Hvordan en pensioneret seniorchef gik fra Hearsts Manhattan C-suite til hyperlokal blogging i Maine

Lokalt

Lincoln Millstein dækker tre Maine-byer og skriver om småbyproblemer som hummersæson og en underbemandet ambulancetjeneste.

Lincoln Millstein, grundlægger af The Quietside Journal og en tidligere Hearst-direktør, i Acadia National Park i Maine. (Høflighed)

Da Lincoln Millstein trak sig tilbage som seniorassistent for CEO Steven Swartz fra Hearst i 2018, stod han over for et velkendt dilemma for dem, der forlader højtydende ledende stillinger: Hvad næste?

Millstein fandt et svar serendipitøst i foråret og besluttede at blive en hyperlokal blogger, der dækker tre små byer i Maine. Det bringer ham 'tilbage til mine rødder', fortalte Millstein mig, den slags rapportering, han startede på Middletown-bureauet i The Hartford Courant i midten af ​​1970'erne.

”Jeg skriver hver uge og arbejder hver dag,” sagde han. Og han forbløffer sig over, at det på bare mere end seks måneder Quietside Journal har fået 17.000 læsere i små samfund på Mount Desert Island ved bugten overfor Bar Harbor og Acadia National Park.

hvor er npr lille skrivebord placeret

Typiske nylige Quietside-historier behandlet en vellykket afslutning på hummersæsonen , en underbemandet ambulancetjeneste og den øgede vinter fare for hjortekollisioner .

Det er mildt sagt en ændring af skala og tempo fra Millsteins direktørkarriere med stop i de tidlige digitale operationer i The Boston Globe og The New York Times og går videre til tilsyn med digitale nyheder i Hearst-aviserne for at arbejde som rådgiver. og fejlfinding til Swartz.

”Jeg kan godt lide det, når et stykke, jeg skrev, får masser af trafik,” fortalte Millstein mig. 'Det er tilfredsheden.' Plus, 'hvis jeg skruer op, vil (læsere) fortælle mig det - personligt eller telefonisk.'

I løbet af sine år, hvor han arbejdede på Hearsts hovedkvarter i Manhattan, pendlede Millstein fra Greenwich, Connecticut. Han og hans kone havde længe en 'sommerlejr', som Down Easters kalder deres hytter ved søen, der er opgraderet i de senere år i forventning om tid på deres hænder efter pensionering.

En tur derop i slutningen af ​​marts endte med at udvide resten af ​​2020 takket være pandemien.

”Små virksomheder freakede ud og prøvede at beslutte, om de skulle åbne i år,” sagde Millstein. ”Jeg begyndte at samle en masse information. Journalisten i mig følte, at dette var information af interesse for samfundet. Sådan startede The Quietside Journal. ”

Han arbejder en smal niche efter design. Mount Desert Islander er en fremragende avis, fortalte han mig, og The Maine Monitor - som The Connecticut Mirror og VTDigger, to andre efterforskningssteder i New England - har ambitiøs dækning af ansvarlighed i hånden.

Han sigter i stedet mod granulære småbybegivenheder, problemer og lore.

Millstein skrev til mig i håb om, at andre pensionerede journalister ville overveje meget lokaliserede blogs - en måde at holde travlt med, udbrede deres færdigheder og skabe 'et borgerligt sindet instrument' for lokaliteter så små som hans - en delmængde af Mount Desert's 10.000 fuldtidsarbejde beboere, der vokser til 25.000 om sommeren.

Måske kunne de tilknytte sig og søge fundamentstøtte.

Chris Krewson, administrerende direktør for Local Independent Online News Publishers, og Sue Cross, hans modpart i Institute for Nonprofit News, sagde hver især, at de har mange medlemmer med fem eller færre ansatte. En mand og en kone, der håber på at få et sted til et større fodaftryk, kan være mere typisk end hvad Millstein prøver, sagde de.

For Millstein er hans ”eneejer” forretningsmodel enkel - der er ingen. Ingen reklame, ingen abonnementer, i det mindste i øjeblikket, kun en tidsforpligtelse. Mens de fleste pensionister ikke kommer ud af en karriere som hans topløn, mener Millstein, at der er mange, der er underbesatte og kan bidrage til at hente noget af den dækning, der er gået glip af, når lokale aviser trækker sig sammen.

Med sin baggrund var det let at få sitet oprettet på WordPress, som det har været at promovere Quietsides historier på sociale medier. Og muskelhukommelsen ved at producere historierne kom hurtigt tilbage.

Millsteins stil er let og personlig. Det hjorte kollision historie føre for eksempel var:

SOMESVILLE, 18. november 2020 - For snowbird-læsere af QSJ, der er indesluttet i deres Florida-lejligheder, Arizona casitas eller strandhuse i Californien, er der ikke noget vildt til dig!

Det er fordi der er meget lille chance for, at du rammer en hjorte med dit køretøj.

Hans valg af et hovedskud slog mig som en uhyggelig kommentar til at blive hjemmehørende. Det er en ansigtsskærm for at beskytte mod fluer, en af ​​ulemperne ved sommeren i Maine, og ganske kontrasten til Millsteins virksomhedsuniform med en dragt og slips.

Lincoln Millstein (høflighed)

bane adskiller pigen i vinduet

Nu 70, hans pause fra sin tidligere karriere har ikke været komplet. ”Ingen trækker sig virkelig tilbage fra Hearst,” sagde han. Som er blevet rapporteret , Kaldte Swartz sit nummer for at vurdere promovering af Troy Young til præsident for Hearsts magasindivision. Young er en digital forandringsagent, der mistede troværdigheden efter at have kommenteret uhyggelige og upassende kommentarer til kvindelige kolleger.

Jeg har kendt Millstein, eller i det mindste kendt af ham, siden jeg kørte en gruppe forretningsmagasiner, og han var forretningsreporter og senere forretningsredaktør for Globen. (Jeg lød ham ude ved muligvis at flytte til Florida og fik en høflig nej tak).

Han slog mig som både meget kompetent og lidt af en maverick - som det fremgår af et essay fra 2017 stillede spørgsmålstegn ved, om avisindustrien var kommet vild ved at jagte digitale klik, mens du reducerer udskrivning og rapportering på stedet.

Den nuværende satsning er i overensstemmelse med denne konklusion. ”Jeg begyndte at få feedback, der var meget taknemmelig med det samme,” sagde Millstein. 'Alle returnerer mine opkald.'

Hvad der kan synes at være mikroskopiske nyheder, selv i en by på størrelse med Portland eller Bangor, vækker stor i Bass Harbor, Southwest Harbor og Somesville. Institutioner som f.eks. Biblioteket betyder virkelig noget.

Hans største historie, sagde Millstein, har været en lokale overtagelse af føderale lønbeskyttelsesprogram-penge - ”hvilke arbejdsgivere på øen modtog mere end $ 150.000 i lønbeskyttelseslån, som fik en stor reaktion fra læsere, hvoraf mange stadig takker mig for at have gravet disse data ud. Det havde nogle nonprofitorganisationer som hospitalet og College of the Atlantic og nogle velhælede virksomheder, der rejste øjenbryn. ”

Et andet stykke undersøgte, om lokale bestyrelser var ved at løbe tør for frivillige til det punkt, at de ofte ikke kunne rejse et beslutningsdygtigt antal til møder.

”I disse små landdistriktssamfund er der en identitet, som de ikke vil miste,” sagde han. Selv en nyhedsredaktør for en person kan hjælpe med at holde det i live.