Som Bivol rapporterede om COVID-19 i Bulgarien, fandt den, at pandemien blev brugt som dækning for korruption

Rapportering Og Redigering

Bare nogle hårdtslående historier, de afslørede: tørrede frugter, der skjuler sig som medicinske forsyninger, 'giftige' desinfektionsmidler og upålidelige antistoftest

(Hilsen: Buffalo)

Denne casestudie er en del af Rapporter om modstandsdygtighed , en serie fra Det Europæiske Journalistikcenter om, hvordan nyhedsorganisationer i hele Europa tilpasser deres daglige drift og forretningsstrategier som et resultat af COVID-19-krisen.

I en nøddeskal: Et skarpt fokus på grænseoverskridende samarbejdsundersøgelser hjalp denne bulgarske efterforskningsnyhed med at afsløre regeringens forseelser og styrke sit ry for journalistik, der har indflydelse.


COVID-19 har forværret de politiske leders mangler i mange lande. Men få steder har det været så stærkt som i Bulgarien.

Det sydøstlige europæiske land har længe haft ry for korruption i regeringen, og i januar udnævnte Transparency International det til det mest korrupte land i Den Europæiske Union. Men det var først, før coronavirussen dukkede op, at borgere, frustrerede over premierminister Boyko Borissovs dårlige håndtering af pandemien, gik ud på gaden i protest.

Dels kan disse protester nedlægges til efterforskningsrapporten fra Bivol, en prisvindende bulgarsk efterforskningsnyhed. På trods af udfordringerne ved at arbejde hjemmefra har dets lille team skabt et lys over lovgivningsmæssige fejl og databeskyttelsesproblemer og offentliggjort hårdtslående rapporter, der er blevet samlet op over hele verden.

hvordan man skriver et følgebrevjournalistik

I denne sag undersøgte Tara Kelly fra Det Europæiske Journalistikcenter forklarer, hvordan Bivols fjernteam-opsætning og tæt definerede fokus gjorde det muligt for den at have en for stor indflydelse i Bulgarien og videre.

Grundlagt i 2010 af efterforskningsjournalister Assen Yordanov og Atanas Tchobanov, Bøffel er et efterforskningsmedie online, der afslører korruption og forbindelser med organiseret kriminalitet i Bulgarien. Bivol betyder 'vandbøffel' på bulgarsk og blev valgt, fordi dyret har en stærk følelse af retfærdighed, en god hukommelse og er intelligent. Holdet består af tre fjernredaktører med base i Bulgarien og Frankrig og fire faste freelancere og oversættere.

Bivol offentliggør omkring tre undersøgelser om ugen og omkring 120 artikler om året. Disse er tilgængelige på tre sprog: bulgarsk, engelsk og fransk. Det er også et medlem af OCCRP og ICIJ og en partner af WikiLeaks .

80% af Bivols indtægter kommer fra læserdonationer. I 2019 modtog stikkontakten 50.000 € i donationer. Læsere får mulighed for at betale € 2, € 3 eller € 5 pr. Måned, selvom mange benytter sig af muligheden for at betale mere. Alle midler bruges til at betale for oversættere, efterforskningsomkostninger (f.eks. Rejse) og serverinfrastruktur, der er nødvendig for at modstå Distribuerede Denial of Service-angreb.

Selvom de fleste annoncører frygter at tilpasse sig Bivols antiregeringsrapportering, tjener afsætningsmarkedet 20% af indtægterne fra en klient: Botanica Lozen , et bulgarsk forstæderprojekt. Til gengæld for gratis it-tjenester tilbyder Bivol Daxy.com , et bulgarsk it-firma, der reklamerer gratis på sit websted.

Bulgarien har betydelige problemer med korruption og blev udnævnt til 2020's mest korrupte land i Den Europæiske Union af anti-korruptionsvagten Transparency International. Mediefrihed er truet, og landet er blevet kaldt Den sorte får i Den Europæiske Union af journalister uden grænser . Bivols efterforskningsrapportering har gentagne gange demonstreret det tætte forhold mellem regeringen, retsvæsenet og organiseret kriminalitet, hvilket har ført til mainstream-medier til at føre en udtværingskampagne mod Yordanov, Tchobanov og Bivol som helhed . Den 2. september , politiet kort tilbageholdt en af ​​sine journalister under igangværende protester mod regeringen.

Donald Trump undertegner udøvende ordrer

Sociale medier er ansvarlige for 40% af webstedets trafik og er den vigtigste måde, Bivol kommunikerer med sine læsere på. 97% af besøg fra socialt ankommer via Facebook (de resterende 3% kommer fra Twitter, YouTube og Reddit) med dets en betydelig Facebook-side bevise en afgørende måde, at det distribuerer historier til læsere. Bivols typiske læser er 25-55 år og universitetsuddannet, men den har også et stort diasporapublikum i Vesteuropa og USA.

I 2020 vandt Bivol en Sigma Award for bedste datadrevne rapportering for sin del i efterforskningen af ​​trojka-vaskeriet. Den vidtrækkende undersøgelse afslørede 70 shell-virksomheder, der blev brugt til at flytte mere end 26 mia. € privat formue fra Rusland til vest.

