Hvordan Charleston Gazette-Mail overvandt konkurs, afskedigelser og ledelsesændringer til dobbelt digitale abonnementer

Erhverv Og Arbejde

Charleston Gazette-Mail præpresseafdelingsmedarbejder Doug Poindexter, venstre, forklarer, hvordan pladerne er lavet til pressen under en tur på Reader Appreciation Night den 19. september 2019. (Foto af Chris Dorst / Charleston Gazette-Mail)

I efteråret 2018 satte den nye udgiver af Charleston Gazette-Mail nogle af sine medarbejdere ved et konferencelokale.

Han havde et mål: Han ønskede, at digitale abonnementer blev fordoblet på et år.



'Og vi kiggede alle sammen på hinanden, hvordan skal vi gøre det?' sagde Greg Moore, der havde været administrerende redaktør i kun seks måneder.

Det år erklærede papiret konkurs, gik på auktion, fik nye lokale ejere og gik gennem fyringer.

Personalet vidste ikke engang, hvor de skulle begynde.

Men i september skrev Moore en kolonne med nogle nyheder : På trods af et groft 2018 lykkedes Gazette-Mail at mere end fordoble digitale abonnementer i september. Og de gjorde det med tre måneder til overs.

Sejren kan være lille - disse 4.341 digitale abonnementer udgør i øjeblikket 8,5% af omsætningen.

Men ændringerne, der fik Gazette-Mail der, var også ret enkle - en strammet betalingsvæg, aggressive abonnementstilbud, samarbejde på tværs af afdelinger, nationale partnerskaber og et nyhedsrum, der begynder at omfavne sin rolle i at redde sig selv.

”Der er nogle dage, man ser på avisenes fremtid, og der er ikke mange gode nyheder,” sagde Moore. 'Og dette er nogle gode nyheder.'

Vil du have mere om transformation af lokale nyheder? Deltag i samtalen i vores ugentlige nyhedsbrev, Local Edition.

Gazette-Mail-reporter Eric Eyre, højre, gør sig klar til at skåle med nyhedsrummet og den tidligere administrerende redaktør Rob Byers til venstre, efter at Eyre vandt Pulitzer-prisen for efterforskningsrapportering i 2017. (Kenny Kemp | Gazette-Mail)

Opretholdelse af oprøren

Da Ken Ward Jr. kom til The Charleston Gazette som sommerstudent i 1989, udgiver Ned Chilton var allerede død. Men Chiltons mantra - at avisen skulle udøve 'vedvarende vrede' - forblev.

”Denne ånd og den idé om, hvad journalistik var, var det, der fik mig til at komme her som en ung reporter lige uden for college,” sagde Ward, en MacArthur-stipendiat fra 2018.

Det er den slags arbejde, Ward og hans kolleger udførte. Men over tid så de avisens forretning blive værre og værre, da nyhedsrummet selv gennemgik en rutsjebane forandring.

I 2015, Gazette fusioneret med Charleston Daily Mail . I 2017 vandt det kombinerede papir sin første Pulitzer til Eric Eyres undersøgelse af opioidkrisen. (The Charleston Daily Mail vandt en Pulitzer i 1975 til redaktionel skrivning.) I januar 2018 papiret erklærede konkurs .

På det tidspunkt fik medarbejdere i nyhedsrumet at vide, at den sandsynlige køber var Ogden Newspapers, der ejer mere end 40 dagblade i USA og er baseret i Wheeling, West Virginia.

En gruppe mangeårige læsere i Charleston indgav et andragende til dommeren under konkursbehandlingen, der understregede vigtigheden af ​​lokalt ejerskab. I april 2018 sluttede en gruppe lokale investorer sig sammen med ejeren af ​​avisen i Huntington, West Virginia og fremsatte et vellykket bud på papiret .

Rob Byers, dengang den administrerende redaktør, var blandt de fyrede i ejerskabsovergangen, hvilket var et stort slag for nyhedsrummet, sagde Ward.

har chuck norris coronavirus

'Han havde været en redaktør, der førte os til en Pulitzer-pris - vores første.' (Byers nægtede at kommentere denne artikel.)

Moore, der startede i Gazette for 23 år siden, blev udnævnt til administrerende redaktør. Mens de kom sig efter at have mistet en mangeårig kollega i Byers, begyndte Moore og andre at arbejde for at fokusere et mindre nyhedsrum på at vælge sine skud.

Relateret: Oplevede vi bare det hårdeste årti inden for journalistik?

