Hvordan koronaviruspandemien fik oliepriserne til at falde til under nul for første gang i historien

Nyhedsbreve

Plus, hvorfor lavere gas- og fyringsoliepriser kan være en dårlig ting, hvordan kabelfirmaer muligvis giver rabatter, og hvorfor hurtige billetbøder måske stiger.

Solen går ned bag en tomgangspumpe ved Karnes City, Texas, onsdag den 8. april 2020. Efterspørgslen efter olie falder fortsat på grund af COVID-19-udbruddet. (AP Photo / Eric Gay)

Dækker COVID-19 er en daglig Poynter-briefing om journalistik og coronavirus, skrevet af seniorfakultetet Al Tompkins. Tilmeld dig her for at få den leveret til din indbakke hver hverdagsmorgen.

Du har muligvis set en version af en alarm, der læser sådan fra CNN-forretning : “Amerikanske oliepriser kastet , der falder til under $ 0 mandag til $ -37,63 pr. tønde. Det er det laveste niveau siden NYMEX åbnede futureshandel med olie i 1983. ”



Hvad der skete mandag er historisk. Kontrakter om amerikansk olie, der skal leveres i maj, faldt mere end 100% og blev negativ for første gang i historien. Men hvordan kan olie falde under nul? Hvorfor skete dette?

For det første skal du bemærke, at de involverede kontrakter er til levering i maj. Forestil dig, at du har et lager fuld af ting, du skal sende, men ingen vil have det, du skal sælge. Og forestil dig, at du allerede har en kontrakt om, at flere ting skal leveres om et par uger, men du har ikke noget sted at gemme de ekstra ting. Det er hvad der sker i oliebranchen.

aoc tweet om at holde virksomheder lukkede

Må leverancer ”udløbe” i dag. Når oliekontrakter udløber, gør købere en af ​​to ting: Enten tager olietilførslen eller sælger kontrakten til nogen, der kan tage den. Hvis ingen vil have det, er sælgere i en pickle, fordi de skal få nogen til at tage det. Typisk er de, der tager olie, flyselskaber, raffinaderier og så videre. Men de har ikke brug for olie lige nu, så den, der holder kontrakten, skal slippe af med den, selvom de skal betale nogen for at tage den.

Der var endda samtale på forretningskanalerne mandag om, at nogle kontraktindehavere vil forsøge at parkere olie på store fragtskibe ude i havet med megabucks pr. Dag, indtil der er et sted at sætte det.

Olieoplagringsfaciliteterne er næsten fulde, dels fordi verden bruger så meget mindre olie, mens vi bliver hjemme. Saudi-Arabien, Rusland og andre skære produktionen , men selv det frigør ikke nok plads.

Så med så lidt lagerplads tilbage, finder olieproducenter sig i dag i den utrolige position at skulle betale kunder for at tage deres olie.

Når oliepriserne falder under rentabiliteten, er der en reel chance for, at en del olieproduktion lukkes. I så fald er det ikke kun de mennesker, der arbejder i marken, der er berørt. Krusningseffekten kører på tværs af jernbaneindustrien, trucking, skibsfart og virksomheder, der fremstiller rør. Selv små virksomheder som restauranter føler virkningerne.

Politico rapporterede at Trump-administrationen overvejer at betale nogle producenter for ikke at pumpe olie, men at overveje, hvad der er tilbage i jorddelen af ​​regeringens strategiske reserver.

Rapporter om, at Trump-administrationen overvejede at betale olieselskaber for ikke at pumpe olie i henhold til en plan, der ville omklassificere de leverancer, der stadig er i jorden som en del af landets strategiske reserver, har ikke trøstet olieledere.

Dan Eberhart, administrerende direktør for olieservicefirmaet Canary LLC, afviste samtalen om at betale boreselskaber for at holde olien i jorden som mest 'headfakes.'

”En tidevandsbølge af konkurser er ved at ramme sektoren,” sagde Eberhart.

Hvad der skete på det amerikanske oliemarked har et link til en lille by i det landlige Oklahoma.

