Hvordan studenterjournalister ved Northeastern University endelig fik administrationen til at tale med dem

Uddannere Og Studerende

Private universiteter står ofte over for en opadgående kamp i deres søgen efter adgang. Sådan har en skole sejret.

Huntington News-medarbejdere i januar 2020. (høflighed)

Lead er et ugentligt nyhedsbrev, der giver ressourcer og forbindelser til studenterjournalister i både college og gymnasium. Tilmeld dig her for at få den leveret til din indbakke hver onsdag morgen.

Af Deanna Schwartz, gæsteforfatter



Universitetsadministratorer og uafhængige studenterjournalister kommer ofte ikke overens. Fordi private universiteter ikke nødvendigvis er underlagt åbne optegnelseslove, er den eneste måde at få information om universitetet ofte at spørge - efterlader skæbnen for studenterjournalister i hænderne på specialister i medieforhold, der kan være samarbejdsvillige. Og når et universitet nægter at arbejde med sin studieavis, bliver hele universitetssamfundet skadet.

Uden studenterjournalistik må et universitetssamfund stole på lokale medier, hvor i en by som Boston også journalister for videregående uddannelser dækker 50 andre institutioner. Studenterjournalister kan holde deres universiteter ansvarlige på måder, som andre journalister ikke kan, blot ved at være en del af det samfund, de rapporterer om. Universiteter kender den magt, som studenterjournalister har, og prøver ofte at kvæle deres rapporteringsevner.

Studenterjournalister bør ikke nøjes med disse forhold. Jeg ville ikke slå mig ned, så jeg skubbede offentligt tilbage - og det fungerede.

Jeg er administrerende redaktør for Huntington News , Northeastern Universitys uafhængige studenteravis. Vi blev den eneste uafhængige nyhedskilde i Northeastern, da vi afbrød båndet fra universitetet i 2008.

I løbet af min tid med The Huntington News har vi haft utallige problemer med universitetet og dets PR-afdeling, herunder at skulle springe gennem bøjler for at interviewe alle, der arbejder for universitetet, dårlig kommunikation, afslag på at svare på spørgsmål, ubegrundet kritik af vores rapportering og personlige angreb .

I årevis har vi haft møder, opkald og e-mail-kæder med PR-afdelingen for at diskutere vores arbejdsforhold, hvilket ikke har resulteret i falske løfter og tyndt tilslørede forsøg på at kvæle vores journalistik. Da tingene nåede et uholdbart punkt i forårssemestret, begyndte vi at overveje at blive offentligt og fortælle vores historie. Men da COVID-19 lukkede universiteter landsdækkende, måtte vi forelægge spørgsmålet for at fokusere på at køre vores nyhedsrum eksternt og dække virussen i samfundet.

I juni afviste universitetet endnu en af ​​vores anmodninger om at interviewe universitetspræsident Joseph E. Aoun. Jeg besluttede, at jeg var træt og tweeted om det. Sidste gang papiret kunne interviewe Aoun var i 2013 - da jeg gik i ottende klasse. Mit tweet udløste en række begivenheder, der resulterede i bedre adgang til vores papir og bevidsthed om problemerne inden for studenterjournalistik.

Dette var ikke en planlagt kampagne, men en spontan mobilisering af samfundet. Takket være vores medarbejdere, alumner, studenterjournalister og professionelle journalister er vores forhold til universitetet forbedret betydeligt.

At lægge på det tryk, der fungerede. Sådan gjorde vi det.

Da jeg tweetede om at blive nægtet et interview med vores præsident, noterede professionelle journalister, mange af dem alumner fra vores avis. Journalister fra New York Times , Washington Post , Boston Globe , Buzzfeed , Politisk , USA i dag og andre delte min tweet og opfordrede vores universitet til at gøre det bedre.

Denne storm på sociale medier fik universitetets opmærksomhed og PR-afdelingen tilbød os et interview med kansler og provost den dag - den første i år med enhver toprangeret embedsmand. Vi så hurtigt, at det eksterne tryk fungerede. Vi brugte det interview at stille vigtige COVID-19-genåbningsspørgsmål og fortsatte med at presse på for et interview med præsidenten.

hvordan man vasker peberspray af

Efter at have set min tweet nåede flere alumner fra vores papir ud til mig og spurgte, hvad de kunne gøre for at støtte os. Vores seniorredaktører besluttede en op-ed for at kræve, at Northeastern samarbejder med os og giver os et interview med Aoun.

Mere end 70 alumner, der går tilbage til klassen i 1974, underskrev op-ed , med titlen 'Journalist-alumner opfordrer Aoun til at stoppe med at stonewalling The News.' Ikke en time efter, at vi offentliggjorde den op-ed, opfordrede Northeastern's PR-afdeling til et 'reset' -møde for at drøfte vores forhold og genoverveje vores interviewanmodning.

Under den indledende journalist-tweetstorm nåede en reporter fra The Boston Globe ud til os om at skrive en artikel om vores situation.

Boston Globe artikel bragte os mere opmærksomhed. Inden for de næste par dage var artiklen inde to forskellige Poynter nyhedsbreve, a Politisk nyhedsbrev og Nieman Lab nyhedsbrev - og blev tweetet af Nieman Foundation .

