'Et bittersødt øjeblik': Hvordan gal-dem lancerede medlemskab midt i Black Lives Matter-protester og COVID-19

Rapportering Og Redigering

Få publikationer blev ramt lige så hårdt af den globale pandemi end det britiske uafhængige mediekollektiv gal-dem

Foto med tilladelse fra gal-dem.

Denne casestudie er en del af Rapporter om modstandsdygtighed , en serie fra Det Europæiske Journalistikcenter om, hvordan nyhedsorganisationer i hele Europa tilpasser deres daglige drift og forretningsstrategier som et resultat af COVID-19-krisen.

Få publikationer blev ramt lige så hårdt af den globale pandemi end det britiske uafhængige mediekollektiv gal-dem. Før COVID-19 kom 73% af omsætningen fra brandpartnerskaber og begivenheder, som forsvandt straks, da annoncører stoppede deres aktiviteter.



Det tvang en alvorlig nytænkning. Personalet blev truet og lanceringen af ​​dets medlemskabsprogram blev trukket frem med fire måneder for at forsøge at udligne indtægtsgabet. Black Lives Matter-protesterne førte til en stigning i medlemmer ud over dets traditionelle publikum, og det lukker ind for 3.000 medlemmer, der langt overstiger sit oprindelige mål på 2.000 inden årets udgang.

Tara Kelly talte med leder af partnerskaber og snart kommende administrerende direktør Mariel Richards om, hvordan holdet håndterede pandemiens nedfald og planen om bedre at forstå gal-dems nye, betalende medlemmer.

Hvad er gal-dem?

gal-dem er et mediekollektivt og uafhængigt magasin grundlagt i 2015 af Liv Little, en tidligere producent for BBC. Dens mission er at fortælle historierne og fremhæve de kreative talenter fra womxn (ethvert menneske, der identificerer sig som en kvindelig, femme, agender, pige, dame eller dronning) og ikke-binære folk i farve. 'Gal-dem' er en sætning fra caribisk slang, der betyder 'gruppe af piger.'

antimigrantvideoen bliver viral i hele Europa

Holdet består af 11 medarbejdere, hvoraf seks er på fuld tid og fem på deltid. Udover at producere online- og trykte versioner af magasinet har teamet kurateret museets overtagelse af V&A og Tate og gæstedigeret en udgave af The Guardian Weekend magazine.

gal-dem's arbejde søger at tackle den racemæssige ubalance i britiske medier ved at lade underrepræsenterede stemmer høres. En undersøgelse i 2016 afslørede det britiske medielandskab er 94% hvidt og 55% er mænd. I 2019 offentliggjorde den også en samling essays på holdets historier om at vokse op som farvede mennesker.

Omkring 60% af gal-dems publikum er under 35 år. De fleste er kvinder og ikke-binære farvede, mens de resterende 30-40% af trafikken kommer fra cis-mænd. Omkring halvdelen af ​​besøgende på hjemmesiden kommer fra Storbritannien, hvoraf en fjerdedel kommer fra USA, efterfulgt af Nigeria, Indien, Australien og Canada.

gal-dem producerer dagligt onlineindhold på tværs af fem områder - første person, livsstil, kultur, politik og musik - samt en årlig udgave med en oplag på omkring 8.000 eksemplarer. Siden lanceringen har den offentliggjort over 2.000 stykker indhold af 800 forfattere. gal-dem har ingen betalingsmure og tiltrækker et publikum på omkring 330.000 unikke online besøgende. Indtil for nylig kom tre fjerdedele af omsætningen fra reklame og brandpartnerskaber fra store globale mærker.

Hvordan håndterede gal-dem COVID-19-krisen?

Da den globale pandemi ramte, udnyttede gal-dem den britiske regerings Coronavirus Job Retention Scheme, som tillod virksomheder at arbejde videre og dække 80% af deres løn op til £ 2.500 om måneden. Redaktører af sektionerne om livsstil og politik fortsatte med at dække de vigtige historier, der kom ud i forbindelse med disse områder under krisen. gal-dem undersøgte også læsere om, hvilken type dækning de ønskede at se i denne periode: 60% af læserne ønskede at læse information om pandemien og 40% ville læse om ikke-pandemisk indhold. Dette hjalp gal-dem-redaktører med at forme, hvilke historier de bestilte.

hvordan man kan være en uafhængig journalist

Under den første bølge af sager gjorde gal-dem et punkt med at offentliggøre historier, som læserne ikke kunne finde andre steder. For eksempel kiggede en artikel på fænomenet afkoloniserende sundhedspleje , mens en anden undersøgte hvordan den sydasiatiske hjørnebutikkultur holdt Storbritannien kørende under nedlukningen . Det offentliggjorde personlige historier og essays, herunder konti fra mennesker, der levede med kroniske sygdomme og hvem havde lidt chikane under tidligere pandemier . gal-dem producerede også en lockdown Spotify-inspireret Q&A serie for at hjælpe med at besætte folk, mens de var hjemme.

