Hundredvis af sexforbrydere forlod hjemløse og vandrede i Miami-Dade, finder journalister fra Marshall Project

Rapportering Og Redigering

Journalisterne Beth Schwartzapfel og Emily Kassie ledede deres projekt “Forvist ' med Dale Brown og klogt. Han er en overbevisende, sympatisk figur; en hjemløs mand, som omhyggeligt tager sig af sine få ejendele og bortskaffer sin egen urin i en busk, hvor den ikke lugter eller kommer på nogen.

Derefter opdager læsere, at han er en registreret sexforbryder. Tidligere lærer blev han dømt for at misbruge studerende. Og han er en af ​​næsten 500 dømte sexforbrydere, der bor nomadisk i Miami-Dade County.

hvad skete der med Dick Clark

For de to journalister og deres team ved det nonprofit strafferetlige rapporteringsinstitut Marshall-projektet , det handlede ikke om at tage side, men om at udforske menneskeheden og forfatningen af ​​ekskommunikation af sexforbrydere, der har tjent deres tid.



Kassie og Schwartzapfel, der har en historie med at dække spørgsmål omkring strafferet og sexforbrydelser, sagde, at historien ikke nødvendigvis handler om empati med den værste form for kriminel, men om at undersøge, hvordan offentlig politik påvirker menneskeheden, mens de stiller et vigtigt spørgsmål: Er dette, hvad samfundet ønsker?

'Jeg har altid været interesseret i, hvor forfærdelige anekdoter udgør frygtelig offentlig politik,' sagde Schwartzapfel. 'Der er ingen steder, der er mere åbenlyse end i straffesystemets tilgang til sexforbrydere.'

Miami-Dade County's begrænsninger er blandt landets strengeste, afslørede parret:

”En kombination af føderale, statslige og lokale love har gjort næsten alle Miami-Dade County forbudt for sexforbrydere med unge ofre. Feds siger, at de ikke er tilladt i offentlige boliger. Staten siger, at de ikke kan leve inden for 1000 fod fra en daginstitution, park, legeplads eller skole. Amtet siger, at de ikke kan bo inden for 2.500 fod fra en skole. Et sted så tætbefolket er forbudte zoner overalt. Og i de smalle strimler af tilladt rum er lejligheder til overkommelige priser med åbne udlejere næsten umulige at komme forbi. ”

Resultatet, opdagede holdet, er en nomadestamme af hjemløse sexforbrydere, der konstant søger at følge reglerne, men på udkig efter en lille skygge af menneskeheden - for eksempel tørre kvarterer, badeværelser og et sted at sove.

Schwartzapfel sagde, at det er hendes job at stille vanskelige spørgsmål, selv om befolkninger ingen er ivrige efter at stå op for.

”Dette er som den tredje skinne,” sagde hun. 'Dette er den ting, som ingen vil røre ved.'

Medreporter Kassie var enig.

'Hvad laver du med mennesker, der betragtes som ... virkelig de sorte får i vores samfund?' hun spurgte. 'Hvad gør vi med dem, når de først har tjent deres tid?'

Begge journalister sagde, at de nærmede sig projektet med nogle forbehold med hensyn til timingen i lyset af Christine Blasey Fords nylige vidnesbyrd mod Brett Kavanaugh og #metoo-bevægelsen.

Schwartzapfel sagde, at et mål med det strafferetlige system er forebyggelse: i dette tilfælde at forhindre, at seksuelle forbrydelser sker for nogen andre.

Men når folk behandler sexkriminelle som monstre, fejler de fejlagtigt.

'Hvis du begynder at tro, at dette er mennesker - for at spørge, hvad der motiverede dem til at gøre dette, hvem er de - så kan vi begynde at starte en samtale om, hvordan vi kan forhindre dette.'

Holdet sagde, at reaktionen på projektet var blandet og bemærkede igen, at det er en hård tid i Amerika at tale om seksuelle forbrydelser. Nogle mennesker rapporterede, at de værdsatte at se situationen i et nyt lys, mens andre ikke forstod vægten på de 'værste mennesker i samfundet.'

anonym nyt op-ed

”Vi har fået en række (reaktioner),” sagde Kassie. 'Nogle af vores publikum så nuancerne og kontraintuitiviteten af ​​disse love og hvordan de kan påvirke negativt, og nogle kunne naturligvis ikke komme forbi det faktum, at det er sexforbrydere, vi taler om. '

Selvom han nærede sig spørgsmålet fra et politisk synspunkt, sagde Kassie, at det moralske spørgsmål var vanskeligt at kæmpe med.

”Dette er mennesker, der begik frygtelige forbrydelser, men de er også mennesker, der har brug for at overleve og har adgang til grundlæggende rettigheder, når de først har tjent deres tid,” sagde hun.

”Vores mål var ikke nødvendigvis at føle sympati for disse mennesker,” sagde Schwartzapfel. ”Vi ville snarere spørge, hvad der ville ske, hvis du følger disse love, denne tilgang, til dens logiske konklusion: Du har nu 488 hjemløse sexforbrydere, der vandrer rundt i Miami-Dade. Er det, hvad amtet vil have som slutresultatet af sin offentlige orden? ”

Relateret træning

  • Columbia College

    Brug af data til at finde historien: Dækker race, politik og mere i Chicago

    StorytellingTips / træning

  • Chicago forstæder

    Afdækning af de utallige historier: Hvordan man laver bedre journalistik i Chicago

    Historiefortælling