Da pandemien først opstod, lagde Bivol alle sine ressourcer til at dække virussen. Mellem marts og maj offentliggjorde den 31 historier på COVID-19 , 10 heraf blev oversat fra bulgarsk til engelsk. I juni skiftede afsætningsmuligheden tilbage til sin oprindelige takt om at dække regeringens korruption og anti-regeringsprotester. Siden da har den udgivet 25 historier.

En af dens undersøgelser, der blev offentliggjort i april, afslørede regeringens oplysninger om koronavirusforsyninger som falske og viste sig særligt populære. #DateGate afslørede, at 15 ton medicinske forsyninger sendt fra De Forenede Arabiske Emirater for det meste bestod af dadler, en populær frugt i Mellemøsten. Undersøgelsen blev offentliggjort den dets hjemmeside og på OCCRP-webstedet og blev afhentet i adskillige bulgarske og udenlandske medier, herunder Mediapool og OffNyheder . Næsten seks måneder senere skal de bulgarske myndigheder endnu ikke give en forklaring på aftalen med De Forenede Arabiske Emirater.

En opfølgende undersøgelse foretaget af Bivol viste, at desinfektionsmidler, der ankom fra UAE i lasten, var giftige . Selvom denne historie fik mindre opmærksomhed i medierne, forbrugertest af håndrenseren i dagene efter historiens offentliggørelse viste, at kun tre mærker ud af 21 til salg i Bulgarien på det tidspunkt overholdt fuldt ud anbefalingerne fra Verdenssundhedsorganisationen.

emner i diskussion mellem arbejdsliv og balance

Andre undersøgelser offentliggjort af Bivol i løbet af de sidste seks måneder inkluderer:

  • Hvordan den bulgarske regerings ændring af landets sundhedslov tillod det hospitaler for at købe masker og andet medicinsk udstyr uden offentlige udbud.
  • Hvordan regeringsministerier var i stand til at få adgang til mobiloperatørdata for at spore dem under obligatorisk karantæne på grund af manglende ændring af loven om elektronisk kommunikation
  • Hvor upålidelige kinesiske hurtige antistoftest blev omdøbt og solgt i USA og Europa som en del af en fælles OCCRP-undersøgelse .

hvordan man bliver en faktakontrol

Bivols hjemmeside modtog en tilstrømning af besøgende som et resultat af den globale pandemi og dens rapportering om regeringens fejlhåndtering af krisen. I de seks måneder mellem marts og august 2020 modtager dets websted i gennemsnit 490.000 unikke besøgende pr. Måned. I juni og juli 2020 sprang unikke besøg til henholdsvis 870.000 visninger og 730.000 visninger.

Bivol har ikke set en signifikant stigning i læserindtægter siden starten af ​​pandemien. I marts så det et lille fald i engangs donationer, men i april og maj steg dette efter offentliggørelsen af ​​#DateGate undersøgelse. Bivol kunne ikke give en oversigt over de samlede læserdonationer i disse måneder eller en oversigt over dets samlede indtægter hidtil i 2020.

COVID-19 har gentaget behovet for, at Bivol investerer i sikre servere og øget digital sikkerhed for at forhindre bot- og DDoS-angreb, der har til formål at nedbringe sit websted. Bivol havde et DDoS-angreb i april, men det blev med succes mildnet. Derefter investerede den i sin webinfrastruktur, og nu er webstedet meget lydhørt. Investeringen krævede meget tid fra holdet, men involverede også køb af en ny maskine. Holdet ville ikke kommentere, hvor meget det brugte, men afslørede, at størstedelen af ​​indtægterne går til vedligeholdelse af dets it-infrastruktur.

Det igangværende anti-regerings protester i Bulgarien har styrket Bivols beslutning om at dække regeringskorruption i forhold til pandemien såvel som valgte politikers forbindelser til organiseret kriminalitet. Fra den 20. september har borgere demonstreret i 71 dage i træk og kræver fratræden af ​​premierminister Boyko Borissov. Bivols redaktører mener, at protesterne giver mulighed for at fremhæve regeringens fiaskoer og gennemføre reformer i Bulgarien.

Imidlertid, som COVID-19 tilfælde i Bulgarien passerer 19.000, vil Bivol fortsat være på udkig efter at finde yderligere muligheder for at dække virussen og offentliggøre vigtige undersøgelser om regeringens politik i forhold til pandemien.

”Vi lærte, at folk er sultne efter relevante og verificerede oplysninger, især med hensyn til korruption omkring den bulgarske regerings reaktion på sundhedskrisen. Vi er chokerede over, at myndighederne prøver at bruge situationen til at begrænse mere og mere ytringsfrihed i landet. Vi har rapporteret dette til International Press Institute - for at stemme om nye love og straffe på websteder, der bruger situationerne med COVID-19. ”

- Assen Yordanov, grundlægger og direktør for Bivol

Denne casestudie blev produceret med støtte fra Evens Foundation . Det blev oprindeligt udgivet af Det Europæiske JournalistikcenterMedium og offentliggøres her under Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 licens . Poynter Institute er også den finanspolitiske sponsor af verifikationshåndbogen .