Snesevis af Oregon-medier har samarbejdet om dækning af selvmordsforebyggelse - her er hvad de lærte.

Rapportering Og Redigering

Programkoordinator Caitlyn Van Wagenen spiller pool med teenagere på Youth ERA i Salem, Oregon. Reporter Rachel Alexander profilerede drop-in-centeret for selvmordsforebyggelse som en del af et samarbejdsvilligt Oregon-journalistikeksperiment. (Rachel Alexander / Salem Reporter)

Carol Cruzan Morton har skrevet om videnskab og medicinske spørgsmål i mere end 30 år, men hun har aldrig taget emnet selvmord. Hun havde hørt i årevis om de tabuer, journalister stod over for skriftligt om det, hvilket kogte ned til: Gør det ikke.

Den måde, hvorpå nyhedsmedierne skrev om selvmord, argumentet gik, kunne faktisk udløse selvmordstanker blandt læsere. Men selvmordsraterne stiger, og nylige berømthedsmord, inklusive Kate Spade og Anthony Bourdain, tvang nyhedsmedierne til at behandle problemet.

Sidste efterår sluttede Morton, en freelance forfatter, sig til et hidtil uset samarbejde mellem Oregon-nyhedsorganisationer for at bringe historier om selvmordsforebyggelse til læsere, seere og lyttere over hele staten. Med sin videnskabelige tankegang søgte Morton svar på, hvordan man bedst kan gå videre.

”Jeg gennemgik meget af forskningen om, hvordan du sikkert kunne dække selvmord,” sagde hun, “og det var en åbenbaring.”

Og åbenbaring er nøjagtigt hvad Oregon-nyhedsforretningerne, der deltager i projektet, kaldes “ Breaking the Silence ”Håbede på - åbenbaring blandt læsere om den folkesundhedskrise, som selvmord udgør, og åbenbaring blandt andre journalister om, at der findes sunde, ansvarlige måder at skrive om emnet på.

I april producerede næsten tre dusin nyhedsforretninger 72 historier. Og erfaringerne fra indsatsen kan informere fremtidige mediepartnerskaber om selvmord såvel som andre komplekse emner.

”Samlet set synes jeg, at samarbejdet var en stor succes fra et journalistisk synspunkt,” sagde Therese Bottomly, redaktør for The Oregonian / Oregonlive.

Oregonian's trykte udgave af samarbejdet om forebyggelse af selvmord. (Foto med tilladelse Carol Cruzan Morton)

For mange af de involverede redaktører viste de vigtigste valg, de lavede tidligt om, hvordan man bragte partnerskabet sammen, til at være gode.

Partnerskabet voksede op omkring problemer, der ikke stod over for en masse kontroverser: statens selvmordsrater skulle falde, og at journalister skulle gøre mere for at gøre opmærksom på problemet.

Donald Trump præsident pressekonference

Alle de partnere, der blev spurgt til hinanden, var, at historierne følger evidensbaserede retningslinjer beskrevet af Lines for Life, en Portland-baseret nonprofit med fokus på selvmordsforebyggelse.

Den store frygt for journalister i at dække selvmord - især særlige tilfælde i samfundet - er, at historierne vil inspirere copycat-sager og skabe det, som forskere kalder en smitteeffekt. Retningslinjerne kræver, at man undgår enhver diskussion af selvmordsmetode og forsøger at identificere en hvilken som helst faktor, der måske har foranlediget handlingen. I stedet skulle organisationer dele forebyggelsesressourcer og historier om håb og helbredelse.

Samarbejdet omfattede statens største nyhedsbureauer - The Oregonian i Portland og Oregon Public Broadcasting - men tilbød masser af plads til mindre forretninger at deltage. Projektet var decentraliseret - ingen redaktører kaldte skuddene eller byggede en køreliste, som gjorde det muligt for nyhedsorganisationer at skalere historierne, som de ønskede, og forfølge vinkler, der fungerede bedst i deres samfund.

De 72 historier i samarbejdet afspejlede en bred vifte af både emner og historiefortællingsteknikker. Portland Business Journal indeholdt en historie om branchens reaktioner på høje selvmordsrater blandt bygningsarbejdere. Jefferson Public Radio bidrog med tre lydhistorier, hvoraf den ene handlede om selvmord efter fødslen, en førende dødsårsag for nye mødre. Profiler af selvmordsoverlevende, der deler deres historier og tilbyder håb, blev også inkluderet i samarbejdet sammen med historier, der fremhæver selvmordsforebyggelsesprogrammer - hvoraf den ene er Nul selvmord initiativ implementeres i Grant County.

Sean Hart er redaktør for Blue Mountain Eagle i Grant County, som i kvadratkilometer er lidt mindre end staten Connecticut. Hart sagde, at hver nyhedsudsalgs frihed til at kortlægge sin egen kurs gjorde stor forskel. Avisen havde allerede beskæftiget sig med forebyggelse af selvmord på et mere samfundsmæssigt niveau og undgå opmærksomhed på individuelle sager.

”Vi er et virkelig lille samfund på omkring 7.000,” sagde han. ”Det er bare en meget lille byfølelse. Selv hvis de blev gjort rigtigt, ville disse historier ikke nødvendigvis gå over alt det godt. ”

Hart sagde, at han var overrasket - og opmuntret - over, at læserne reagerede positivt på historier, som avisen bar fra andre dele af staten.

new york times op ed anonym

”Folk syntes at engagere sig med dem, der ikke var lokale, hvilket var en behagelig overraskelse,” sagde han. 'Jeg var bange for, at folk kunne blive kede af, at vi postede en masse eksternt indhold.'

