Hvordan en professor i Texas spores underantælling af COVID-19 tilfælde blandt latinamerikanere, og hvorfor Rio Grande Valley er hårdt ramt

Rapportering Og Redigering

Konsekvenserne af at åbne Texas for tidligt for forretning er enorme og ødelæggende og påvirker ufarligt folk i farve og de fattige.

Medicinsk personale taler, når de plejer COVID-19-patienter på DHR Health onsdag den 29. juli 2020 i McAllen, Texas. (AP Photo / Eric Gay)

I begyndelsen af ​​april blev det frygteligt klart, at koronaviruspandemien uforholdsmæssigt smittede og dræbte nationens mest sårbare beboere.

Rogelio Sáenz (høflighed)



Begrænset, men voksende information dokumenterede afgiften på afroamerikanere til COVID-19. Men mens journalister regelmæssigt rapporterede, at også latinoer led, eksisterede der kun få data til at måle omfanget af skaden. Så jeg begyndte at samle data fra statslige COVID-19 dashboards, der havde oplysninger om sager og dødsfald blandt latinere. Jeg har skrevet en månedlig blog til Latinos-beslutninger og beskrivelse af COVID-19-tendenser blandt Latinos over hele nationen.

Mens data er langt fra perfekte, er der voksende information om Latinos. Ved første øjekast foreslog det, at Latinos klarede sig ret godt i Texas sammenlignet med andre dele af landet. Dette var især tilfældet i forhold til COVID-19-udbruddet i kødpaknings- og fjerkræforarbejdningsanlæg i stater som Pennsylvania, South Dakota, Iowa, Nebraska og Colorado.

new york times mario og luigi

Alligevel var det klart, at i San Antonio, hvor jeg bor, og hvor vi tegner os for omkring 64% af byens befolkning, undergik et stort antal latinoer sygdommen. Og der blev snart signaler om, at der var noget galt med Texas-dataene.

For eksempel en New York Times-analyse identificerede race eller etnisk gruppe med de højeste koronavirusrater i amter over hele landet. Texas skiller sig ud for sin manglende farve på kortet, hvilket indikerer et fravær af data. Da jeg forberedte min juli-blog for latino-beslutninger, midt i stigningen i coronavirus-pigge over Syd og Vesten - hovedsageligt i Arizona, Florida og Texas - dukkede Texas igen op som en underlighed. Dataene viste ikke den store vækst af COVID-19 blandt latinoer, der eksisterede i store dele af resten af ​​syd og vest.

Hvad kan der ske?

Jeg undersøgte COVID-sporingsprojektet nærmere og beregnet den procentdel af tilfælde og dødsfald, der manglede information om race og etnicitet blandt de mennesker, der fik virus eller døde af den. Aha! Texas skiller sig ud fra alle andre stater.

Som jeg påpegede i min blog i juli, “I USA har ca. 39% af COVID-19 tilfælde generelt ikke et race eller etnisk identifikation, som det er tilfældet med 10% af dødsfaldene. I Texas har forbløffende 91% af tilfældene og 77% af dødsfaldene ikke race eller etnisk identifikation. ” Det er vanskeligt at få meget mening med dataene fra Texas og få fast fodfæste om, hvad der foregår i staten med så mange manglende data. Politik, måske? I Texas, nah!

Denne måned har der været en vis forbedring af oplysningerne for Texas. COVID Tracking Project rapporterer kun 0,1% manglende data for dødsfald i Texas, men 93% mangler data for statens sager. Alligevel, selv med de begrænsede oplysninger om COVID-19-sager, dukker virkeligheden op i Texas: Latinoer er blevet uforholdsmæssigt ramt hårdt af pandemien.

Texas er den eneste stat, hvor latinoer tegner sig for mere end halvdelen af ​​alle COVID-19-dødsfald, og selv med kun en regnskabsmæssig andel på 7% af COVID-19-tilfælde udgør latinoer 48% af de inficerede i staten. Det er bag Californien (58%) og Nebraska (49%). Desuden viser foreløbige data fra Centers for Disease Control and Prevention, at efter at have foretaget justeringer for aldersforskelle, dør latinoer i Texas af COVID-19 med en hastighed, der er 3,3 gange højere end for hvide texanere, med sorte texanere, der dør af sygdom på et niveau 2,5 gange højere end hvide texaner.

Konsekvenserne af at åbne Texas for tidligt for forretning på opfordring af præsident Donald Trump og den republikanske statsledelse er enorme og ødelæggende og påvirker uforholdsmæssigt mange farvede og fattige.

