FiveThirtyEight's Nate Silver tilpasser sig New York Times, 6 måneder efter tilslutning til nyhedsrummet

Andet

Indtil for seks måneder siden Nate sølv havde aldrig arbejdet i et nyhedsrum. Nu er han hos The New York Times og bygger sit brand, styrker sine skrivefærdigheder og udvikler nyt publikum til sin FiveThirtyEight-blog.

Denne uge markerer det seks måneders jubilæum siden FiveThirtyEight - en blog dedikeret til analyse af data og statistik inden for politik og andre emner - dukkede først op på nytimes.com som en del af et tre år langt partnerskab . Silver har stået over for nogle uventede udfordringer - nemlig at lære at tilpasse sig Times 'standarder, selv når han ikke er enig med dem.

Adskiller nyheder fra mening



En af de største tilpasninger har været at vænne sig til den skelnen, Times gør mellem nyheder og meningsindhold. Sondringen fik Silver, hvis blog falder i nyhedskategorien, for at ændre sin skrivestil, så den er mindre meningsfuld, men stadig har en stemme.

”Jeg plejede at kunne henvise til en politiker som værende overvurderet eller dårlig. I The New York Times skal du være mere forsigtig med den slags ting; parentesiske bemærkninger kan få dig i problemer, ”fortalte Silver mig i et telefoninterview.

'Jeg tror, ​​det tog mig noget tid at finde ud af, hvordan du kan skrive med en hel del stemme og ikke gøre din prosa for formel eller tør, men samtidig overholde Times 'regler og standarder.'

Han vænner sig stadig til nogle af dem, såsom Times 'brug af høflighedstitler. Mr. og Mrs. ser pæne ud, sagde Silver, men de virker uklar.

At have en redaktør til at hoppe over ideer fra har hjulpet Silver med at tilpasse sig Times 'standarder og i sidste ende styrket hans skrivning.

'Det er ikke det værste i verden at have nogen til at sikre sig, at du ikke sender noget rigtig dumt,' sagde Silver, der er blevet beskrevet som en ' nummer knasende vidunderbarn ”Og en“ statistisk guide . ” 'Sandsynligvis har hver blogger haft indlæg, som de ville have taget tilbage, så det er godt at have det filter.'

Silver forsøger ikke at censurere sig selv for meget og sagde, at hvis han vil bruge et sprog, der er fed, stoler han på, at hans redaktører fortæller ham, om det fungerer eller ej.

Opbygning af et nyt publikum og udfyldning af en niche til Times

Jim Roberts, assisterende administrerende redaktør for Times, sagde telefonisk, at Silver har tiltrukket nyt og måske endda yngre publikum til nytimes.com . Han bemærkede, at FiveThirtyEight i de to måneder, der førte op til mellemperioderne, enten var den mest populære eller næstmest populære blog på nytimes.com ved siden af Kaukasus .

'Jeg vil gerne tro, at vores publikum værdsætter det, ikke kun fordi Nate er et interessant individ, men fordi det virkelig afrunder vores dækning,' sagde Roberts, som har redigeret nogle af Silver's indlæg.

”Vi har en masse rigtig gode politiske journalister, der er i stand til at fange essensen af ​​nyhederne, analysere dem og følge trends, men vi følte virkelig, at der var en niche, som Nate kunne udfylde for at hjælpe med at evaluere den eksploderende verden af ​​afstemning og virkelig give folk en fornuftig forståelse af, hvad meningsmålinger betyder, og hvordan man bedømmer dem. ”

Indtil videre har Silver gjort et godt stykke arbejde med at udfylde den niche. ”Jeg tror, ​​bloggen gør nøjagtigt, hvad vi ville have den,” sagde Roberts. 'Jeg kan ikke sige nok gode ting om det.'

Silver bringer også sin ekspertise til andre Times-blogs - noget som Roberts og andre på Times håbede ville ske. For nylig skrev han et stykke Carpetbagger om hvilken film kunne vinde bedste film ved Oscar-uddelingen og et Arts Beat-stykke om om 'Dancing with the Stars' har brug for valgreform .

Forud for partnerskabet - som er struktureret som en licens med en løbetid på tre år - skrev Silver lejlighedsvis stillinger, der ikke er relateret til politik . Nu gør han mere og har fundet ud af, at læserne reagerer godt på dem. Silvers seneste stykke om The Huffington Post, for eksempel, var et af hans mest læste indlæg.

”Folkene på Times opmuntrer mig meget til at gøre ting, der ikke kun er politik. Hvis der ikke er en historie at dække ved valg eller afstemning, så måske i stedet for at skrive om hvad den politiske kontrovers på dagen er, vil jeg skrive om sport, ”sagde Silver, der plejede at specialisere sig i baseballstatistikker .

billeder af mennesker i Kina

”Det er næsten som om du har to blogs i en - en strengt fokuseret blog om valget og prognoser og en mere generel blog om statistik og data. På nogle måder nyder jeg mere af denne del af cyklussen, når jeg kan skrive om forskellige slags emner. ”

At skrive om andre emner end politik er en måde for Silver at tiltrække nye læsere. FiveThirtyEights publikum er vokset med mere end 40 procent siden bloggen skiftede til nytimes.com, sagde han.

