Collegiate Times udgiver specialudgave efter Virginia Tech-campusoptagelse

Nyhedsbreve

(Paul Kerlak / Virginia Tech)

Hvornår Collegiate Times Chefredaktør Zach Crizer først hørt om torsdagens Virginia Tech skydning via en universitetsalarm løb han til stedet med nyhedsredaktør Michelle Sutherland .

Hun talte med politiet, mens Crizer interviewede studerende og tweetede, at politibetjent, der blev skudt var død. Foto Editor Daniel Lin gik i mellemtiden til parkeringspladsen, hvor den anden skydning havde fundet sted.



På dette foto taget af Paul Kurlak holder politiet et hvidt ark op nær gerningsstedet, hvor en officer og anden person blev skudt med samme pistol.

”Vi havde forskellige mennesker, som vi troede kunne have været øjenvidner, og vi forsøgte at ringe til dem,” sagde Crizer i et telefoninterview. 'Til sidst var mobiltelefontjenesten så dårlig, at den stoppede, og vi kunne ikke komme igennem.'

Brug af sociale medier til at dele opdateringer, find kilder

Crizer og Sutherland, der ikke ender med at finde øjenvidner, sendte hyppige nyhedsopdateringer fra Collegiate Times 'Twitter-konto . Medarbejdere også tweeted fra deres personlige konti og brugte Twitter at kontakte kilder . Ved slutningen af ​​dagen havde papiret fået omkring 18.000 Twitter-tilhængere og 800 Facebook kan lide .

mike pence wall street journal

'Vi kiggede konstant på folk, der læste Collegiate Times 'tweets,' sagde Crizer. ”For det meste ville vi prøve, medmindre det var noget helt ubegrundet eller skørt at reagere og undersøge tweets bliver sendt til os. Vi ønskede at bekræfte eller benægte oplysninger og forsøge at besvare spørgsmål, hvis vi kunne. ”

Sammen med tweeting af nyheder, sagde Crizer, medarbejdere tweedede lejlighedsvis bit af kontekst for læsere, der måske ikke fulgte historien nøje.

Medarbejdere, der dækkede skyderiet i 2007, kunne ikke bruge Twitter på samme måde, fordi det ikke var så udbredt. ”E-mail og mobiltelefontjeneste var begge nede, så vi stolede på Facebook og AIM for at kommunikere,” fortalte Amie Steele, tidligere Collegiate Times-chefredaktør til min kollega Julie Moos. ”Facebook var afgørende i vores rapportering, fordi vi ville se indlæg som“ RIP John ”og ville have en føring på et offers identitet. På AIM snakede folk om skydernes 'observationer' og hørte skud. '

Håndtering af upålidelige oplysninger, fotos

Avisen gjorde det til en prioritet torsdag at kontrollere oplysninger og rette de fejl, de gjorde, sagde Crizer. Kort efter skyderiet fortalte en Twitter-bruger papiret, at Radford University var i lås. Men universitetet udgav senere en erklæring, der sagde, at det ikke var ved låsning, på hvilket tidspunkt Collegiate Times korrigerede oplysningerne på Twitter.

Det kan være svært at verificere de oplysninger, du får på sociale netværk, især under nyhedssituationer. Politi og myndigheder var ikke tilgængelige til interviews på torsdag, så Collegiate Times-medarbejdere lyttede til røde flag fra deres Twitter-tilhængere.

På et tidspunkt retweetede papiret et foto af politiet, der løber ned ad en trappe i en af ​​campusbygningerne. ”Nogen twittede det som om det var i dag, og så twitrede en anden, at det ikke var i dag,” sagde Crizer, der er senior. ”Da vi ikke havde hørt en politiscanner rapportere om, at politiet skyndte sig ud af den bygning, besluttede vi at rette det.”

Find backup planer for webstedet

Som Crizer og Sutherland tweetede opdateringer, Collegiate Times Online Director Jamie Chung kørte hjemmesiden fra hans kollegieværelse. Chungs værelse blev et mini-satellitkontor, hvor studerende fotografer i området uploadede deres fotos til sin computer.