Screenshot, et abonnementstilbud fra Gazette-Mail

Hvad har fungeret

For lokale aviser har skiftet til digital været mere slog end hurtigt, men vi begynder at se nogle tegn på succes. I Whiteville, North Carolina, The News Reporter øgede omsætningen på digitalt abonnement med 493% og erstattede tabt indtægter fra abonnenter 'næsten til dollar', fortalte udgiver Les High til Poynter i september. I Charleston, South Carolina, The Post og Courier voksede digitale abonnementer med 250% .

Medarbejdere i begge disse nyhedsrum begyndte at bruge data til at træffe bedre valg om, hvad de skulle dække. Begge har også lokale ejere. Disse ting er også rigtige i Charleston.

Gazette-Mail er placeret i og dækker hovedstaden i West Virginia, hvor der bor godt 47.000 mennesker.

Her er hvad der hidtil har fungeret for Gazette-Mail:

De forventer at blive betalt for deres arbejde: En af de lettere ting, personalet på Gazette-Mail gjorde, var at stramme op på lønmuren. Den var fuld af huller og kunne brydes ved at gå gennem sociale medier.

Det var også mere en lønningsstang.

På et tidspunkt for få år siden fik læserne 10 gratis historier om måneden.

Nu får de to.

”Folk har læst vores ting gratis online i et stykke tid, og vi arbejder hårdt på at lægge disse ting derude,” sagde Moore. ”Vi synes, det er et godt antal. Vi synes, det er en smag. '

Tilbudene om at få folk til at betale op er også ret aggressive.

Indledende tilbud starter ved 99 cent om måneden og går så højt som $ 13,95. Indtil videre betaler de fleste nye abonnenter mellem $ 0,99 og $ 7,99 om måneden, sagde Jim Heady, udgiveren. Tidligt bekymrede han sig for, at efter at det oprindelige tilbud sluttede, og prisen steg, folk ville annullere, men 'det var ikke tilfældet, hvilket virkelig var overraskende for mig,' sagde han.

Mellem de månedlige satser på $ 7,99 og $ 13,95 har Gazette-Mail en 85% tilbageholdelsesrate.

De arbejder sammen på tværs af avisen: Gazette-Mail har nu ugentlige digitale strategimøder, der inkluderer folk fra omløb, marketing og redaktionel. Et eksempel - de har set på analyser af historier, der driver abonnementer. Disse historier er det samme vagthundværk, som Gazette-Mail er kendt for.

Det giver journalister et incitament til at sige nej til historier, der ikke lever op til disse standarder, sagde miljøreporter Kate Mishkin.

”Jeg spilder ikke min tid med en dum historie. Vi vil gøre godt arbejde, og vi finder ting, der er forkerte, og vi udsætter dem, og vi løser det. ”

De fortæller deres egen historie bedre: Ward ser et andet stort skift - mange af Gazette-Mails journalister begynder at blive bedre til at gøre sagen om, hvorfor deres arbejde er værd at abonnere på, både i personlige interaktioner og på sociale medier.

hvordan man beder din chef om penge

”Jeg tror ærligt talt, at en af ​​de vigtigste ting, som nyhedsrummet har gjort, er begyndt at promovere os selv og fremme ideen om, at vi er medlemmer af samfundet, og vi leverer noget, vi mener, at samfundet har brug for, og hvis du er enig, hvordan om at støtte os? ”

De har draget fordel af en vis reinvestering: En masse kritiske åbne rapporteringsjob er gået ud, sagde Ward, men avisens nye ejere investerede i podcastudstyr og uddannelse til en ugentlig podcast.

Mishkin og andre lancerede Mountain State Morning podcast i juli sidste år. Næsten et år senere, da hun blev accepteret til træning med Transom, et projekt gennem non-profit Atlantic Public Media, var ejerne hurtige til at godkende udgiften, sagde hun.

Og for nylig fik podcasten en sponsor.

”Det viser, når du investerer i noget, når en ejer er villig til at tage en chance og lægge nogle penge ned, det kommer så meget bedre ud,” sagde Mishkin.

De har nationale partnere: Gazette-Mail og Ward har arbejdet med ProPublica's Lokalt rapporteringsnetværk i to år. Dette projekt finansierer positionen som en lokal efterforskningsreporter og tilbyder redaktionel support. Avisen har i øjeblikket også to journalister fra Rapport for Amerika , som placerer journalister i lokale nyhedsredaktioner og medfinansierer dem til et- og to-årige opgaver.

Begge partnerskaber, sagde Ward, bragte ny energi ind i nyhedsrummet og tilbød en model for, hvordan man kan være en missionsdrevet organisation. Hos ProPublica, sagde Ward, virker alle spændte på, hvad de arbejder på. Det er noget avisjournalister har brug for.

'For kærlighed til Gud, hvis du keder dig af historien, du skriver, hvad får dig til at tro, at nogen ville være interesseret i at læse den?'