Finansielt blev gal-dem signifikant påvirket af COVID-19. Annonceindtægter faldt i februar, da klienter begyndte at annullere kommende kampagner og annullere fremtidige udgifter. Det tabte £ 60.000 - svarende til tre måneders driftsomkostninger - inden for en måned. Mærkede ansigt til ansigt begivenheder - gal-dem største indtægtsstrøm - måtte også straks annulleres uden tegn på, hvornår de ville vende tilbage. Overlevelse blev en prioritet.

Da der opstod statistik, der angav det folk i farve var mere modtagelige for COVID-19 , gal-dem investeret i at producere mere trivsel og selvplejeindhold. Et stykke kurateret en liste over online træningsprogrammer, du kan gøre hjemmefra af kvinder i farve og en anden undersøgte, hvordan det var at være en mindretal, der modtager kræftbehandling . En førstepersonsstykke kiggede på hvordan kontorkultur mislykkes sorte mennesker spørgsmålstegn ved, hvorfor de skulle være ivrige efter at vende tilbage.

Det store fald i annonceindtægter betød, at holdet ikke havde andet valg end at dreje rundt om at lancere dets medlemskabsordning i marts 2020 snarere end over sommeren.

Heldigvis havde planer været på plads siden slutningen af ​​2019, og holdet havde allerede en aftalt prismodel, salgsfremmende video og kommunikationsplan klar til brug. Gal-dem-teamet var klar over, at det ikke var et ideelt tidspunkt at starte - mange læsere er også i de kreative industrier og kunne mærke pandemiens økonomiske klemme - men de havde ikke noget valg.

Gal-dem medlemskabsprogram - lanceret med støtte fra Stabil - har seks muligheder:

  • Gal-dem-sukker er basisenhedspakke for £ 4,99 pr. Måned. Medlemmerne modtager det ugentlige nyhedsbrev om refleksioner, en rabatkode for en af ​​gal-dem's partnere, mulighed for at købe billetter til gal-dem-begivenheder 24 timer før offentligheden samt eksklusivt indhold som wellness-tip.
  • Det næste niveau er Gal-dem sukker + BETAL DET VIDERE for 9,98 £ pr. Måned. Medlemmer modtager alle frynsegoder som gal-dem-sukker plus de betaler det frem til et medlem af samfundet, der ikke er i stand til at købe et medlemskab.
  • Gal-dem-krydderimedlemskab er £ 9,99 pr. Måned og inkluderer alle de frynsegoder, der er anført i gal-dem-sukkermedlemskabet, en forhåndskopi af gal-dem's årlige udgave, adgang til medlemmerne, der kun udsender WhatsApp-gruppen til begivenheder, job mere. Wellness tips og tricks er også inkluderet i dette niveau.
  • Gal-dem nice medlemskab er £ 14,99 pr. Måned og inkluderer alle frynsegoder fra gal-dem sukker og krydderi medlemskab niveauer. Det tilbyder også 2x limited edition varer, adgang til i alt 4x gal-dem medlemmer og gal-dem vært begivenheder i løbet af året. Wellness tips og tricks er også inkluderet i dette niveau.
  • Gal-dem krydderi + betale det frem er £ 19,98 per måned. Medlemmer modtager de samme frynsegoder som et gal-dem-krydderi, men betaler det frem til et medlem af samfundet, der ikke er i stand til at købe et medlemskab.
  • Det øverste niveau er gal-dem nice + betal det fremad. Medlemmer får de samme frynsegoder som en gal-dem nice + de betaler det frem for et medlem af samfundet, der ikke er i stand til at købe et medlemskab.

I maj havde gal-dem det, de beskriver som et bittersødt øjeblik, da George Floyds død og den øgede synlighed af Black Lives Matter-bevægelsen førte til en tilstrømning af økonomisk støtte. Ni hundrede mennesker blev medlemmer i maj, efter 300 i marts og omkring 500 i april. I slutningen af ​​juni havde gal-dem over 2.000 medlemmer, der oversteg sit medlemsmål for hele året.

