Elizabeth Green kloner sin Chalkbeat-model med Votebeat, en tre måneders pop-up-nyhedsrum, der dækker valget i 2020

Erhverv Og Arbejde

Webstedet blev lanceret 19. oktober med et personale på 19 og et budget på knap 1 million dollars. Det fortsætter op til indvielsesdagen.

Afstande til privatlivets fred er anbragt seks meter væk fra hinanden i tilbedelsescentret i Highland Colony Baptist Church i Ridgeland, Miss., På valgdagen, tirsdag den 3. november 2020. (AP Photo / Rogelio V. Solis)

New York City-skoler var i krise under recessionen i 2008 med dybe budgetnedskæringer og en lærerstrejke. Elizabeth Green og Philissa Cramer, to journalister, der næsten ikke var på college, mente, at mainstream-dækning af konflikten og andre uddannelsesnyheder var middelmådig, og at de kunne gøre det bedre.

De havde et punkt. Gotham Schools, deres nonprofit digitale websted, der blev startet i et delt kælderkontor, tog fat. I 2013 fusionerede det med et lignende sted i Colorado for at danne sig Kridtslag . Nu er Chalkbeat i ni stater med et personale på 66 og er blevet en $ 9,4 millioner dollar om året.



Mens han fortsatte med at køre Chalkbeat, arbejdede Green sammen med John Thornton, The Texas Tribunes hovedfinansierer, for to år siden for at grundlægge American Journalism Project . Det har hidtil skaffet $ 50 millioner til venturefilantropi, finansiering på et tidligt tidspunkt af nonprofits til lokale nyheder. Målet, sagde Green og Thornton, da de lancerede, er at nå op på $ 1 mia.

I efteråret, med kort varsel, trak Green en tre-måneders 'pop-up' nyhedsrum sammen, Votebeat , til at dække mekanikken og spørgsmål vedrørende registrering, afstemning og optælling af resultaterne med partnere i otte stater.

Dets budget var lige under 1 million dollars. På koncertkontrakter bragte Votebeat den tidligere Slate-nyhedsredaktør Chad Lorenz ombord som projektdirektør og yderligere tre redaktører. Det betalte også lønningerne til 15 journalister baseret på 10 partnerorganisationer.

Jeg talte med Green om alle tre projekter tidligere på denne måned og fandt (ikke til min overraskelse), at hendes appetit på ekspansion forbliver uformindsket.

Kan hun trykke pauseknappen på Chalkbeats vækst? ”Åh nej, følg med,” sagde hun. 'Vi har 60 byer på ventelisten.' Chalkbeat har indflydelse både på de lokaliteter, hvor det opererer, og som model for national-lokal struktur (både for nyheder og som forretningsmodel), fortsatte hun, 'men vi er alt for små.'

godkendte kkk trumf

Votebeat voksede ud af en følelse af, at Chalkbeats formel om faglig ekspertise, parret med støvler på jorden for et lokalt twist, kunne arbejde til valget i november. Især med et voksende sæt spørgsmål om, hvordan den skiftende blanding af live- og mail-in-afstemning ville fungere, og om tilhængere af præsident Donald Trump, der 'omfavner udfordringer for integriteten' af resultatet.

På baggrund af sit netværk af finansierere og samarbejde med respekterede partnere som CalMatters og NPR-stationer i Charlotte og Atlanta, trak hun en plan på få uger og begyndte at offentliggøre 19. oktober.

På trods af fraværet af lange valgdagsstempler og eventuelle store fejl i afstemningen, tæller Green eksperimentet som en succes. ”Jeg lærte meget om selve historien” - fra forklarere om, hvordan processen fungerede, varierende fra stat til stat, til profiler af valgtilsynsmyndigheder, der aldrig havde haft det niveau af opmærksomhed.

Hun kunne også lide funktioner som dem om, hvordan flere varevogne bruges til sikkert at køre stemmesedler fra sted til sted i Californien, eller en kvinde i North Carolina, der utilsigtet stemte to gange (og blev opdaget af systemet).

Votebeat overskrifter onsdag inkluderet “ Dominion CEO: Michigan stemmer svig påstande 'ud over bizarre' og 'farlige;' ”“ ‘ Hvordan Milwaukee-valgchefen førte til et højt presstælletal ; ” og fra Californien, “ Hvis han havde et hjem, ville han muligvis have stemt . '

Tre måneders løb fortsætter op til indvielsesdagen den 20. januar.

