Dedikerede journalister fra sundhedsvæsenet bringer den nødvendige baggrundsviden til nyhedsredaktionernes coronavirus-pandemi

Rapportering Og Redigering

Pandemien har skabt et lys over den slags baggrundsviden og kildepotentiale, som sådanne journalister besidder.

Et medlem af Emergency Army Unit iført en beskyttelsesdragt til beskyttelse mod coronavirus desinficerer områder på et plejehjem i Madrid, Spanien, tirsdag den 31. marts 2020. (AP Photo / Manu Fernandez)

Da statslige og lokale nyhedsredaktioner har håndteret økonomiske kriser i løbet af det sidste årti, har afskedigelser skabt et utilsigtet angreb på specialiserede slag. Sundhedsvæsenrapportering har ikke været immun.

COVID-19 har skabt et lys over den slags baggrundsviden og kildepotentiale, som dedikerede sundhedsjournalister har i deres arsenal, som deres kolleger ikke har. Erfaring med at dække lokale sundhedssystemer og sundhedspolitik giver journalister mulighed for at give deres læsere mere sammenhæng, mens de dækker pandemien, og holde ledere ansvarlige, når de reagerer på den.

Kim Walsh-Childers er professor ved University of Florida's College of Journalism and Communications. Hendes forskning fokuserer på forholdet mellem nyhedsmedier og deres kommunikation af sundhedsoplysninger - hvordan rapportering påvirker offentlighedens sundhedsbeslutninger og dens indvirkning på folkesundhedspolitikken. Hun sagde, at COVID-19-dækningen på nationalt plan på publikationer som ProPublica og Kaiser Health News har været fremragende. Men de har ikke haft den slags tab af dedikerede sundhedsreportere, som lokale forretninger har.

hvem er lester holt, der stemmer på

Dem med dedikerede journalister har midlerne til at skabe bedre dækning.

”Baggrundsviden er grundlaget, og kilderne er det, der giver dig mulighed for at udføre jobbet,” sagde Walsh-Childers.

Denne baggrundsviden inkluderer en forståelse af det amerikanske sundhedssystem, de problemer, det har stået over i de seneste år og endda årtier, og hvordan det påvirker et samfund.

er chuck norris stadig i live i dag

”Hvis du ikke har en baggrund i at dække sundhedssystemet, ved du sandsynligvis ikke fra starten, at vores hospitalskapacitet dybest set er lige nok til at klare det normale liv, normale behov,” sagde hun.

Systemet er ikke designet til at håndtere disse massive tilstrømninger, især dem der er så udbredte. Normalt kommer en stigning i efterspørgslen efter en orkan eller en mere lokal epidemi.

”Så ville vi bare sende dem et andet sted,” sagde hun. 'Men det fungerer naturligvis ikke her.'

Når hospitaler taler om kapacitet, taler de ikke kun om bogstavelig plads og antallet af senge. De taler om antallet af mennesker, de har ressourcerne til at passe på. Dette inkluderer forsyninger og vigtigst af alt personale.

'Hvis du ikke har en baggrund i at dække sundhedsvæsenet, er du sandsynligvis ikke bevidst om, at vi har haft lægeunderskud i lang tid,' sagde Walsh-Childers. ”Vi har haft sygeplejemangel i mindst 10 år - sandsynligvis 15. Vi er sørgeligt langt bagud. Det taler ikke engang om landdistrikterne og de indre byer, der er endnu mere underordnede. '

Denne sammenhæng er afgørende for at hjælpe læsere, lyttere og seere med at forstå den belastning, COVID-19-pandemien vil medføre for deres samfund.

Journalister, der kun dækker eller overvejende sundhedspleje, er mere tilbøjelige til at have et netværk af andre sundhedsreportere, som de kan indgå kontrakt om rådgivning. De er mere tilbøjelige til at være medlemmer af organisationer som Association of Health Care Journalists , som har delt medlemmernes historier og tipark.

Ud over at forstå hospitalernes belastning, ville erfaring med at dække sundhedspleje betyde, at du har kilder i det medicinske samfund og hos udbydere, sagde Walsh-Childers. Dette vil være særligt nyttigt i situationer, hvor lokale embedsmænd måske underskriver pandemiens sværhedsgrad eller tilbyder vildledende oplysninger.

hvordan ser den amerikanske drøm ud i dag

”Den anden ting, du ville have udviklet ... er mennesker, der stoler på dig, som er komfortable nok med din dækning, som ville være villige til at ringe og sige:” Den ting, guvernøren sagde, eller amtskommissæren sagde, var forkert; lad mig gøre det klart, hvad vi faktisk har at gøre med, ”sagde hun.

Jessica Seaman har dækket sundhed for Denver Post siden 2018. Hun sagde, at det at have kildeviden ved hånden var en af ​​de mange ting, der har hjulpet i stillingenes svar på COVID-19, som har inkluderet kritiske historier som økonomisk belastning for hospitaler i landdistrikterne , spirende COVID-19 blodprøver og brugen af ​​telemedicin .

”Efter at have arbejdet med sundhedsafdelingen før og hospitalerne før vidste jeg, hvordan alle arbejdede,” sagde hun. 'Jeg havde alles mobiltelefon (nummer).'

Hun og en anden reporter, Meg Wingerter, som også havde dækket sundhed, var i stand til at gå sammen med en håndfuld andre journalister for at koordinere et svar. Det gjorde det lettere at opdele arbejdet og tildele det til folk med mere relevant baggrund. Posten havde allerede et sundhedsnyhedsbrev hver anden måned, Kontroller Denver . Seaman og Tynin Fries, et medlem af det digitale strategiteam, justerede det i lyset af COVID-19-dækningen. Det er nu dagligt.

Der er et par måder, hvor nyhedsredaktioner kan høste fordelene ved sundhedsjournalister uden at have dedikerede medarbejdere. Mange af dem freelance. Men Walsh-Childers påpeger, at det kan være svært nu. COVID-19 har påvirket nyhedskanalernes økonomi negativt, og freelance-budgetter får et hit.

Fox News Ratings efter show

AHCJs administrerende direktør Leonard Bruzzese bemærkede, at nyhedsredaktioner kan skabe beats, hvor journalister dækker sundhedspleje såvel som andre emneområder, men der er ulemper.

”Selvfølgelig, hvis du tvinger hver reporter til at dække flere slag - som en slags super generelle opgavejournalister - mindsker du deres evne til at udvikle ekspertise inden for et område. Ekspertise, der giver publikum sikkerhed, ”sagde Bruzzese i en e-mail. 'Jeg er ikke sikker på, at det vil ændre sig med den økonomiske model, der er tvunget til nyhedsudsendelser nu, men hvis det er tilfældet, skal nyhedsledere erkende deres ansvar for konstant at tilbyde emneorienterede uddannelsesmuligheder til deres medarbejdere.'

Catherine Sweeney er freelance reporter, der dækker nyhedsredaktionernes svar på COVID-19. Du kan nå hende på catherinejsweeney@gmail.com eller @cathjsweeney på Twitter.