I modsætning til prognoser har aviserne bevaret offentlige meddelelser (og de er blevet stadig mere kritiske for små avisers overlevelse)

Erhverv Og Arbejde

Med tre fjerdedele af reklamedollar til amerikanske aviser tørret op, er offentlige meddelelser blevet en dominerende andel af deres indkomst

(Shutterstock)

For et årti siden, midt i et dramatisk fald i annonceindtægterne, var der forudsigelser om, at avisindustrien snart ville miste en søjle i sin svækkede forretningsmodel - betalte offentlige meddelelser.

trumf mødes med medierne

Offentlige meddelelser, der kræves af regeringen, er blevet offentliggjort i aviser siden kolonitiden, hvilket genererer en stabil og rentabel indkomststrøm, især på små ugeblade. Men fremkomsten af ​​websteder, der drives af føderale, statslige og lokale regeringer, gav politikerne en pengebesparende åbning for at omdirigere offentlige meddelelser til deres egne websteder.



Overvældende er det simpelthen ikke sket. På trods af voksende lovgivningsmæssige udfordringer har aviser formået at bevare næsten al deres public notice-forretning. Og for mange er det blevet uundværligt at overleve.

Amerikanske aviser har mistet omkring tre fjerdedele af deres reklamedollar, siden de ramte en rekordhøje $ 49,4 mia i 2005. Derimod Richard Karpel, administrerende direktør for Offentligt meddelelsesressourcecenter , antagelser om, at avisernes offentlige indkomst er forblevet stabil til lidt ned.

Resultatet er, at offentlige meddelelser nu giver en enorm procentdel af indkomsten til samfundsaviser. Jake Seaton, der er ved at lancere en Kansas-baseret firma der sigter mod at lette den offentlige meddelelsesvirksomhed, sagde nogle udgivere har fortalt ham, at det er deres primære indtægtskilde. Og fordi omkostningerne ved at opnå denne indtægt er meget små, er det en endnu større del af avisernes rentabilitet.

Når aviser og deres lobbyister fortæller lovgivere, som de nogle gange nu gør, at tab af offentlig indkomstindkomst ville lukker mange aviser, bluffer de ikke. Det ville utvivlsomt være en masseudryddelsesbegivenhed.

”De aviser, jeg kender, hænger bare ved tommelfingrene,” sagde Cynthia Prairie, administrerende direktør for Chester Telegraph , et digitalt nyhedsside i Vermont.

Ingen ved, hvor mange penge aviser modtager fra offentlige meddelelser. Men der er antydninger til dens dimensioner. I en kamp i 2017 med Chris Christie, daværende guvernør i New Jersey, sagde New Jersey Press Association for eksempel, at statens aviser havde 32,3 millioner dollars i indkomst fra offentlige meddelelser det foregående år. Hvis det er nogenlunde nær repræsentant for nationen som helhed, ville det betyde, at amerikanske aviser modtager hundreder af millioner af dollars fra offentlige meddelelser.

Aviser i alle størrelser, inklusive The Wall Street Journal og The New York Times, offentliggør offentlige meddelelser, også kaldet juridiske meddelelser. Men de er mest værdifulde for samfundets dagblader og ugeblade, der på trods af deres ringe størrelse alligevel drager fordel af flere lokale agenturer, der er forpligtet til at sende meddelelser.

Branchens succes med at bevare denne forretning har vist sig at være afgørende. Da annonceindtægterne allerede er kraftigt opbrugt, har aviser mistet endnu flere detailannoncer under coronaviruspandemien, hvilket resulterer i afskedigelser og endda avislukninger .

Samtidig har behovet for levedygtige lokale nyhedsinstitutioner sjældent været større i betragtning af sammenløbet af landsdækkende protester, arbejdsløshed på niveauet under den store depression og coronavirus.

Dette er også et øjeblik, hvor debatten om regeringens støtte til nyheder er skiftet, med stigende antal nyhedsledere og nogle politikere, der siger, at statslige, lokale og føderale regeringer bør overveje at hjælpe med at bevare lokale nyheder. EN bemærkelsesværdigt brev sendt i april af 10 nyhedsorganisationer opfordrede det amerikanske senat til at overveje at øge statsstøtten til lokale nyheder.