Green sagde, at hun og hendes Votebeat-samarbejdspartnere ikke har besluttet sig for fremtiden. Men hun ser sagen både for at fortsætte nu og komme tilbage til den næste cyklus med problemer truende som omfordeling, lovgivning og hurtigere tabelform af resultater.

Hendes anden takeaway var øget tillid til, at Chalkbeat-strukturen kunne anvendes til afstemning og måske i fremtiden til andre emner - folkesundhed, strafferet eller politi.

Siden jeg mødte Green på en Pew Research Center-konference for mange år siden, er jeg blevet fascineret af, hvad der gør en Chalkbeat-historie til en Chalkbeat-historie, med offentlig K-12-uddannelse et emne, som alle mellemstore aviser dækker.

Med et ord vil jeg sige kontekst - et detaljeringsniveau og analyse, der kommer forbi standarduddannelseshistorierammer. Green, der altid er en entusiast for gennemsigtighed, har gjort det et papir på 21 sider om Chalkbeats formål og tilgang lagt ud på sit websted.

Jeg besøgte Chalkbeats kontorer i løbet af sommeren 2016 og derefter i et vidtrækkende rum, der støder op til et fritidsundervisningslokale i en ubeskrivelig bygning på Broadway, 10 blokke syd for Times Square.

Jeg mødte Rebecca Ross, der lige begyndte som COO, og medstifter Cramer, der redigerede New York City-historier, indtil hun gik i januar for at blive chefredaktør for det jødiske telegrafikagentur.

Ross fortalte mig, at da Chalkbeat fortsatte med at vokse, stod Green overfor at blive både leder og leder - en formulering, der syntes at skræmme Green, da jeg spurgte hende om det. Hvis hun ikke allerede var delegator, er hun nu. Jeg kan ikke se tegn på, at hun er for udvidet (selvom hun er mor til en 2-årig og har fundet tid til udgiv en bog om, hvad der gør en fremragende lærer ).

Som et andet sideprodukt af Chalkbeat udviklede Green og hendes kolleger open source Mål for vores rapporterings indflydelse , eller MORI, til at dokumentere ændringer, deres arbejde hjalp med at starte.

En facet af Chalkbeat- og Votebeat-strukturen er, at historier fra de regionale knudepunkter samles ét sted til dem, der ønsker et nationalt nyhedsbillede.

For sin forretningsmodel har Chalkbeat trives med finansiering af velgørere og velgører, måske draget fordel af et emne, der tiltrækker interessegrupper af alle striber, der er tiltrukket af webstedets ligehåndede tilgang (Chalkbeat har haft støtte både fra lærerforeninger og fortalere for charterskoler ). MORI-dokumentationen om succes hjælper også med landingsstipendier.

American Journalism Project er, på trods af det iøjnefaldende fundraising-mål, på nogle måder den enkleste del af Green's portefølje. Medstifter Thornton fortalte mig i et interview , da han og Green startede, at de måske skuffede nogle ved helt at investere i ledelse og udviklingskapacitet.

Projektet har opbygget professionelt personale efter en traditionel model med CEO Sarabeth Berman, hvis erfaring var i internationale undervisningsprojekter sammen med bevillingsgivere og finansieringsprospektorer. Green sagde, at hun stadig er formand for bestyrelsen, men ikke har nogen daglig inddragelse.

I et år med stigende interesse for en slags føderal tilskud til lokal journalistik er Green i lejren, at det skal gøres og kan være med passende beskyttelse af journalistisk uafhængighed. ”Det er godt at finde skatteydernes dollars for at holde demokratiet informeret,” fortalte hun mig.

Green favoriserer loven om bæredygtighed for lokal journalistik , hvor regeringen ville dække op til $ 250 pr. skatteyder for et abonnement eller en donation til et yndlingsnyhedsudtag. Selvom hun ikke var imod det voksende antal filantropisk finansierede specialrapporteringsenheder i aviser, sagde Green, at hun stærkt modsætter sig industristøttede regninger, som 'bare er et tilskud til hedgefondsgribbe.'

nøjagtighed af rapporter om rævnyheder

Jeg håbede ved at tale med Green for at få en dosis optimisme i slutningen af ​​et vanskeligt år. Hun skuffede ikke. ”Jeg opfordres virkelig hvert år til at se fremskridtene i bevægelsen,” sagde hun. ”Hvor vil lokale nyheder være? Jeg ser 2021 som et vendepunkt for den accelererende ekspansion.

Da hun mødtes med potentielle finansierere, tilføjede hun: 'Jeg fortæller dem, at uanset hvad de ellers laver, er journalistik en bedre investering for at opbygge demokrati.'