Houston Chronicle har en BBQ podcast, et sted for smarties og store planer for at gøre læsere til abonnenter

Teknologi Og Værktøjer

Inde i Houston Chronicles nyhedsrum. (Foto af Kristen Hare / Poynter)

HOUSTON - “Wwwwwelkommen til BBQ State of Mind podcast,” sagde J.C. Reid til en mikrofon i hjørnet af videostudiet i Houston Chronicle. 'Mit navn er…'

”Kan vi gøre det endnu en gang uden så meget 'velkomst?'' Afbrød Scott Kingsley. Direktøren for multimedie og producenten af ​​podcasten justerede mikrofonniveauerne, da de to andre journalister i det mørke, lydisolerede studie brast af latter.



”Åh, OK,” sagde Reid, kronikens grillspaltist. 'Jeg ved det aldrig.'

Selvom Kingsley har produceret podcasts til Chronicle det sidste år, BBQ sindstilstand er stadig nyt for Reid, madredaktør Greg Morago og restaurantkritiker Alison Cook.

Denne podcast er den fjerde og nyeste for Chronicle, og den er en del af en strategi for at opbygge flere nichepublikum, gøre dem til loyalister og til sidst digitale abonnenter.

Redaktører her beskriver Chronicle som en rentabel nyhedsorganisation, skønt de nægtede at dele specifikke tal. Søndagsprintabonnenter er omkring 300.000, og størstedelen af ​​deres indtægter kommer stadig fra salg af trykte annoncer.

”Mens vi er velsignet med rigelig trykreklame, krymper det stadig lidt hvert år, hvilket er skræmmende,” sagde Vernon Loeb, Houston Chronicle's administrerende redaktør.

De står nu over for den virkelighed med tre strategier: opbyg nichepublikum, lær nyhedsrummet at forstå og bekymre sig om analyser og bruge begge dele til at gøre læsere til abonnenter.

Fra venstre filmer Alison Cook, J.C. Reid og Greg Morago den tredje episode af Houston Chronicle

Fra venstre filmer Alison Cook, J.C. Reid og Greg Morago den tredje episode af Houston Chronicle's BBQ podcast. (Foto af Kristen Hare / Poynter)

'Hvilket nyt helvede er dette?'

Nancy Barnes har et billede af sin første dag som chefredaktør i Houston Chronicle. Det er ikke kun en hukommelse. En stabsfotograf tog et foto og gav hende en kopi .

I den står Barnes ved sammenløbet af rodede grå nyhedsrumskabiner. Krønikejournalister omkring hende kigger op fra deres skriveborde. Nogle står i baggrunden, krydsede arme eller hænderne på deres hofter. Ingen af ​​dem ser glade ud.

Krøniken i 2013 havde været gennem store nedskæringer. Hele etager i hovedkvarteret i centrum sad tomme.

'På det tidspunkt havde vi været igennem meget,' sagde Lisa Gray, redaktør for Chronicle's webmagasin Gray Matters, der understreger en følelse af sted og smarte samtaler. 'Ingen ændring kan være god, det du ser på disse ansigter.'

Også i tankerne på det tidspunkt: 'Hvilket nyt helvede er dette?' Sagde Gray.

Som den største havde avisen i De Forenede Staters fjerde største by 480 mennesker i redaktionen. Da Gray startede her i 2005, udfyldte den interne telefonliste en side foran og bagpå. I årevis blev typen stadig større, mens listen blev mindre.

Vil du have mere om transformation af lokale nyheder? Deltag i samtalen i vores ugentlige nyhedsbrev, Local Edition.

Da Barnes kom fra Minneapolis Star Tribune i 2013, havde Chronicle mindre end 200 ansatte. Det år sluttede Loeb sig fra The Washington Post som administrerende redaktør. I 2016 forlod Chronicle sin centrumbygning for et sted tættere på midtbyen, der engang husede Houston Post. (For mere, se nyhedsvideoen i slutningen af ​​historien.)

