Hvordan Macalester College-studereavis fortalte for racemæssig retfærdighed ved at undersøge skolens historie

Uddannere Og Studerende

En campusbygning blev opkaldt efter kollegiets grundlægger, viste sig at være alt andet end uskadelig. Mac Weekly gravede sig ind - og foretog varige ændringer.

Humaniora-bygningen, tidligere Neill Hall, ved Macalester College. (Abe Asher / The Mac Weekly)

Lead er et ugentligt nyhedsbrev, der giver ressourcer og forbindelser til studenterjournalister i både college og gymnasium. Tilmeld dig her for at få den leveret til din indbakke hver onsdag morgen.

Af Abe Asher, gæsteskribent

hvordan man tager noter under et interview

I 2013 besluttede Macalester College, et privat liberalt kunstskole i Saint Paul, Minnesota, at omdøbe en helt glemmelig campusbygning efter kollegiets grundlægger - en mand ved navn Edward Neill.

Kollegiets årsag til omdøbningen var uskadelig: Bygningen fik navnet Humanities Building, men var næsten ingen af ​​de humanistiske klasser eller afdelinger, hvilket forvirrede besøgende.

Kollegiets ledelse syntes det var underligt, at Neill ikke havde en bygning opkaldt efter ham på trods af hans høje plads i kollegiets historie, og uden en smule dyb forskning ind i hans fortid, omarbejdes Humaniora-bygningen som Neill Hall.

Hvad kollegiets ledelse ikke var ligeglad med at finde ud af, var at Neill, samtidig med at han fik respekt som missionær, underviser og borgerkrigstjener, også havde foreslog folkedrab på områdets oprindelige befolkning og røvede indfødte gravhøje.

I de mellemliggende år begyndte indfødte studerende på campus med gruppen Proud Indigenous People for Education at øge bevidstheden om, hvem Neill var - og i foråret 2019, lige før jeg og en kollega skulle overtage som chefredaktører på vores studieavis Mac ugentligt , kom en medredaktør til os med en idé: Vi skulle ikke længere henvise til bygningen som Neill Hall på tryk.

Vi blev enige. Den redaktionelle ledelse af vores avis og vores medarbejdere generelt følte, at vi ikke skulle deltage i ære for Neills arv. At fortsætte med at gøre det ville være at placere os i en alliance eller i det mindste enighed med en magtstruktur, der slettede oprindelige historier.

Men vi besluttede, at vi ikke bare ville skrive en redaktionel, der annoncerede vores beslutning. Vi ønskede at bakke det op - at fortælle læserne nøjagtigt, hvem Edward Neill var, hvordan han passede ind i historien om Minnesota og Macalester og spore staten og kollegiets koloniale arv.

Det, der udfoldede sig i løbet af de næste halvanden måned, var en så omfattende rapporteringsproces, som jeg nogensinde har været en del af. Vores journalister gennemførte snesevis af interviews, gennemsøgte college- og statsarkiver, læste biografier, gik ud for at rapportere fra skoler og offentlige møder på tværs af tvillingebyerne, byggede grafik, tog fotos og konstruerede en fortælling både dyb og læsbar.

Vores job var dobbelt: Vi ønskede at gøre sagen om, at Edward Neills navn skulle fjernes fra Humaniora-bygningen, og vi ønskede at gøre det udtømmende. Men vi ønskede også at sikre, at samtalen omkring Macalesters koloniale historie ikke stoppede der.

Vi sigtede oprindeligt på at offentliggøre fire trykte sider med indhold på Neill og Macalesters koloniale arv den 12. oktober. Vi endte med at udgive 16 trykte sider 1. november i et specialnummer af papiret vi kaldte ' Kolonial Macalester . '

er dommer jeanine pirro sort

Svaret fra kollegiet var hurtig. Mindre end to uger senere, vores meddelte college-præsident Brian Rosenberg at han anbefalede, at bestyrelsen fjernede Neills navn fra bygningen. Bestyrelsen fulgte hans anbefaling seks dage senere.

Dette var ikke en jordskælvende begivenhed. At fjerne et navn fra en campusbygning vil ikke gøre noget for at løse den hvide overherredømme i Macalester eller de gapende uligheder, som oprindelige folk står over for i Minnesota.

Men det var heller ikke noget. På The Mac Weekly sidste efterår var forpligtelser til antiracisme, antifascisme og antikolonialisme grundlæggende standarder for professionel adfærd lige så meget som faktakontrol var.

Vi levede bestemt ikke altid på disse standarder. Men vi nærmede os vores job ud fra troen på, at der ikke skulle være plads i det almindelige samfund for mennesker, der ikke tilskriver disse positioner, endsige den almindelige journalistik. Denne holdning tillod os at afsætte ressourcer til et projekt, der gik langt over grænserne for lige nyhedsrapportering.

