For den tidligere udgiver af News & Observer var en racistisk opvarmet specialafdeling bare forretning

Erhverv Og Arbejde

På dette filbillede fra 2014 leder den tidligere (Raleigh, North Carolina) News & Observer-udgiver Orage Quarles III et panel af iværksættere. (Foto af Ray Black III / The News & Observer)

For Orage Quarles, præsident og udgiver af (Raleigh, North Carolina) News & Observer, der konfronterede oprøret kendt som Wilmington Race Riot - og hans avis rolle i det - var en uddannelse.

Forbrændingen fra 1898, udløst af en redaktionel i en lokal, sort-ejet avis, resulterede i den voldelige væltning af et valgt, biracial byråd, der indtil da præsiderede over den fredelige, velstående havneby. Den fornærmende avis presser blev brudt op, og kontorer brændte ned af en skare af hvide vigilanter; mange afroamerikanere blev slagtet og drevet fra byen for evigt.



Quarles 'avis - og Daniels-familien, der ejede og drev den - spillede en nøglerolle i optøjerne, en ubehagelig kendsgerning, der blev bredt kendt som statens historiske kommission forberedt til hundredeårsdagen.

Quarles, der kørte papiret fra 2000 til 2016, er afroamerikaner. Sammen med News & Observer's redaktører bestilte han i 2006 en sårende specialsektion på 16 sider om Wilmington i 1898 uden at krympe fra den daværende ejer Josephus Daniels 'særdeles uhyggelige del i opstanden.

dick clark i live eller død

Quarles, der voksede op i San Bernardino, Californien, sagde, at han var fascineret, da han lærte historien.

”Intet lignende havde nogensinde krydset min radar,” sagde han i et nylig telefoninterview. ”Indtil vi gjorde det specielle afsnit, havde jeg ikke taget mig tid til at kigge hårdt, et dybt dyk. Jeg havde bare ikke tid. Jeg var som: 'Det er interessant. Lad os høre mere om det. ''

I starten var han neutral, næsten lidenskabelig.

”Jeg havde ikke følelser på en eller anden måde,” sagde han. ”Det var bare noget, der skete. Jeg syntes, det var en meget interessant tid i historien om avisen og syd og alle de mennesker, der var involveret i det.

”Havde jeg været født i syd og gået på adskilte skoler, ville jeg have haft større forståelse for det, der skete,” sagde han. ”Det oplevede jeg ikke. Så indvirkningen på mig, hvis jeg blev født og opvokset her, boede her hele mit liv ... Jeg ville have haft forbindelse til det meget dybere. ”

Men jo mere han tænkte på begivenheden, jo flere spørgsmål kom ham op.

'Jeg gætter på, at alt hvad der er en del af historien, spekulerer du altid på, hvad der skete med den afroamerikanske redaktør, der blev tvunget til at flygte?' undrede han sig over Alexander Manly 1898 Wilmington. 'Hvad blev der af ham?'

Den større racemæssige og historiske implikation af et sydligt, multiracialt demokrati, der blev så brutalt knust, dukkede også op.

'Hvordan var Wilmington virkelig, da den havde en blomstrende økonomi, og folk arbejdede sammen?' tænkte han. ”Hvis (oprøret) aldrig ville være sket, hvordan ville Wilmington være i dag? Det er det, jeg tænker på - hvad hvis hvis? Vi kan ikke ændre, hvad der skete - det skete. ”

Quarles, der nu er 68, og som tjener i flere lokale og nationale bestyrelser, herunder Freedom Forum, har gode minder om de 16 år, han ledede avisen.

”Jeg er en af ​​de mennesker, der aldrig har tænkt meget på race, før jeg bliver konfronteret med det,” sagde han. 'Jeg er tilfældigvis afroamerikaner.'

frafaldet skolen begyndte at sælge hundemad

Han sagde, at han ikke kunne huske nogen uro eller fjendtlighed fra redaktionsmedarbejderne under produktionen af ​​specialsektionen.

”Der var ingen farve i det,” sagde han. ”Jeg handlede om at producere et rigtig godt produkt, som folk ville læse.

'Lad os være ærlige. Vi har stadig racisme - det er en del af vores samfund. Det er en kendsgerning. Men som afroamerikanere er vi kommet langt. Vi har overvundet mange forhindringer. Det faktum, at der er tre sorte ved højesteret i North Carolina, er en stærk erklæring i sig selv på trods af racisme og mennesker, der ikke ønsker, at det skal være sket, er det sket. Det er en kamp. ”