit eget stykke om bindemidler fik spil i meningsafsnit i Dallas, Miami og Long Island.

Men co-optagelse af meme har også en tendens til at underminere dets oprindelige formål: lulz. Memes som Romneys bindemidler eller Clint Eastwoods stol er en form for katarsis for politiske nyhedsskabere og forbrugere, en pause fra den endeløse valgcyklus, som vi alle må udholde hvert fjerde år. Rapportering af meme tager det sjovt ud af det; At forklare en vittighed er aldrig sjovt.

I går aftes satte Romney i gang den udenrigspolitiske debat, der spændte for gaffer, og spøgte, at debatten ville være en platform for kandidaterne til at 'sige sjove ting ikke med vilje.' Da natten bragte få gaffer at riffe videre på, blev seere og journalister, der var sultne på et nyt viralt meme, i stedet fikseret på en bevidst vittighed: Obamas brug af udtrykket 'heste og bajonetter' til at brænde Romneys forældede militærpolitik. Den obligatoriske Twitter-hashtag, Photoshop Tumblr og Reuters afslutning hurtigt dukket op.

Det føltes ikke rigtigt. Dette var en slagord formuleret i kampagnens hovedkvarter, ikke en 23-årig lejlighed. Meddelelsesproducenterne kan forud fremstille memer, og journalister kan indvarsle den 'sidste debats slagord'. Men uden selv et par minutter til at leve alene, fri for mediekontrol, selv Præsident Obama kører på en enhjørning er ikke meget sjovt.