Selvom Silver ikke ville dele blogens aktuelle sidevisninger, sagde han, at FiveThirtyEight fik inden gennemsnittet et gennemsnit på 100.000 sidevisninger om dagen. Under en valgcyklus ville sidevisningerne stige betydeligt. På valgdagen 2008 - året Silver startede FiveThirtyEight - havde bloggen omkring 4 millioner unikke besøgende.

Silver har ikke hørt mange klager fra læsere siden skiftet, men sagde, at nogle udtrykte frustration over ikke at kunne kommentere indlæg, som de plejede at gøre.

”Der var ingen reel moderation før,” sagde Silver. 'Nogle mennesker var ked af at flytte til et miljø, hvor kommentarer ikke sendes med det samme, og hvor de modereres, og hvor ting, der er inflammatoriske, slet ikke bliver sendt.'

cbs vicepræsident fyrede snopes

Skrivning med færre FiveThirtyEight-bidragydere

Inden hans partnerskab med Times havde Silver fem bidragydere, der skrev omkring halvdelen af ​​indlæggene på webstedet. Nu skriver ingen af ​​disse bidragsydere regelmæssigt til bloggen, hvilket betyder, at Silver skriver omkring 85 procent af indlæggene med lejlighedsvise gæstebidrag. The Times, sagde Silver, var ikke behagelig med at lade nogle af bidragyderne fortsætte med at skrive på grund af deres tone eller politiske tilhørsforhold.

”Det er en af ​​udfordringerne - at få folk, der lever op til Times 'standarder for, hvad det betyder at være journalist. Du kan ikke have for mange interessekonflikter, og du er virkelig nødt til at skrive på en måde, der kommer over som værende ikke alt for meningsfuld, ”sagde Silver. ”Jeg er uenig i nogle af de beslutninger, Times har truffet for så vidt som det, de betragtede som diskvalificerende, men faktum er, at de har en standard, der både er høj og på nogle måder slags underlig.”

Roberts forklarede, at Times besluttede, at bidragyder Ed Kilgore ville stoppe med at skrive til FiveThirtyEight, fordi hans arbejde ville have overtrådt Times 'etiske politik. Kilgore er også administrerende redaktør for Den demokratiske strateg - “en partisk forbindelse, der var lidt for tæt på komfort,” sagde Roberts.

To af bidragsydere, der plejede at skrive regelmæssigt for FiveThirtyEight - Renard Sexton, der dækkede international politik og Hale Stewart, der dækkede økonomi - har begge dele skrevet nogle stykker til bloggen siden skiftet. Men de gør det sjældnere, sagde Silver, fordi Times allerede har journalister, der skriver om de samme emner.

”En af de ting, som jeg er nødt til at tænke over nu, som jeg ikke før skulle tænke på, er, hvordan FiveThirtyEights dækning vedrører alt andet, som New York Times gør,” sagde Silver, som håber at tilføje andre bidragydere til at balancere arbejdsbyrden og give ham tid til at arbejde på længerevarende projekter.

”På den ene side kan det skabe muligheder for at skrive om emner, som jeg måske har sprunget over før. ... Men under andre omstændigheder kan der være problemer med dobbeltarbejde eller redundans. '

Selvom Silver skriver mere med færre mennesker, behøver han ikke længere være en one-stop-shop. ”Jeg har lyst til, at jeg burde afveje større begivenheder,” sagde Silver, “men hvis noget ikke imødekommer mine styrker i politik, er det fint, fordi der sandsynligvis allerede er et godt indlæg om det i The Caucus.”

Og han behøver ikke længere bekymre sig om pixeleret grafik. Tidligere ville Silver klippe og indsætte data og grafik fra Microsoft Excel, uploade dem til Flickr og derefter sende dem på sin blog. Nu sidder Silver ved siden af ​​grafikfolkene på Times og arbejder sammen med dem for at forbedre bloggens samlede udseende.

”Det var et reelt incitament for mig at gå derhen - forbedre måden, hvorpå dataene blev præsenteret, og chancen for at arbejde sammen med folk i det team,” sagde Silver, der arbejder på en bog om prognoser, der forventes udgivet i 2012.

Så hvis det var tid for Silver at forny sin partnerskabsaftale, ville han da? Silver sagde, at han har mange ambitioner og ikke er sikker på, hvordan Times passer ind i dem.

”Jeg er ret tilfreds i Times på balance, og de har levet op til mine forventninger. Men jeg er klog nok til at vide, at det ville være dumt at give en 'forudsigelse' om, hvad jeg vil gøre efter 2012, 'sagde Silver og bemærkede, at han måske vil forfølge noget iværksætter i stedet for at skrive.

”Selvom jeg bevægede mig noget væk fra retning af politik, kan det stadig involvere The New York Times på en eller anden måde.”