(Hilsen: Mac Weekly)

”Colonial Macalester” var ikke objektiv i traditionel forstand. Vi indtog en åbenhjertig holdning til et ideologisk fyldt spørgsmål. Men god journalistik behandler ikke enhver ideologisk holdning lige. Det handler om at udfordre magt - og magten i dette land er koncentreret i hvidhed.

Specialudgaven voksede ud af, hvad der oprindeligt var en meget enkel vision: en uvillighed til at ære Edward Neill bare fordi vores kollegium havde valgt at. Det blev til et projekt, der udfordrede magten og vil fortsætte med at gøre det hver gang en studerende eller et fakultetsmedlem henter det eller henviser til det.

De grundlæggende forpligtelser, vores medarbejdere havde over for antiracisme og antikolonialisme, gjorde det muligt. Det gjorde også vores vilje til at tale direkte og ikke trække slag. Hvid overherredømme drager fordel af høflighed, en aversion mod direkte konflikt, der blødgør sprog og afstår fra ligefrem kommunikation om magtfulde figurer.

Vores rapportering viste, at Edward Neill var en bosætter-kolonialist, en tyv, en kvindehad og en hvid supremacist, og vi kaldte ham disse ting uden forbehold - ikke for at være straffende, ikke for at være hysterisk, men for at være direkte med vores publikum.

Vi har ord til folk som Neill, der skriver ting som 'Den ringere race skal enten trække sig tilbage før den overordnede eller synke ned i den fælles masse, og ligesom regndråberne, der falder på havets bryst, miste alle spor af forskel.' Vi brugte dem .

Da vi tog dette emne op, var vi i stand til at låne vores platform til en kamp, ​​som indfødte studerende og deres allierede i Macalester havde ført i årevis.

Jennings Mergenthal, hvis enorme kort over det land, vi nu kalder Minnesota, var en illustrerende emne for emnet , sagde, at de var overraskede over, at kollegiet handlede så hurtigt for at fjerne Neills navn.

”Jeg troede, det ville blive meget sværere, forbandet,” sagde de. 'Hvis (kun) jeg vidste, at det var så let at vedtage social forandring - var lige så let som at overbevise hvide mennesker om at skrive en artikel om det.'

Efterhånden som raceretfærdighedsbevægelsen fortsætter, kan studieaviser med alt det privilegium, de besidder, ikke være tilfredse med at sidde på sidelinjen og spille dommer. De skal fastslå, hvilken side de er på og deltage i kampen.

hvor mange mennesker dør af drukning hvert år

Abe Asher voksede op i Portland, Oregon, og er kandidat fra Macalester College i 2020. Hans arbejde har optrådt i The Nation, VICE News og Portland Mercury.

Studerende skal have ret til at offentliggøre fotos af overfyldte gange i deres skoler, forklarer Student Press Law Center i en nylig Q&A. ”Selvom en skole kan forsøge at håndhæve en eksisterende skolebestemmelse, der forbyder sådanne fotos, så længe du tager dem på en lovlig og ikke-forstyrrende måde, ville et sådant forbud være på lovligt tynd is, især for studentermedier, der har til opgave at dække skolen -relaterede nyheder, ”senior advokat Mike Hiestand skriver til SPLC . Hvis du er censureret eller truet med straf for at dokumentere nyheder i din skole, skal du kontakte SPLC's juridiske hotline .

Newsroom Readiness Certificate er en ny træningsmulighed fra Poynter. Director of College Programming Barbara Allen designede det med studentermedieredaktører i tankerne - de af jer, der tålmodigt forklarer det grundlæggende for nye journalister semester efter semester. Dette kursus vil give de studerendes redaktører mulighed for at komme til det mere vigtige arbejde med faktisk redigering og mentoring, mens de overlader det grundlæggende til Poynter.

De emner, der dækkes, omfatter nyhedsindsamling, interviews, medielovgivning, etik og mangfoldighed. (Der er endda rabatter tilgængelige for organisationer, der køber 10 eller flere kurser ad gangen.) Du kan tjekke en oversigt over kurset her eller tilmeld dig kurset her. For bulkkøb, send Allen på ballen@poynter.org . Glad læring!

Sidste uges nyhedsbrev: Hvordan ser et fald uden collegesport ud?

Jeg vil gerne høre fra dig. Hvad vil du gerne se i nyhedsbrevet? Har du et sejt projekt at dele? E-mail blatchfordtaylor@gmail.com .

Taylor Blatchford er journalist hos The Seattle Times, der uafhængigt skriver The Lead, et nyhedsbrev for studenterjournalister. Hun kan nås kl blatchfordtaylor@gmail.com eller på Twitter @blatchfordtr.