Historisk har aviser og deres handelsgrupper undladt at diskutere virkningen af ​​offentlige meddelelser på deres bundlinje. Men det er begyndt at ændre sig.

Tampa Bay Times i februar redaktionel modsætning et forslag om at tage offentlige meddelelser ud af aviserne i Florida, sagde, at de tabte indtægter 'ville være særligt smertefulde for mindre aviser, der ofte er den eneste uafhængige kilde til, hvad de lokale myndigheder har til hensigt i deres samfund.' I New Jersey-kampen advarede avisembedsmænd om, at den foreslåede lov kunne kostede 300 avisjob .

I begge tilfælde mislykkedes udfordringerne ved eksisterende vedtægter for offentlig varsel. Avisenes lovgivningsmæssige sejre i de senere år ser ud til også at have ført ind i lovgivningsmødet i 2020. Indtil videre har der kun været beskedne tilbageslag i Indiana, New York, Kentucky og Virginia, ifølge Public Notice Resource Center, et nonprofit, der fremmer værdien af ​​avisudgivne offentlige meddelelser.

I lovgivningskampe er der normalt fokus på bestemmelser om offentlig meddelelse, der påvirker statslige enheder - møde- og høringsmeddelelser, økonomiske rapporter, budgetforslag, zoneforandringer og lignende. Men for de fleste aviser kommer den større del af indtægterne fra krav om varsel i den kommercielle sektor. De inkluderer kategorier som auktioner over debitoregenskaber, dannelse og opløsning af virksomheder, tilladelses- og licensansøgninger og så videre.

I New Jersey anslog avisforeningen det 77% af indtægterne fra den offentlige varsel i 2016 var fra ikke-statslige kilder.

Som et resultat påpeger avisindustrien, at skatteydernes besparelser ville være relativt små, hvis avispublikation ikke længere var påkrævet. Stephen Key, administrerende direktør for Hoosier State Press Association estimerer besparelsen pr. Indiana-voksen til 50 cent om året. ”Jeg har aldrig hørt nogen gennemsnitlig Hoosier sige, at det er et skandaløst spild af deres skattedollar,” sagde han.

er det lov at bære en maske?

Avisenes succes med at besejre de fleste lovgivningsforslag skyldes en række forskellige våben - deres statsstyrke lobbyvirksomhed, forlagernes personlige forhold til lovgivere og fremtrædende redaktionelle, for eksempel. De har også noget neutraliseret det digitale argument ved at tilbyde gratis udstationering af offentlige meddelelser på deres egne hjemmesider og branchens websteder ud over den betalte trykte publikation. Trafik på aviswebsteder overstiger langt trafik fra regeringens websteder, siger de.

Men for det meste er aviser afhængige af forskning, der viser, at aviser fortsat er det bedste middel til at advare borgerne om vigtige offentlige forretninger, især i små byer, på trods af alle antagelser om internetets sejr over tryk.

'Når vi læser en avis, tilskynder den taktile, kontemplative oplevelse og størrelsen på siderne os til at finde information, som vi ikke havde forventet at se,' sagde Public Notice Resource Center i en rapport . ”Offentlige meddelelser har ikke en chance (på internettet). De går vild og er let skjult. ”

Selv om aviser hidtil har formået at opretholde en offentlig meddelelsesindkomst, betyder det ikke, at deres succes vil fortsætte. Ud over lovgivningsforslag til overførsel af meddelelser til offentlige websteder har digitale nyhedsstartups været ophidsede for at komme ind i spillet.

hvor meget koster aviser

Det New Haven (Connecticut) uafhængig , en af ​​landets banebrydende digitale nyhedswebsteder, var en af ​​de første, der tiltrak offentlig meddelelsesvirksomhed. Paul Bass, stedets grundlægger og redaktør, sagde, at indtægterne, hovedsageligt fra byrådet og byråd, beløber sig til omkring $ 10.000 om året. Claire Schoen, bestyrelsesformand for Connecticut nonprofit NancyOnNorwalk sagde webstedet bringer omkring $ 5.000 fra lokale og statslige regeringer.

Chris Krewson, administrerende direktør for LION-udgivere , opførte fem andre digitale nyhedswebsteder, der havde tiltrukket offentlig meddelelsesvirksomhed.