Blandt de ting, Barnes tacklede tidligt, var omlægning af ressourcer i nyhedsrummet. Efter afskedigelserne og buyouts var der mange redaktører tilbage, sagde Barnes, men ikke nok journalister. De tilføjede en person til Austin-bureauet. De fik folk til at dække føderale domstole og indvandring. Og de skar nogle højtlønnede job for at give plads til flere journalister.

Alt i alt har Barnes ansat 100 mennesker. Nyhedsrummet tæller i øjeblikket omkring 200.

Barnes fortæller ofte sit personale, at tempoet i ændringer i denne branche er både spændende og udmattende. Da hun blev redaktør på Star Tribune i 2007, sagde folk, at det var den hårdeste tid, branchen ville stå over for.

'Det var det virkelig ikke,' sagde Barnes. ”Tro mig, det var det ikke. Men den digitale forandring accelererer nu, og vi er nødt til at komme foran den eller i det mindste indhente den. ”

Nancy Barnes ved Houston Chronicle den 18. september 2013. (Foto af Michael Paulsen, Houston Chronicle)

Nancy Barnes ved Houston Chronicle den 18. september 2013. (Foto af Michael Paulsen, Houston Chronicle)

'Du vælger de værktøjer, du vil bruge.'

Houston Chronicle kom med deres nye strategier som en del af dette års Knight-Lenfest Newsroom Initiative. (Offentliggørelse: Dette program finansierede mit job. Se slutningen af ​​dette stykke for flere detaljer.) Sidste år arbejdede dette projekt med nyhedsrum i Dallas, Miami, Minneapolis og Philadelphia gennem en proces designet til at fremskynde forandring og digital tilpasning.

liv uden ytringsfrihed

Årets gruppe inkluderer igen Philadelphia, såvel som Houston Chronicle, The Seattle Times, Mercury News (San Jose) og Milwaukee Journal Sentinel.

For deltagere i Houston var der for nylig et lyspære øjeblik, hvor programmets facilitatorer delte et diagram over en snemand. Snemandens hoved er visionen. Snemandens mave er strategien. Snemandens bund er værktøjerne.

I årevis, sagde Loeb, havde Chronicle bygget en tredjedel af en snemand.

”Vi leverede en masse digital træning for mennesker, intensive to-ugers moduler, videoteknologi, data, sociale medier, og intet af det tog,” sagde han. ”De fik al træning, og så gik de tilbage og vendte tilbage til deres trykcentrerede liv. Vi havde givet dem snemandens nederste kugle uden de to øverste kugler, strategien eller missionen. ”

Nu har en analysegruppe målinger for hvert medlem af personalet. Alle har adgang til både Omniture for et tilbagetrukket kig på analyser og Chartbeat for et kig i realtid. Og på møder med hvert skrivebord fik de alle jobet med at øge antallet.

'Alle har en basislinie, hvor de er i øjeblikket, og deres mål er at øge publikum med 50 procent i løbet af de næste seks måneder,' sagde Loeb.

Han håber, at to ugers morgenskift med Chron.com's breaking news hub vil resultere i tre adfærdsændringer i hele nyhedsrummet:

  • Folk vil offentliggøre mere om morgenen.
  • De fokuserer på sociale medier og bruger disse platforme til at udvide deres publikum.
  • De pakker deres arbejde på en måde, der hjælper det med at klare sig godt online.

'Vores problem første gang var, at vi gav dig værktøjerne uden nogen strategi eller nogen sammenhæng,' sagde Loeb. ”Nu giver vi dybest set strategien og konteksten. Du vælger de værktøjer, du vil bruge. ”

For Maria Carrillo, en seniorredaktør, giver tilgangen meget mening. Carrillo, der kom til Chronicle i 2014, så en masse digital forkyndelse, men ingen overordnet digital strategi.

”Nu er målet, OK, brug din journalistik til at inspirere folk til at oprette forbindelse,” sagde hun. 'Det giver perfekt mening.'

Houston Chronicle har hidtil fire podcasts.

Houston Chronicle har hidtil fire podcasts.

'Folk, steder, tilbud, snavs'

Tre år efter lancering af grå sager , eksperimentet med smart digital journalistik den houstonchronicle.com offentliggør omkring tre historier om dagen fra journalister på tværs af nyhedsrummet såvel som eksterne bidragydere. Historier om 'grå sager' rangerer konsekvent blandt houstonchronicle.com 'S top 10 historier, sagde Gray.