Webstedet, der typisk har et gennemsnit på 38.000 besøg om ugen, fik omkring 52.000 besøg på torsdag og 143.000 visninger i alt. Det styrtede ned flere gange, hvilket fik Chung til at oprette sikkerhedskopiplaner. Da stedet først styrtede ned, omdirigerede han hele sitet til en 'Breaking news' sektion . Det styrtede ned igen, så han skabte et WordPress-websted , som indeholdt fotos og avisens tweets. For tredje gang det styrtede, omdirigerede han siden til papirets Twitter-håndtag.

'Det var meget vigtigt for os at sikre, at vi stadig kunne nå vores publikum,' sagde Chung telefonisk og bemærkede, at webstedets server til sidst blev opgraderet. ”Den største udfordring var at vide, at der var et problem, som du ved, skulle løses, men at føle, at det er helt uden for din kontrol. Vi sagde: 'Vi er muligvis nede, men vi har stadig brug for en troværdig kanal for vores publikum at få adgang til nyhederne.' '

Collegiate Times måtte tage en lignende udgivelsesmetode under Virginia Tech-massakren i 2007.

'Oversvømmet med opkald' fra nyhedsorganisationer

Nyhedsorganisationer var især interesserede i at få nyheder og opdateringer fra Collegiate Times.

”Vi blev oversvømmet med opkald,” sagde Crizer, der dækkede eftervirkningerne af skyderiet i 2007. ”Vi fortalte dem, at vores politik ikke er at give interviews til andre medier under nyheder, fordi vi ønsker, at alle vores folk skal skrive for os. New York Times tilbød muligheden for at bidrage til en historie (i stedet for at interviewe os), så vi fik tilbud på dem og rapporterede. ” Medarbejdere endte med at tale med et par andre nyhedsorganisationer også.

Det er ikke usædvanligt, at nyhedsforretninger henvender sig til studenteraviser, når store universitetsnyheder går i stykker. Det giver mening, da studerende undertiden har større adgang til kilder og tip.

”Vi var de tætteste på hændelsen og forsøgte at sikre, at vi gav alle studerende det, de havde brug for at vide, for at være i sikkerhed og være opmærksom på, og hvad der skete på campus,” sagde Crizer. 'Vi kunne give øjenvidneberetninger og tilbyde det perspektiv at være på campus i lockdown-tilstand og derefter videresende det til folk.'

Udgivelse af en specialudgave

Papirets sidste planlagte udgivelse af semesteret kom onsdag. Torsdag aften var personalet dog travlt med at sammensætte et fredagsnummer på fire sider om skyderiet .

Fredagens udgave funktioner en tidslinje med begivenheder og et kort, der viser, hvor skyderiet fandt sted. Det har også en ligetil nyhedshistorie ; et stykke om college samfund samles sammen ved en vagt og en historie om hvordan de studerende kommunikerede med venner og familie efter skyderiet. ”Vi vidste, at det i 2007 var en stor prøvelse,” sagde Crizer. ”Folk fik ikke tale med nogen for at fortælle dem, at de var OK. Vi fandt ud af, at spredning af forældre på Facebook gjorde denne situation meget lettere. ”

Fredagens specialudgave af Collegiate Times inkluderet et forsidebillede og profil af den døde politibetjent samt en fuld bagside med fotos.

Afhængigt af hvordan nyheder udvikler sig, sagde Crizer, kan medarbejdere også sammensætte et særligt weekendnummer.

Dækning af torsdagens tragiske begivenhed viste Crizer, hvordan journalister og offentligheden kan samarbejde om at dele information og fortælle en historie.

'Du tror altid, at hvis du er i en nyhedssituation, er det vigtigste fremadrettet at besvare alle de spørgsmål, som læsere kan komme med,' sagde Crizer. ”Jeg tror, ​​i dette tilfælde så vi virkelig, at vi direkte kan svare på deres spørgsmål rettidigt, og vi kan stille dem spørgsmål. Når vi gør det, er vi bedre på grund af det, og det er også samfundet. '

Rettelse: Paul Kurlaks navn i billedteksten på dette foto blev oprindeligt stavet forkert.