Den olie, der er mest berørt, er en type olie kaldet West Texas Intermediate eller Texas let sød råolie. (Det kaldes 'let', fordi det ikke er så tæt som en anden olie i verden, og 'sødt', fordi det har lavere svovl end anden olie.) Den anden type olie, du ofte hører om, er Brent rå, som produceres i Nordatlanten og er lettere at flytte rundt i verden med skib.

West Texas Intermediate råolie flytter typisk til et sted, du sandsynligvis aldrig har hørt om: Cushing, Oklahoma. Det er den hovedlagerhub for olie i USA . De kan opbevare 90 millioner tønder olie der, næsten 13% af al olieopbevaring i landet. Cushing selv har en befolkning på omkring 8.000 mennesker, men faciliteterne der kan tage ind og skubbe mere end 6 millioner tønder rå om dagen gennem to dusin rørledninger. (Se denne video for at lære mere om vigtigheden af ​​Cushing, Oklahoma, og hvorfor det kaldes rørledningskryds i verden.)

Det kan overraske dig, at 34 stater producerer noget olie. Denne industri oversætter ikke kun til job. Stater pålægger noget, der kaldes 'Fratrædelsesafgifter,' hvilket er en afgift på den olie, der kommer ud af jorden. Nogle af disse skatter pålægges baseret på værdien af ​​olien, og nogle af hvor meget olie der ekstraheres. Nogle kombinerer både værdi og pumpemængde.

Selvfølgelig, de største spillere er Texas, North Dakota, New Mexico, Oklahoma, Colorado og Alaska (i den rækkefølge).

Tønder olie produceret pr. Dag (høflighed: World Population Review)

Lad os ikke glemme, hvor stor den amerikanske olievirksomhed er blevet. Engang afhængig af udenlandske producenter, er USA det nu er verdens største råolieproducent . USA producerer i øjeblikket ca. 12.108.000 tønder om dagen.

Texas er den største producent af råolie i USA. I 2018 alene producerede Texas mere olie end de øvrige ni bedste olieproducerende stater tilsammen. Texas er i sig selv det tæt på at være den tredjestørste producent af olie i verden , der konkurrerer med Iran og Irak.

Sikker på, benzinpriserne og fyringsoliepriserne vil alle være lavere på grund af udbud og efterspørgsel. Men husk, at benzinpriserne har mange ingredienser, inklusive skatter, detail- og leveringsomkostninger. Om 51% af benzinomkostningerne er prisen på råolie.

Men det er ikke normale tidspunkter, hvor forbrugerne måske tager de penge, de sparer på benzin og bruger dem på noget andet.

Og når virksomheder kommer tilbage online, når vi begynder at køre igen, trækker vi vores reserver ned. Hvis oliefelter lukkes, fordi boremaskiner ikke har råd til at køre dem og ikke har noget sted at putte olien, ville der naturligvis være et forsinkelse og en prisstigning på den olie, vi har brug for.

For det meste sker der, hvad der sker med en stor glut i olie ikke gode nyheder . Slet ikke.

Så du købte sportskanalen, og der er ingen live sportsgrene at tale om. Og selvom du ikke købte et sportsniveau, betaler du allerede for sportskanaler på grundlæggende kabel. Så får du nogle af dine penge tilbage, hvis der ikke er live sportsdækning? Svaret, 'måske kan det være, vi får se.'

Lad os først se på, hvor mange penge vi taler om. CNBC rapporterede :

En vellykket kampagne for at kræve delvise refusioner for sportsnetværk kan koste medievirksomheder hundreder af millioner af dollars, forudsat at der er mere end 80 millioner amerikanske husstande, og alle sportsnetværk udgør let mere end $ 20 pr. Måned af en standard kabelregning og tættere på $ 30 for større byer som New York. Tilføj de diversificerede tv-netværk og kabelnetværk som TNT og TBS, der også driver sport, og disse tal springer yderligere $ 10 eller $ 12 om måneden, sagde Rich Greenfield, en analytiker hos LightShed Partners.

