Det brasilianske videnskabsministerium brugte en generisk Shutterstock-infografik til at præsentere COVID-19-data

Faktakontrol

Grafikken var kun til 'illustrative formål', sagde Bolsonaros regering og undgik den meget nødvendige undskyldning

I begyndelsen af ​​sin bestseller, 'How Charts Lie', spansk journalist og designer Alberto Cairo siger, 'Mange diagrammer - tabeller, grafer, kort, diagrammer - som vi ser hver dag gennem tv, aviser, sociale netværk, lærebøger eller reklame bedrager os.' Denne uge var det imidlertid præsident Jair Bolsonaros regering, der brugte infografik til at manipulere brasilianere.

I en ceremoni, der blev arrangeret af Videnskabsministeriet den 19. oktober, viste regeringen en blålig grafik udtrukket fra den berømte stockbank Shutterstock for at ”bevise” effekten af ​​et nyt lægemiddel kaldet nitazoxanid, der angiveligt forhindrer COVID-19.

Havde det ikke været for tre Twitter-brugere, Sam Pancher, Leonardo Lopes og And_Wolf , Kan Brasilien muligvis have accepteret denne lagerinfografik som et endeligt bevis på nitazoxanids succes. Efter at have forsvaret hydroxychloroquin i flere måneder ser det ud til, at dette antiparasitiske lægemiddel er det nye stof, som den brasilianske regering har fremsat som sin magiske kugle for at bringe den nuværende pandemi til ophør.

hvad gjorde chuck norris

Den kollaborative faktakontrol foretaget af de tre Twitter-brugere blev offentliggjort på sociale medier minutter efter, at udstillingen var slut, og den viste, at brasilianere ikke længere kan stole på officielle data, når det kommer til COVID-19. Hvis en simpel graf kan tages ud af sammenhængen, spekulerede professionelle faktakontrollere på, hvilke andre data der potentielt kunne manipuleres som denne?

Da der blev stillet spørgsmålstegn ved misbrug af Shutterstock-infografikken og det åbenlyse forsøg på at bedrage befolkningen, valgte Videnskabsministeriet at være arrogant. I en offentlig erklæring sagde det, at grafikken kun var til illustrativt formål - og undgik den meget nødvendige undskyldning for at forsøge at manipulere brasilianere.

På sociale medier klarede astronauten og ministeren Marcos Pontes sig ikke meget bedre. Han offentliggjorde en række tweets, der hævdede, at effektiviteten af ​​nitazoxanid var 'relevante nyheder', og at 'selvfølgelig er informationen (han delte) baseret på tal, statistiske beregninger osv., Indhold, som forskere allerede har i besiddelse.'

hvordan du fjerner dig selv fra lister på twitter

Men vent. Hvis der er pålidelige tal og endelige data inden for ministeriet, hvorfor brugte det dem ikke til at oprette en reel infografik? Hvis Pontes virkelig ser relevansen af ​​denne videnskabelige nyhed, hvorfor afslørede han ikke fulde data og tillod samfundet også at analysere det?

Fra et faktakontrolperspektiv er hele denne episode ikke kun et officielt rod, men det undergraver også regeringens troværdighed og kaster en skygge over landets videnskabelige forskning. Brasilien fortjener ikke dette.

I sin bog siger Cairo, at 'politikere, marketingfolk og annoncører kaster numre og diagrammer mod os uden forventning om, at vi skal dykke ned i dem.' Han udtrykker tydeligt, hvordan smarte fyre på vagt stoler på opfindsomhed og straffrihed for at manipulere fortolkninger.

Heldig for Brasilien, at en opmærksom trio mandag var villig til at kontrollere materialet vist af et ministerium. Uden Pancher, Lopes og Wolf ville et andet stykke misinformation produceret af Bolsonaros regering være i omløb.

* Læs denne artikel på portugisisk på Folha de S. Paulo .