Da mange af holdet og dets læsere er sorte, var denne periode meget traumatisk for gal-dem-samfundet, især da holdet havde talt om disse spørgsmål siden 2015. De bestilte og offentliggjorde stykker om, hvad Sort britisk aktivisme ser ud i 2020 , hvad vi skal gøre med videoer af politiets brutalitet og alternative former for protest for folk, der ikke fysisk kan samles på grund af COVID-19. Læsere samledes omkring gal-dem redaktionelle dækning af protesterne og udtrykte støtte via sociale medier om den måde, den rapporterede om Black Lives Matter-bevægelsen. Mange sagde, at gal-dem talte til dem på en måde, som almindelige medier ikke gjorde, og denne feedback hjalp gal-dem-redaktører og forfattere med at fortsætte med at udføre deres arbejde i denne vanskelige periode.

hvordan man bliver en faktakontrol

gal-dem oplevede et skift i demografien i dets medlemsbase i hælene på Black Lives Matter-protesterne. Det fandt ud af, at flere hvide mennesker tilmeldte sig sammenlignet med tidlige medlemmer, der hovedsagelig var kvinder i farve. Holdet mener, at dette var fordi folk forstod, hvor vigtigt det er at se og læse forskellige stemmer fra forskellige baggrunde i de britiske medier.

Som mange små nyhedsredaktioner arbejder det meste af gal-dem's team i øjeblikket hjemmefra. Planen er i sidste ende at flytte tilbage til et kontor, når tingene vender tilbage til det normale, men indtil videre forbliver holdet fjerntliggende ved hjælp af Slack og Zoom for at kommunikere med hinanden.

Hvordan har gal-dem ændret fremtiden for COVID-19?

Personlige essays var nogle af gal-dems stærkeste præstationer i løbet af de sidste seks måneder og hjalp med at tiltrække nye medlemmer. Som et resultat af denne indsigt tog holdet beslutningen om at øge timerne for personlige essays og opinionsredaktør at drive dette indhold og sikre, at det fortsætter med at tjene sine medlemmer og det bredere samfund.

COVID-19 tvang gal-dem til at se nøje på de måder, hvorpå det genererer indtægter og førte direkte til lanceringen af ​​sit medlemskabsprogram. Det havde oprindeligt et mål på 2.000 medlemmer inden udgangen af ​​2020, men holdet har nået dette mål og lukker allerede 3.000 medlemmer. Det faktum, at de fleste medlemmer abonnerer på årsbasis, betyder, at maj 2021 - når de fleste medlemmer vil blive inviteret til at forny - bliver et vigtigt øjeblik. Teamet vil også regelmæssigt undersøge disse medlemmer for at forstå deres udfordringer og behov og skabe koncepter til begivenheder og relevant redaktionel dækning.

Pandemien betød, at gal-dem ikke har haft andet valg end at flytte til kun digitale begivenheder i de seneste måneder. Et format, der er testet, er gal-dem gruppechats; en intim faciliteret zoom-session med maksimalt 30 personer. Den første blev afholdt i maj med forfatter Tobi Kyeremateng om colourism og misogynoir og det vil fortsætte med at udforske kun digitale oplevelser som et alternativ til ansigt til ansigt begivenheder.

Hvad har de lært?

”Selvom Gal-dem indtægter varierer fra måned til måned, får det generelt 73% af sine midler fra brandpartnerskaber og reklame, 25% fra medlemskab og 2% fra rådgivning og samtaler fra ledelsen,” sagde Mariel Richards, leder af partnerskaber gal-dem. ”Det sigter mod at bevæge sig væk fra reklame på lang sigt og i stedet fokusere på medlemskab. Vi ser nu på at udvide vores cash runway for at sikre, at vi er fuldt fremtidssikrede til fremtidige recessioner. Vi ser nu på at bringe visse roller på fuld tid for at give mulighed for et mere strømlinet redaktionsteam og en, der bedre kan klare furloughed roller. Vi undersøger også, hvordan vi bedre kan forstå og støtte vores målgrupper på baggrund af de oplysninger, vi har indsamlet fra vores medlemmer. ”

Denne casestudie blev produceret med støtte fra Evens Foundation . Det blev oprindeligt udgivet af Det Europæiske JournalistikcenterMedium og offentliggøres her under Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 licens . Poynter Institute er også den finanspolitiske sponsor af verifikationshåndbogen .