Ars Technica adspurgte nogle af de største kabeludbydere . Comcast sagde, 'eventuelle rabatter vil blive bestemt, når NBA, NHL og MLB meddeler deres handling for deres sæsoner, inklusive antallet af spillede spil, og selvfølgelig vil vi give disse rabatter videre eller andre justeringer til vores kunder.' Kort sagt sagde Comcast, at hvis ligaerne spiller hele eller det meste af deres sæsoner, skal du ikke se efter en rabat.

Verizon sagde, at det 'ser på muligheder', hvis det ikke kan levere de tjenester, folk betaler for, som f.eks. Live sportsprogrammer.

Charter Communications sagde 'det vil tage måneder at ordne', hvad det vil gøre, fordi kontrakterne med så mange parter - fra individuelle hold til ligaer til, ja, mange mennesker - er komplicerede at opklare.

AT&T fortalte Ars Technica, at hvis det får rabat fra ligaer eller programmører, vil det give dem videre til abonnenter.

I Europa, sagde Ars Technica, tillader kabelvirksomheder abonnenter at 'sætte deres konti på pause', indtil live-spil vender tilbage.

CNBC forklarede hvorfor kabelselskaber måske ikke lige presser hårdt på rabatter fra ligaerne endnu:

De fleste kontrakter, der er underskrevet med National Basketball Association og Major League Baseball, har ikke klare bestemmelser for medienetværk til at kræve refusion af allerede betalte tv-rettighedsgebyrer i henhold til det sprog, der er kendt i kontrakterne. Mens tilbud har såkaldte 'force majeure' -bestemmelser eller 'Guds handling' -klausuler, der tillader refusion i nogle tilfælde, er pandemier muligvis ikke dækket specifikt.

Selvom det er tilfældet, kan netværk muligvis ikke håndhæve dem i betragtning af den langsigtede betydning af deres forhold til sportsligaer. Tidligere, når strejker har forkortet sæsoner, er mediebetalinger for tv-rettigheder ikke blevet tilbagebetalt. Netværk har ikke råd til at være for aggressive over for NFL og MLB, som kan skabe eller bryde medievirksomheder ved at forkæle deres rettigheder over for konkurrenter.

Derudover forklarede CNBC, at NFL, NBA og MLB alle har kontraktfornyelser, der kommer inden for de næste 24 måneder, og ingen vil irritere deres partnere.

Politiet sagde, at selvom der er færre biler på vejen, har de bemærket, at de chauffører, der er derude kører hurtigere . Det giver mening: Mindre trafik fører til hurtigere hastigheder.

Tag ikke fejl af det, trafikbøder er en vigtig indtægtskilde for lokalsamfund, især mindre byer. Og trafikbøder finansierer vigtige offentlige funktioner. For eksempel, Louisiana offentlige forsvarere er finansieret hovedsageligt af indtægter fra trafikbilletter.

Manhattan Institute for Policy Research brugte sætningen 'beskatning ved henvisning' til at beskrive lokale myndigheders stigende afhængighed af trafikbøder som indtægtskilde:

Der findes mange eksempler på samfund, der genererer enorme indtægter fra billetter og andre bøder. I Colorado adskiller mange byer sig fra 30% til 90% af deres årlige indtægter fra billetter og retsafgifter. Tilsvarende flere byer i South Carolina stole på trafikbøder i mere end 60% af deres årlige budget. Washington DC. opkræver mere end $ 200 per indbygger i årlige retshåndhævelsesrelaterede gebyrer og har flydende forslag at øge visse trafikstraffe til $ 1.000.

Ifølge undersøgelser 90% af amerikanske borgmestere søger nye indtægter fra andre kilder end traditionelle skatter, og 65% søger at øge kommunale gebyrer for tjenester. Billetters og bødernes attraktivitet som indtægtsgeneratorer understreges af det faktum, at de fleste mennesker, der modtager billetter, simpelthen betaler bøden og går videre. Få er motiverede nok - eller har den nødvendige tid, tålmodighed og ressourcer - til at udfordre billetter i retten. For dem der gør det, kan processen i mange lokale jurisdiktioner være så tidskrævende og indviklet at de simpelthen giver op og betaler bøden, selvom de føler, at de ikke gjorde noget forkert.