En uge senere gik jeg på WGBHs ' Alt taget i betragtning ”For at tale om vores kampagne og være studenterjournalist i 2020.

Da alt dette skete, har vi haft mange samtaler med medieforholdsafdelingen om vores forhold og hvordan vi bedst kan arbejde sammen. Vi blev enige om, at vi begge har brug for hinanden for at fungere og effektivt informere samfundet. Vi har et lignende mål om at holde de studerende informeret - især med så meget up-in-the-air om fremtiden - og vi vidste, at vores forhold skulle forbedres for at nå dette mål.

Vores “reset” -møde, som afdelingen kaldte det, var en chance for os at lufte vores klager og finde ud af problemer. Jeg havde en produktiv samtale med universitetets vicepræsident for kommunikation. Vores chefredaktør har nu ugentlige opkald med Northeastern's vicepræsident for eksterne anliggender, hvor de diskuterer historier, vi arbejder på, brainstormer potentielle pitcher og opretter interviews med administratorer.

Vi har set monumentale forbedringer, og vores papir er bedre for det på alle måder.

Vi har fået interviews med andre fremtrædende administratorer. Vi har haft bedre og mere rettidig kommunikation. Vi har haft mere samarbejde, når vores rapportering kræver universitetets assistance. Vi arbejder aktivt på at planlægge et interview med præsident Aoun og håber at sætte os ned med ham i slutningen af ​​sommeren.

Vi beviste over for vores administration, at samfundet holder af studieaviser og lægger mærke til, når de behandles dårligt. Samfundet forstår vigtigheden af ​​studenteraviser og holder dem til høje standarder på godt og ondt. Tænk på fotojournalisterne på Daily Northwestern eller journalisterne på Harvard Crimson - begge aviser blev dybt kritiseret for deres arbejde sidste år og fik national medieopmærksomhed. Journalistiske verden føles ofte som en boble, og nogle gange er det, men folk bryr sig om det arbejde, som studenterjournalister gør.

Vi er ikke unikke. Mange uafhængige papirer ved private universiteter beskæftiger sig med den samme manglende adgang. Men hvis vi, et papir med meget lille personale og begrænsede ressourcer, kan gøre tingene bedre for os selv, kan enhver studerendes papir.

Deanna Schwartz er studenterjournalist ved Northeastern University og administrerende redaktør for Northeastern's uafhængige studenteroplæg, The Huntington News. Hun kan nås kl d.schwartz@huntnewsnu.com eller på Twitter @deannaschwartzz .

Hvordan dækker studerende rundt om i landet pandemien, når den strækker sig videre? Duke University-studerende katalogiserer coronavirus-dækning med et interaktivt projekt i partnerskab med Poynter. Filtrer efter stat, skole eller publikation, eller søg efter specifikke emner og nøgleord. Udfyld denne formular for at indsende din publikations dækning.

hvad var den første kommercielle webbrowser?

Hvad er dit yndlingsværktøj, som andre studenterjournalister bør vide om? Send mig en email og jeg kan muligvis præsentere det i et fremtidigt nummer.

En gymnasieelever i Georgia blev suspenderet i sidste uge efter at have tweetet et foto af overfyldte gange den første skoledag. Skolen vendte hendes suspension , men Første ændringseksperter er bekymrede om lignende konflikter som skoler genåbner rundt om i landet. Student Press Law Center fordømte suspensionen 'I de stærkeste vendinger', skriver 'studerende må ikke være disciplineret for at udsætte sundheds- og sikkerhedsproblemer på deres skole, især midt i en pandemi.'

Min kollega Barbara Allen, forfatteren bag Alma Matters nyhedsbrev for journalistpædagoger, fortalte mig om et nyt Poynter-kursus: Newsroom Readiness Certificate. Hun designede det med medieredaktører i tankerne - de af jer, der tålmodigt forklarer det grundlæggende for nye journalister semester efter semester. Dette kursus vil give de studerendes redaktører mulighed for at komme til det mere vigtige arbejde med faktisk redigering og mentoring, mens de overlader det grundlæggende til Poynter. De emner, der dækkes, omfatter nyhedsindsamling, interviews, medielovgivning, etik og mangfoldighed. (Der er endda rabatter tilgængelige for organisationer, der køber 10 eller flere kurser ad gangen.) Du kan tjekke ud en oversigt over kurset her eller tilmeld dig selve kurset her. For bulkkøb, send Allen på ballen@poynter.org og glad læring!

Sidste uges nyhedsbrev: Kampagneøkonomi, misinformation og flere valghistorier for studenterreportere

Jeg vil gerne høre fra dig. Hvad vil du gerne se i nyhedsbrevet? Har du et sejt projekt at dele? E-mail blatchfordtaylor@gmail.com .

Taylor Blatchford er journalist hos The Seattle Times, der uafhængigt skriver The Lead, et nyhedsbrev for studenterjournalister. Hun kan nås kl blatchfordtaylor@gmail.com eller på Twitter @blatchfordtr.