Lokale embedsmænd placerer ofte disse meddelelser frivilligt ud over at opfylde det lovmæssige krav om offentliggjort tryk. Det er tilfældet for 8-åringen Chester Telegraph . Men beløbet er ikke meget.

”Hvis vi tjener $ 2.000 om året på de lokale myndigheders meddelelser og anden reklame, er jeg glad,” sagde Prairie, dets ejer.

Prairie har to gange rejst til Montpelier, hovedstaden, for at hævde, at efterhånden som aviser bliver svagere, bør digitale nyhedssider være berettigede til mere af den offentlige meddelelsesvirksomhed. Indtil videre har svaret været nej. Jay Allred, præsident for Source Media Group, har haft den samme erfaring og har uden held udfordret meddelelseslovene i Ohio.

I en 2017 Columbia Journalism Review stykke , Liena Zagare, udgiver af det digitale nyhedswebsite Bklyner, og hendes mand Ben Smith, nu en mediekolonnist i New York Times, hævdede, at love om offentlig meddelelse understøttede 'en slags zombie-trykpresse', der gør det vanskeligt for nystartede samfundsnyheder at lykkes.

Da avisernes økonomiske sundhed svækkes, og konsolideringstempoet vokser, har ejerne stor motivation til at opretholde status quo. Sue Cross, administrerende direktør og administrerende direktør for Institut for nonprofitorganisationer , sagde dette kan skabe perverse incitamenter.

Cross sagde, at hun har haft samtaler med udgivere, der er interesserede i at blive digitale nonprofitorganisationer, der har talt om 'at skulle forblive på tryk for at bevare (bemærke indtægter),' sagde hun. 'Jeg er spekuleret på, om betalte juridiske annoncer er blevet fra livline til en fælde.'

For et årti siden, jeg var medforfatter til en rapport med Geoffrey Cowan fra University of Southern California, der dokumenterer måder, hvorpå regeringers mangeårige tilskud til aviser og andre nyhedsvirksomheder er faldet. Nedskæringerne, ledet af den virtuelle eliminering af posttilskud, har været særligt hårde på de lokale nyheder.

I dette papir advarede vi andre om, at det andet store tilskud, der understøtter lokale nyheder - offentlige meddelelser - også var sårbart og kunne forsvinde, hvilket skabte nyhedens ørkener over hele landet.

Hvis og når aviser forsvinder, følger det dog ikke nødvendigvis, at offentligheden også bemærker, at subsidier til lokale nyheder også skal dø.

Selvom regeringer omdirigerer offentlige meddelelser til deres egne hjemmesider, kunne lokale og statslige embedsmænd følge ledelsen i byen Chester, Vermont og frivilligt placere meddelelser i deres digitale nyhedswebsteder i deres hjemby. Alternativt kunne lovgivere og lokale regeringer give mandat til, at meddelelser udgives på disse digitale websteder.

Endelig, da de gældende reklamepriser på digitale nyhedswebsteder er en brøkdel af avispriserne, kunne politikere bruge besparelserne til at subsidiere lokale nyheder på andre måder.

Det nylige brev fra nyhedsgrupper til kongressen for eksempel godkendte Steven Waldmans langvarigt forslag at få regeringer til at placere en større andel af generel reklame i lokale nyhedsforretninger - militære rekrutteringsannoncer, folketællingsoplysninger, sundhedsalarmer og lignende. Waldman estimerer, at det kan betyde 1 milliard dollars eller mere i nye indtægter,

Det og andre ideer til regeringsnyhedsstøtte er selvfølgelig kontroversielle. Men den offentlige mening kan skifte, hvis flere og flere amerikanere ikke finder nogen praktisk måde at få information om deres hjembyer på.

Desuden skal kontroversen om nyhedssubsidier ses i historisk sammenhæng. I mere end 200 år har føderale, statslige og lokale regeringer ydet et indirekte tilskud til lokale nyheder i form af offentlige meddelelser.

De fleste mennesker er enige om, at det har fungeret ret godt med hensyn til at informere offentligheden og hjælpe med at garantere lokal nyhedsdækning.

tidligere nbc nyhedsankere mand

David Westphal, en pensioneret avisredaktør, er seniorkammerat i Center for kommunikationsledelse og politik ved University of Southern California.