Med åbningen af ​​Texas steg COVID-19 sager og dødsfald. Det syv-dages rullende gennemsnitlige antal sager og dødsfald steg næsten otte gange mellem 1. juni og toppen af ​​sager (22. juli) og dødsfald (16. juli). I midten af ​​juli havde mange områder i Texas, især Houston og San Antonio, store udfordringer forbundet med begrænset hospitalsplads og medicinsk personale til at tage sig af den nyinficerede. Antallet af døende Texaner steg også til hidtil usete niveauer.

Heldigvis har vi set en vis lettelse i de sidste par uger, hvor sager og dødsfald faldt noget. Alligevel er der en generende stigning i COVID-19 tilfælde de sidste par dage. For at intensivere frygt vil mange skoler rundt om i Texas åbne, hvilket helt sikkert vil resultere i endnu en stor runde af spidser af sager og dødsfald.

Latinoer er særligt såret i Rio Grande Valley, mit elskede område, hvor jeg er født og opvokset. Regionen, der ligger ved grænsen mellem Texas og Mexico, består af fire af de fattigste amter i landet - Cameron, Hidalgo, Willacy og Starr. I løbet af den sidste måned har dalen været et af landets største hotspots for COVID-19.

Midt i den stigende elendighed på COVID-19 bragte orkanen Hanna i slutningen af ​​juli ødelæggende vind og regn. Dalen har op mod 1,2 millioner mennesker, hvor 92% er latino. I dalen har 30% af Latino-familierne indkomster under fattigdomsniveauet, kun 15% af Latinos 25 og ældre har en bachelorgrad eller højere, og den latinske median husstandsindkomst er omkring $ 35.000. I mellemtiden er det kun 8% af de hvide beboere, der har en indkomst under fattigdomsniveauet, 33% af de hvide beboere 25 og ældre har mindst en bachelorgrad, og den gennemsnitlige husstandsindkomst for hvide beboere er $ 52.000.

Kast i blandingen, at næsten en tredjedel af latinoerne i regionen ikke har sundhedsforsikring (sammenlignet med ca. 11% af de hvide beboere). Kast derefter en rigelig forekomst af diabetes, fedme, hypertension og andre allerede eksisterende kroniske tilstande blandt latinere. Dette er ingredienserne til større udbrud af infektion og død. Og det er grunden til, at COVID-19-rædslen materialiserede sig i dalen.

Den første COVID-19-infektion opstod i Valley-regionen den 20. marts og den første død den 4. april. Infektionerne steg kraftigt til 158 den 4. april til 795 den 4. maj til 1.517 den 4. juni til 8.390 den 4. juli og til 35,127 den 4. august, mere end firdobling i løbet af den sidste måned.

Dødsfald i dalen fra COVID-19 er også steget, fra ingen den 2. til 30. april den 2. maj til 56 den 2. juni til 210 den 2. juli og til 939 den 2. august og skyder op 4.5 gange i løbet af de sidste måned. Dødstallene vil sandsynligvis være et underantal. Det ser ud til, at indbyggere i dalen, der blev sendt til hospitaler i andre byer som San Antonio på grund af mangel på plads på regionens hospitaler blev regnet som dødsfald der i stedet for i deres egne samfund.

Medierapporter har fortalt sorgen i dalen. Hospitaler klipper sig i sømmen og praktiserer krigsførelsesstrategier for at maksimere livet i lyset af begrænsede ressourcer. Kropperne hober sig højere, da kirkegårdens rendegraver går i stykker på grund af slid og tvinger arbejdere til at grave grave med skovle.

Den 23. juli beskrev MSNBCs Rachel Maddow situationen i Rio Grande Valley som 'en national nødsituation ... det værst tænkelige scenario.' Molly Hennessy-Fiske, en Los Angeles Times reporter sendt for at dække Valley's COVID-19 krise, leverede en passende beskrivelse af sammenhængen, da hun rapporterede om en sygeplejerskes kortfattede vurdering: 'Vi er i helvede lige nu.'

Rogelio Sáenz er professor ved Institut for Demografi ved University of Texas i San Antonio. Han bidrager regelmæssigt med op-essays, policy briefs og forskningsrapporter til en bred vifte af medier og akademiske afsætningsmuligheder.

Dette er en del af en serie finansieret af et tilskud fra Rita Allen Foundation at rapportere og præsentere historier om virusens uforholdsmæssige indvirkning på farvede, amerikanere, der lever i fattigdom og andre sårbare grupper.