Governing.com fører et diagram over, hvor meget bøder betyder for lokale regeringer stat for stat. Regeringen sagde, ”North Carolina pålægger byens bøde- og fortabelsesindtægter til offentlige skoler. Georgia, Maryland, Missouri og Texas opretholder ligeledes grænser, der begrænser mængden af ​​fine indtægter, som deres lokaliteter bevarer.

Esurance, online bilforsikringsselskabet, angav de stater, der udsteder flest trafikbilletter . Se til dem for at finde de stater, der vil blive mest såret af folk, der kører mindre:

  1. Ohio
  2. Pennsylvania
  3. New York
  4. Californien
  5. Texas
  6. Georgien
  7. Virginia
  8. North Carolina
  9. Massachusetts
  10. Connecticut

I nogle stater, næsten en fjerdedel af befolkningen har en hurtig billet på deres rekord.

Og hvis historien er en lærer, når lokale regeringer bliver klemt for penge, som de er lige nu, er en af ​​de mest populære måder at støtte budgetter på at hæve bøder.

Økonomer Thomas Garrett og Gary Wagner kiggede på North Carolina amter i mere end halvandet årti og fandt, at året efter økonomiske nedgang steg trafikkortene . De fandt ud af, at når traditionelle lokale regeringsindkomster falder, læner de sig mere på trafikbøder. De fandt ud af, at lokale regeringer udlignede et fald på 10% i skatteindtægter med en mere end 6% stigning i bøder. De skrev, 'Vores resultater antyder, at billetter bruges som et indtægtsgenererende værktøj snarere end udelukkende et middel til at øge den offentlige sikkerhed.'

Alle disse billetter tilføjes. National Motorists Association estimerede omkostningerne : ”Bortset fra parkeringsbilletter, kan vi estimere, at der udstedes et sted mellem 25 og 50 millioner trafikbilletter hvert år. Hvis vi antager en gennemsnitlig billetpris på $ 150,00, varierer den samlede fortjeneste fra billetter fra $ 3,75 milliarder til 7,5 milliarder dollar. ”

Vi kan finde ud af, at lokale regeringer vil lære en vigtig lektion af at miste et ton penge fra trafikbøder i år. Bøder stiger og falder fra år til år, når folk kører mere, når brændstofpriserne er lave og mindre, når priserne er op. Men ejendomsskatter er en forholdsvis stabil, hvis upopulær måde at betale for offentlige tjenester.

Forskellige regeringsniveauer har opfordret eller krævet, at udlejere og långivere giver debitorer en pause under COVID-19 økonomiske sammenbrud. Men domstole rundt om i landet presser stadig folk for bøder og gebyrer, der muligvis er akkumuleret gennem årene. Marshall-projektet rapporterede at de på et tidspunkt, hvor lokale regeringer gør ondt for indtægterne, søger optegnelser over ubetalte bøder, der kan medbringe noget dej.

Marshall-projektet sagde, at ikke alle regeringer presser på for fine samlinger. Maine, for eksempel , gik væk fra 12.000 warrants, for det meste for ubetalte domstolsbøder. Californien stoppede med at pynte folks lønninger for ubetalte bøder . Florida overlod beslutningerne til amterne og retlige distrikter. Kentucky holdt op med at arrestere folk for ubetalte domstolsbøder.

Her er en kørende liste af hvordan lokale regeringer rundt om i Amerika håndterer bøder og gebyrer.

Vi kommer tilbage i morgen med en ny udgave af Covering COVID-19. Tilmeld dig her for at få den leveret direkte til din indbakke.

Al Tompkins er seniorfakultet ved Poynter. Han kan nås på atompkins@poynter.org eller på Twitter, @atompkins.