Relateret træning: Vil arbejde for effekt - Grundlaget for efterforskningsjournalistik

Skærmbillede, ProPublicas lokale rapporteringsnetværk

Mindre er faktisk mindre

Lokale aviser er betydeligt mindre, end de engang var.

Disse tal er muligvis kendte nu, men de er nyttige til at forstå industriens rystende ændringer og manglende evne til hurtigt at tilpasse sig dem: Fra 2008 til 2018, beskæftigelse i lokale aviser krympet med 47% ifølge Pew Research Center.

Cirka 30 mennesker arbejder i øjeblikket i Gazette-Mail-nyhedsrummet.

Mange avispersonale accepterer nu ideen om, at de ikke kan være alle ting ( det var de aldrig , men det er en anden historie.)

I tale med folk i Charleston kom dette op et par gange:

”Jeg tror meget stærkt på, at det eneste, du kan gøre med mindre, er mindre,” sagde Ward.

'... På et eller andet tidspunkt kan du ikke gøre andet end mindre med mindre,' sagde Moore. 'Det er bare logik.'

For begge mænd er Gazette-Mail et meget andet sted end det sted, hvor de først begyndte at arbejde i begyndelsen af ​​deres karriere. De har måttet lære at sige nej til nyheder, som de en gang ville gå efter, såsom et dårligt nedbrud på interstate.

Moore minder sig selv om, at lokalt tv vil være der og dække det.

'Hvis vi vil være det sted, der får folk til at abonnere, fordi vi gør ting, som ingen andre gør, er det ikke her, vi kan pege vores ressourcer.'

Nogle læsere har modsat sig skiftet, sagde Ward, men personalet har forsøgt at forklare, hvad de dækker, og hvorfor, både personligt og gennem deres arbejde.

'Mindre er mindre' er dog ikke en undskyldning for at modstå eksperimenter.

”Jeg er sikker på på et eller andet tidspunkt, at nogen i denne nyhedsrum måske har sagt” Du kan ikke gøre mindre med mindre, ”” sagde Mishkin. 'Og det er sandt.'

Men det betyder ikke, at du ikke kan finde ud af nye ting, som hun og Catherine Caudill, en assisterende nyhedsredaktør og en kopieredaktør, gjorde for at lære sig selv at bygge en podcast, som nu har en sponsor og bringer en profit.

Relateret træning: Opbygning af succesrige nyhedspartnerskaber

Charkeston Gazette-Mail-læsere Tanya Ridding, højre og Marie Runyon, anden fra højre, begge South Charleston, tale med George Washington High School-studerende og Flipside-bidragyder Susan Prigozen, venstre, og News Editor og Flipside Editor Leann Ray, anden fra venstre , på Charleston Gazette-Mail's Reader Appreciation Night under Art Walk den 18. september 2019, (Foto af Chris Dorst / Charleston Gazette-Mail)

Stadig sparker

Det næste digitale abonnementsmål for Gazette-Mail er at nå 5.000 inden årets udgang, sagde Heady, udgiveren. Ved udgangen af ​​2020 vil han gerne fordoble det og gøre digitale abonnementer tæt på 20% af omsætningen.

'Og jeg tror, ​​ved den måde, de går, at meget godt kan ske.'

Gazette-Mail har sine økonomiske kampe som andre steder, sagde han. Samlet præstation er god. Det kunne være bedre.

Men de nåede et mål, og de gjorde det ved at arbejde sammen, sagde han.

'Det er som, wow, hvorfor gjorde vi ikke det for 20 år siden?'

er chuck norris død nu

Som enhver nyhedsrum er ikke alle konverterede til ændringerne i Gazette-Mail, sagde Ward.

Han forstår hvorfor.

Hans kolleger ser sig omkring og ser tomme stole, forsvundne kollegaer og afdækkede slag. Ting er ikke som de plejede at være.

Men læsere er ligeglade med noget af det, sagde Ward.

'Medmindre vi viser vores læsere noget styrke og noget tarm og noget gumpt, vil de bare stoppe med at læse og se, hvad der er på Facebook i dag.'

Det er tid for lokale journalister at komme ud af måtten og komme tilbage i spillet, sagde han, 'vis vores læsere, at vi lever, og vi er stadig her, og vi sparker stadig.'

Kristen Hare dækker transformationen af ​​lokale nyheder til Poynter.org. Hun kan nås på khare@poynter.org eller på Twitter på @kristenhare

Korrektion: I en billedtekst blev Eric Eyre og Rob Byers fejlagtigt identificeret som hinanden. Vi beklager fejlen. Det er blevet rettet.

Opdatering: Historien er opdateret til at omfatte omtale af Charleston Daily Mail's 1975 Pulitzer Prize.