Rachel Alexander er stabsforfatter for Salem Reporter, en online nyhedsorganisation, der dækker statens hovedstad. Alexander havde allerede skrevet om selvmord, både i sit tidligere rapporteringsjob i Spokane og lokalt efter to nylige sager på et gymnasium. Til samarbejdet rapporterede hun en historie om et program for selvmordsforebyggelse kaldet Ungdoms æra , der kører drop-in-websteder for teenagere at tale og oprette forbindelse til.

Først sagde hun, at hun var skeptisk over, at en spænding af historier om emnet, der ramte Oregonianere på en uge, ville være nyttigt. ”Hvis jeg kæmpede med selvmordstanker,” sagde hun, “kunne jeg se, hvordan alle disse koncentrerede medier ville være overvældende. Men det virkede også som en sej mulighed. ”

Alexander var omhyggelig med fortsat at minde folk om, at hun interviewede, hvordan oplysningerne kunne bruges. Men hun bragte også en personlig oplevelse: Hun havde kæmpet med selvmordstanker som teenager, noget hun kunne dele med folk, hun interviewede.

”Jeg fortæller dem ofte også lidt om mig selv,” sagde hun. ”Du ved, det er derfor, jeg holder af dette spørgsmål. Dette var lidt af min oplevelse som teenager, der kæmpede med nogle af de samme ting, og som ofte får folk til at åbne op. ”

Mortons første satsning på at skrive om selvmord tog et bredere overblik over høje selvmordsrater i landdistrikter og bjergvest. Morton sagde, at hun lærte meget af et selvmordsrapporteringsværksted, der viste evidensbaseret praksis. ”En ægte frygt var at passe på ikke at øge selvmord,” sagde hun. 'Det stærkere håb var at forhindre nogle.'

Under rapporteringen delte hun med mennesker tæt på hende, hvad hun arbejdede med, og til sin overraskelse åbnede det for samtaler om selvmord, hvad enten det drejede sig om deres egne tanker om selvmord eller familiemedlemmers og venners oplevelser.

”Det forstærkede behovet for dette projekt, og hvor parate folk er til at forbinde hinanden og løse dette problem,” sagde Morton. 'Men det er også meget at behandle følelsesmæssigt, personligt og ordne, hvornår det er tid til at stoppe med at rapportere og begynde at lytte som en bekymret person, og hvad man skal gøre derefter.'

Hun sagde, at træning, hun tog, hjalp hende med at klare, både professionelt og personligt.

”De fleste af menneskerne havde delt deres historier før, og det havde de allerede gennemgået meget,” sagde hun. 'Nogle mennesker havde stadig meget rå smerte og frisk sorg eller fortvivlelse, og det er umuligt ikke at blive dybt påvirket af deres oplevelser.'

Breaking the Silence-teamet overvejer en ny bølge af historier i september, udpeget som måned for forebyggelse af selvmord. Projektets ledere håber, at denne anden bølge af rapportering kan tage fat på nogle af tilsynene med den første historierunde.

I en diskussion efter projektet var redaktører fra flere nyhedsorganisationer enige om, at de skulle have gjort mere for at engagere etniske medier, især i statens indianere.

Samtidig hørte adskillige nyhedsforretninger fra læsere og seere, at der var for lidt opmærksomhed mod den demografiske gruppe, der var mest udsat for selvmord: hvide mænd. (Opfølgningshistorier planlagt til efteråret vil fokusere på ældre Oregonere.)

De 72 historier sidelænsede også stort set spørgsmålet om våben, årsag til selvmord nr. 1. Et længere stykke af Morton, der oprindeligt blev offentliggjort i The Oregonian, beskæftigede sig med våben til en vis grad. Men i bund og grund hørte The Oregonian's redaktør fra læserne om, hvorfor historien ikke gik mere i dybden med hensyn til skydevåbenes rolle i selvmord.

Oregon er i vid udstrækning en landdistrikt med en høj andel af våbenbesiddelse. Nederst sagde, at tidlige diskussioner berørte muligheden for, at nyhedsudsendelser uden for byområderne kunne have problemer med at skrive om selvmord og våben, men spørgsmålet fik aldrig en grundig diskussion.

Bagefter sagde hun: 'Det rejste spørgsmålet i mit sind, var det en mulighed for at have en slags mere forbundne prikker for folk?'

Brent Walth er assisterende professor ved University of Oregon School of Journalism and Communication. Han er en Pulitzer-prisvindende reporter og en tidligere seniorundersøgelsesreporter hos The Oregonian og administrerende redaktør for nyheder i Willamette Week.

twitter hvordan du fjerner dig selv fra en liste

Nicole Dahmen er lektor ved University of Oregon School of Journalism and Communication, hvor hun studerer og underviser i journalistik og etik. Hun har skrevet mere end 30 peer-reviewed artikler i tidsskrifter som American Behavioral Scientist, Journalism Studies, Digital Journalism og Newspaper Research Journal.

Walth og Dahmen styrer sammen The Catalyst Journalism Project ved University of Oregon School of Journalism and Communication. Catalyst er et undervisnings-, rapporterings- og forskningsinitiativ, der samler undersøgelsesrapportering og løsningsjournalistik. Lær mere https://blogs.uoregon.edu/catalyst/