”Jeg offentliggjorde engang en ligning, der klarede sig rigtig godt online,” sagde hun. 'Det knækkede mig.'

Hun er nu en del af Chronicle's niche-strategiteam. En af nøglerne, sagde hun, er at indse, at ikke alle skal gøre alt. Nu prøver de at finde ud af: Hvem er god til podcasts? Hvem kan skinne med et nyhedsbrev? Hvilke værktøjer fungerer sammen med hver enkelt journalist?

Nancy Sarnoff, en ejendomsreporter, er vært Looped In , en podcast, hun lancerede med kollega Erin Mulvaney i juni sidste år. 'Looped In' fortæller historierne om 'folket, stederne, tilbudene, snavs' og har til dato 44 episoder.

I juni 'Looped In' vandt en pris fra National Association of Real Estate Editors.

antimigrantvideoen bliver viral i hele Europa

”Dette giver mig mulighed for at fortælle historier på en anden måde,” sagde Sarnoff, der startede på Chronicle i 2004. “Det er virkelig sjovt at være på forkant med noget.”

Ikke at podcasts længere er førende, tilføjede hun.

'Men de er her.'

'Folk, der bor her i denne by, ved ikke engang, at der er et andet websted'

Vidste du, at Chronicle har to steder?

Chron.com , dets første side, er gratis og fokuserer på nyheder og virale nyheder. Houstonchronicle.com var indtil for nylig bag en hård betalingsvæg. Den er nu målt.

'Folk, der bor her i denne by, ved ikke engang, at der er et andet websted,' sagde Carrillo.

De to steder har også separate stabe. Andrea Mooney, Chron.com's udøvende producent, rapporterer direkte til Hearst, Chronicle's moderselskab. To-site-strategien er på plads i Hearst-papirer rundt om i landet.

Teorien bag strategien med to sider var, at det betalte websted ville være for folk, der elskede avisoplevelsen og ønskede dybere dyk, sagde Loeb. Det gratis websted ville skabe et stort publikum og annonceomsætningsbase og føre abonnementer mod det betalte websted.

I praksis er det ikke, hvad der er sket.

Hearsts virksomhedsstrategi ændres nu i hele USA. Den hårde betalingsvæg er nede på houstonchronicle.com, erstattet med en tre-etagers meter. Begge sider sporer folks læsevaner og tilpasser deres startsideoplevelser baseret på det, de kommer til. Håbet er, at det gratis websted bedre kan trække almindelige brugere til digitale abonnenter.

Men selvom det fungerer, er der stadig et identitetsproblem og klare skel mellem de to stabe.

”De leder efter loyale læsere, uanset hvilken vej,” sagde Carrillo. 'Hvad er den bedste strategi for os? Jeg tror, ​​at det i nyhedsrummet ville føles godt at være forenet og ikke føle, at vi på en eller anden måde er i krydsformål. ”

Denne nyhedsrum skal lære at afbalancere brummen med arbejde, der har stor social indflydelse.

”De har brug for hinanden,” sagde Gray.

Mobilsiderne fra Chron.com forlod og HoustonChronicle.com til højre på samme tid onsdag den 28. juni 2017.

Mobilsiderne fra Chron.com forlod og HoustonChronicle.com til højre på samme tid onsdag den 28. juni 2017.

'Ændring tager tid.'

For mere end et år siden fik Lydia DePillis et opkald fra Loeb. Havde hun nogensinde tænkt på at komme til Texas, spurgte han?

Det havde hun ikke. På det tidspunkt var DePillis hos The Washington Post. Hun havde følt sig rastløs et stykke tid. Så hun kom til Houston, og 'Jeg fandt et sted, der var i færd med at genopfinde sig selv.'

Ting ændrede sig fra den ene dag til den anden. Personalet var i gang med store projekter. Men fra starten var det ikke klart, hvis opgave det var at tænke på, hvordan historier så online ud.

