Hjælp! For forfattere: 10 ting at gøre, når du ikke kan tænke på noget at skrive

Nyhedsbreve

Jeg har skrevet fem bøger - alle udgivet af Little, Brown - i de sidste ti år. De er i orden, “ Skriveværktøjer , '' Grammatikens glamour , '' Hjælp! For forfattere , '' Hvordan man skriver kort , ”Og kommer i januar,“ Kunsten om røntgenlæsning . ” De er mine børn, og jeg elsker dem lige. Men i private øjeblikke indrømmer jeg en særlig hengivenhed for mellembarnet: “Hjælp! For forfattere. ”

Denne bog har ikke solgt så godt som de andre, og jeg hører heller ikke ofte fra læsere, der hævder inspiration fra dens sider. Men når jeg prøver at løse et skriveproblem, enten for mig selv eller andre, bliver det min bog. (Det har til sin kredit inspireret en Rute på Poynters News University.)

Screen Shot 2015-10-28 kl. 13.43



Sådan fungerer bogen. Hjælp! er opdelt i syv sektioner, hvor hver er dedikeret til en del af skriveprocessen. De er:

skal jeg bruge perioder i genoptagelse

• Kom godt i gang
• Få din handling sammen
• At finde fokus
• Leder efter sprog
• Opbygning af et kladde
• Vurdere dine fremskridt
• Gør det bedre

For hvert af de syv trin har jeg identificeret tre almindelige problemer, som næsten alle forfattere står over for. For hvert af disse problemer tilbyder jeg ti løsninger. Gør matematikken: 7 trin gange 3 svarer til 21 problemer, gange 10 svarer til 210 løsninger.

For bedre at udnytte den praktiske visdom i denne bog har Poynter accepteret at præsentere et skriveproblem om ugen - med ti løsninger - i de næste 21 uger. Når du er færdig, har du en kondenseret version af “Hjælp! For Writers, ”en stærk redningslinje for drukning af skriftkloge og et incitament til at nå til University University-kurset og - at hæve mellembørns ånder overalt - bogen.

Problem:
Jeg kan ikke tænke på noget at skrive

Løsninger:

1. Tilbring en morgen på en kaffebar eller en eftermiddag i en boghandel
For prisen på en kop kaffe og en bagel kan du lytte til morgenens samtaler om nyheder og aktuelle begivenheder; eller du kan gennemse nye bøger og magasiner i en yndlingsboghandel.

2. Hold en lille notesbog til at sammensætte historieideer.
Ideer kan være undvigende - som ildfluer i skumringen. Du har brug for et dusin historieideer til hver eneste du udfører. Du skal bruge et sted at gemme dem. Brug det, der passer dig, inklusive notatilstanden på din mobiltelefon.

et af de værktøjer, vi diskuterede, er at bygge dit arbejde omkring et spørgsmål.

3. Læs en bog om et emne, der ikke er kendt for dig.
Ved at læse sådant arbejde opdager du ikke kun specialiseret indhold, men også historieideer, der spænder over mere end et fagområde.

4. Bryde din rutine. Gå på arbejde eller skole på en anden måde.
Der er historier, der kommer ud af Wall Street og andre ud af Main Street, men ikke sidder fast i den falske dikotomi. Mange historier findes på sidegaderne og især, som Bruce Springsteen minder os om, på baggaderne.

5. Spis ud, når du kan.
Når folk spiser, griner de også, argumenterer, kanoodle, hviske, tjekke hinanden, tjekke jer ud eller tale for højt. Vær opmærksom, og vær aldrig bange for at gøre din lytning til en samtale, især med en interessant fremmed.

6. Hold øje med mennesker i deres naturlige levesteder.
Prøv parken, indkøbscentret, en travl gade, gymnastiksalen, en lobby i hotellet, en kirke, en koncertsal, en pub, lufthavnen, blegerne under et fodboldkamp i gymnasiet, Dunkin ’Donuts. Kør bussen. Tage toget.

7. Læs plakater, reklametavler, butiksskilte, graffiti.
Kør rundt og se på de store skilte, kommercielle og statslige. Gå rundt for at se, hvad de små skilte siger. Når du kommer ind på et kontor eller en persons hjem, skal du se på, hvad der er hængt på væggene eller især på køleskabsdøren.

8. Læs nyhederne for underudviklede idéer til historien.
Begynd med de små historier, dem inde i avisen, eller ned på hjemmesiden. Se efter meddelelser eller begivenheder, du måske skriver om. Rens de klassificerede annoncer.

9. Interview den ældste person, du kender - og den yngste.
De ældre menneskelige kilder er dyrebare - og flygtige. De giver vidnesbyrd om mundtlige historier, og de rummer et sæt oplevelser, der kan udvindes til historieideer, både fiktion og ikke-fiktion.

10. Tilbring dagen med en person, hvis job interesserer dig.
Der findes muligvis ikke en mere pålidelig historieform end 'en dag i livet.' Den 'dag' del af ligningen skaber et øjeblikkeligt tidselement. Og 'liv' -delen giver forfatteren mulighed for at se kilder i deres naturlige levesteder og observere dem i aktion.

Redaktørens note: Dette er den første i en ugentlig serie, der vises onsdag.