'Sandhedens død' handler ikke kun om falskhed i Trumps æra. Det handler også om Jair Bolsonaro

Faktakontrol

Præsident Donald Trump, venstre, ryster hænder på den brasilianske præsident Jair Bolsonaro under et bilateralt møde på sidelinjen af ​​G-20-topmødet i Osaka, Japan, fredag ​​den 28. juni 2019. (AP Photo / Susan Walsh)

møde nationen vs møde pressen

Spredningen af ​​brande i Amazonas-regionen henledte ikke kun verdens opmærksomhed på et vigtigt miljøspørgsmål, men afslørede også for et større og internationalt publikum, hvordan den brasilianske præsident, Jair Bolsonaro, virkelig er på daglig basis - en efterligning af Donald Trump.

Før et stort antal journalister forsøgte at forstå, hvad han ville gøre for at beskytte skoven, foretrak Bolsonaro at klassificere alle falske nyheder alle data, der var indsamlet af regeringen og også af NASA om Amazon-brande. Og han gentog, at disse tal - der viser en enorm vækst - blev brugt bare til at miskreditere ham og landet. Efter hans mening bør han trods alt ses og behandles som den eneste pålidelige kilde til information om den sag. Det ligner en anden.



Sidste år offentliggjorde den tidligere New York Times litterære kritiker Michiko Kakutani “ Sandhedens død: Noter om falskhed i Trumps tidsalder . ” Det er en fantastisk bog for dem, der er villige til at forstå datamanipulation og fremkomsten af ​​falske nyheder som et middel til at få - og vedligeholde - magt. Det er også en must-read for dem, der engang fejrede og nu måske er lidt trætte af den globale forbindelsesfuzz.

For et par dage siden var den spanske sociolog Manuel Castells, en af ​​de største teoretikere omkring digital kommunikation og forfatter til bøger som “Netværkssamfundets stigning” og “Internet Galaxy” , holdt et foredrag i Rio de Janeiro. Før et auditorium sagde han: ”Folk reagerer ikke på information med grund, men med følelser, som kun føder boblerfænomenet og hinandens komfortzoner. Som vi alle ved nu, er dette ikke nødvendigvis sandhedens templer. ”

Kakutani og Castells bor langt væk fra hinanden på forskellige kontinenter. Men de, der læser begge, kan have en følelse af, at de hvisker i hinandens ører. Folk, der bor i Brasilien, kan endda overveje, at begge forfattere har dyb viden om, hvordan Bolsonaro fungerer i disse dage. Men faktum er, at den brasilianske præsident bare efterligner det, han ser andre steder.

På grund af sin lange karriere som chefanmelder i en af ​​de mest indflydelsesrige aviser tager Kakutani læserne i hånden og fører dem tålmodigt gennem en liste over forfattere som Hannah Arendt, Nicholas Carr, Aldous Huxley, Primo Levi, Garry Kasparov og Umberto Eco. Hun understreger, at det er nødvendigt at forlade komfortzonen så hurtigt som muligt for at imødegå fakta med en voksen holdning.

”Sandhedens død” påpeger, at misinformation fungerer i tider med usikkerhed som en strategi til at fremme nogen eller en sag. Det er ikke en direkte konsekvens af fattigdom eller manglende uddannelse, som nogle måske tror.

”Der er udviklet flere teorier for at forklare, hvorfor folk hurtigt accepterer information, der understøtter deres tro og afviser dem, der udfordrer dem. Enkel. Førstehåndsindtryk er svære at afvise, fordi der er et primitivt instinkt til at forsvare selve territoriet, fordi folk har tendens til at producere følelsesmæssige snarere end intellektuelle svar, når de bliver afhørt, og er afskyede for nøje at undersøge beviset. ”

Jeg kunne næsten høre Castells 'stemme her. Kunne du ikke? Og hvis du er brasilianer, lyder det ikke rigtig velkendt?

Når vi går videre i Kakutanis bog, finder læseren sin detaljerede og funderede forklaring på, hvordan den amerikanske præsident Donald Trumps regering manipulerer fakta - og det ligner klart den strategi, Bolsonaro har vedtaget for nylig, hvilket ikke er en overraskelse. Den brasilianske præsident er en formodet fan af amerikaneren.

”Trumps angreb på sprog er ikke begrænset til hans strøm af løgne, men strækker sig til at tage ord og principper iboende for retsstatsprincippet og forurene dem af personlige problemer og politisk partisanship,” skrev Kakutani. ”Ved at gøre det erstatter det demokratiets sprog og dets idealer med autokratiets sprog. Han kræver ikke tro mod den amerikanske forfatning, men mod sig selv; og forventer, at medlemmer af kongressen og retsvæsenet bifalder deres politikker og ønsker, uanset hvad de mener bedst passer til det amerikanske folks interesser. ”

Kakutani hævder, at leg med virkeligheden og svækkelse af traditionelle former for magt, herunder pressen, var de måder, Trump fandt for at vinde afstemningen. Det samme skete i mit land.

Kakutani får det også rigtigt, når hun binder studier og kritik om sociale netværk og afslører deres sårbarhed over for misinformation og manipulation. Hun citerer for eksempel Alice Marwick og Rebecca Lewis 'artikel 'Den online radikalisering, vi ikke taler om' for at påpege, at en af ​​de taktikker, der blev brugt af den amerikanske højrefløj, var at 'fortynde mere ekstreme synspunkter i form af indledende ideer til nå ud til et bredere publikum, ”derved naturalisere uacceptable fænomener som nazisme eller kvindehad. Det er fuldstændigt sammenligneligt med brasilianeren, der kalder nazismen for en venstreorienteret ideologi og hævdede, at global opvarmning er et resultat af en 'globalistisk' sammensværgelse.

Om dette emne citerer Kakutani Renee DiResta, en specialist inden for netværkets sammensværgelsesteorier, og hendes afhandling om 'lidenskabernes asymmetri.'

”Anbefalingsmekanismer hjælper med at forbinde sammensværgelsesteoretikere til det punkt, at vi allerede har brugt for meget tid på rent partiske bobler og filtre. Vi er nu i en verden af ​​isolerede samfund, der lever efter deres egen virkelighed og fungerer efter deres egne fakta. Internettet afspejler ikke længere bare virkeligheden, men former den. ”

Har nogen nogensinde hørt om Olavo de Carvalho, Jair Bolsonaros 'guru'? Nå, det er nøjagtigt den slags isolation, hun talte om - boblefænomenet og den komfortzone, Castells påpegede for et par dage siden. Siddende i en stol og optagelse af videoer på Youtube, fodrer Carvalho en boble, der fremmer en bestemt person og hans sag. Og skaber sin egen virkelighed, som præsidenten betragter som sandheden. Præsidentens sandhed, bemærk venligst, ikke af et land.

Gilberto Scofield Jr. er direktør for forretning og strategier i den brasilianske faktakontrolorganisation Agência Lupa.