Da kronikken arbejder på at udvikle digitale vaner, der forbinder deres digitale strategi, er der stadig nogle udskrivningsprocesser, der kommer i vejen her, sagde DePillis. Disse udskrivningsprocesser, herunder overskrifter i avisstil og ingen tanke for visualisering, kan ændre sig, efterhånden som folk lærer at forstå metrics og strategi.

Nogle andre udfordringer, der stadig er:

  • Morgener - Mens funktionsteamet nu starter deres dage kl. 07:30, gør det meste af resten af ​​nyhedsrummet ikke. Det er klart, at du ikke kan sende historier online tidligt, hvis du kommer sent.
  • Den grødede midt - Mange redaktører har skåret ned på mellemlængde historier, og det skal også ske her, sagde Carrillo. 'Vi er i en verden, hvor vi virkelig handler om det hurtige hit og det dybe dyk.'
  • At holde alle ansvarlige - 'Jeg bekymrer mig meget om fokus og det udtryk, jeg bruger hele tiden nu, ansvarlighed,' sagde Mooney. Hvis folk skal skrive mere og komme ind tidligere og udforske nye værktøjer, hvad sker der, hvis de ikke gør det? ”Ændring tager tid,” sagde hun. ”Vi prøver at få det til at ske hurtigere. Men det tager tid. Succes hjælper med at få det til at gå hurtigere. ”

Redaktører holder krønikens op 'Benægtet' serier som et eksempel på, hvad der er muligt. Undersøgelsen af ​​specialundervisning var en Pulitzer Prize finalist . Det så smukt ud både online og på tryk, sagde Gray, og online-teamet var involveret fra starten.

Rachael Gleason kom til Chronicle for et år siden og har set udviklingen i den nye tilgang. Gleason, en datajournalist og -producent, sagde, at der er mange udfordringer med strategien for to sider. Men nu synes nyhedsrummet at være enige om, hvor vigtigt digitalt er, og de har værktøjerne til at hjælpe dem med at komme derhen.

”Jeg har lyst til at være på rette vej,” sagde hun, “og vi har stadig så meget arbejde foran os.”

'Bogstaveligt talt kan du hovedfag i kød ...'

I det lukkede hjørne af Chronicle's videostudie fortsatte BBQ State of Mind-optagelsen. Reid un-velkommen sin velkomst lidt derefter faldt ind i en insider chat på glæder og prøvelser af grill.

'Folk er ikke klar over, at du bogstaveligt talt kan købe kød i Texas A&M ...', sagde Reid.

“... Ja, ph.d.er i kødvidenskab,” sagde Morago.

'Det er fantastisk.'

Kingsley, multimedie-editoren, lyttede gennem hovedtelefoner. Han vil meget gerne skabe mere producerede podcasts, men de kan ikke fortsætte med at tilføje mere og mere til folks arbejde.

De skal vælge noget som dette og være rigtig, rigtig gode til det, sagde han.

Kingsley forlod branchen i 2009, da han blev fyret fra Providence Journal. Han regnede med, at det var det. Så for to år siden befandt han sig i Houston og interviewede i Chronicle.

I baghovedet tænkte han: ”Flytter vi til Texas? Laver du sjov med mig?'

Men han fandt et sted, der føltes anderledes end det, han havde efterladt.

I sit interview satte Loeb ekspertise på Kingsley.

Loeb sagde, ”du ved, nogle mennesker er på udkig efter et eventyr, og andre ikke,” huskede Kingsley.

Da han satte kursen mod lufthavnen, tænkte Kingsley på det. Og han indså, at han var overrasket over, hvor meget han var interesseret i at vende tilbage til journalistik. Der var mange grunde til ikke at komme tilbage - familie, flytning, en industri i konstant sving.

Men han var ligesom mange mennesker her klar til eventyret.

Redaktørens note: Kristen Hares position, der dækker lokal innovation, finansieres af Knight-Lenfest Newsroom Initiative. Ud over regelmæssig dækning, undervisning og et nyhedsbrev kræver tilskuddet, at Hare besøger nyhedsrummet i sidste års gruppe og besøg nyhedsredaktioner i årets gruppe at rapportere om, hvad der fungerer, hvad der ikke er og erfaringer. Poynter opretholder fuldstændig redaktionel uafhængighed i processen.