Undersøgende journalistik, der længe har været kritiseret for manglende mangfoldighed, har gjort en betydelig udvikling siden marts

Erhverv Og Arbejde

Farvede journalister har taget roret i efterforskningsnyhedsoperationer og hævdet nogle af de mest prestigefyldte efterforskningsjournalistiske priser

Fra venstre mod højre: Mark J. Rochester, chefredaktør for Type Investigations; Wendi C. Thomas, grundlægger og redaktør af MLK50: Justice Through Journalism; Ron Nixon, global efterforskningsredaktør for Associated Press (fotokomposit)

Der har været lidt i nyhederne for nylig foruden dækning af COVID-19-pandemien - og med rette, da det sandsynligvis vil være en af ​​de afgørende episoder af vores levetid - men omkring det tidspunkt lærte de fleste af os, hvad 'PPE' betød, der opstod flere milepæle i vores branche.

I løbet af blot et par uger var der en håndfuld vigtig udvikling inden for diversificering af efterforskningsjournalistik - et specialiseret rapporteringsområde, der længe blev kritiseret for sin manglende mangfoldighed. Ligesom den mystiske sygdom var ved at manifestere sig uforholdsmæssigt i flere byområder i landet, blev farvede journalister udnævnt til at tage roret i efterforskningsnyhedsoperationer eller hævde nogle af de mest prestigefyldte efterforskningsjournalistiske priser i branchen.



Fra midten af ​​marts:

Går lidt længere tilbage, Matt Thompson er lidt mere end et år tilbage i hans tid som chefredaktør hos Reveal fra Center for Investigative Reporting som det er Susan Smith Richardson , der blev administrerende direktør for Center for Offentlig Integritet , en af ​​Amerikas ældste nonprofit-efterforskningsjournalistiske organisationer.

På et andet niveau Cheryl W. Thompson er i sin anden periode som bestyrelsesformand for Investigative Reporters & Editors , den 6000-medlems internationale organisation dedikeret til at støtte efterforskningsjournalistik.

Også i slutningen af ​​marts begyndte jeg min udnævnelse som chefredaktør hos Type Investigations , en nonprofit efterforskningsredaktion med hovedkvarter på Manhattan. Type Investigations, tidligere kendt som Investigative Fund, arbejder med uafhængige efterforskningsreportere for at producere ansvarlighedsjournalistik offentliggjort i partnerskab med en række trykte medier, udsendelser og digitale medier.

Jeg har overvåget efterforskningsrapportering i nyhedsredaktioner fra New York til Californien i de sidste 25 år. Indtil for nylig holdt jeg lidt håb om, at jeg nogensinde ville se mange flere efterforskende nyhedsledere, der lignede mig.

”Ikke i mine vildeste drømme troede jeg, at jeg ville være leder af et efterforskningshold for en global nyhedsorganisation,” sagde Nixon. ”Mit team inkluderer syv Pulitzer-prisvindere. Flere andre på holdet har vundet andre store priser såsom Polk og Goldsmith. Det er fantastisk at lede denne store gruppe journalister. Klemmer mig stadig. ”

Behovet for flere journalister fra farveledende efterforskningshold kunne ikke have været demonstreret tydeligere end ved den nuværende pandemi, siger journalister, da COVID-19 spredte sig og krævede liv i langt større antal i afroamerikanske samfund rundt om i landet. Dokumentation af racemæssige forskelle og forsøg på at forstå de bagvedliggende årsager til dem kom sent til dækningen, siger de.

'Du har brug for folk i lokalet, når der træffes beslutninger om historier eller vinkler, eller hvordan man dækker noget, som skal tale op, når noget føles ude,' sagde Senior Editor for Type Investigations, Alissa Figueroa, om behovet for farvede journalister i nøgleredigeringsroller under en nylig Panelet Maynard Institute for Journalism Education diskussion om COVID-19 rapportering om ansvarlighed. ”Du ser antallet stige, og du har ingen i det rum, der kan tænke fra et andet perspektiv om hvorfor. Du har brug for disse mennesker i samtalen, når historier tildeles. ”

Den nylige udnævnelse af farvede journalister i vigtige ledelsesstillinger som Associated Press repræsenterer ikke en lavine af ændringer, sagde Nixon, men de betyder et stort skridt i den rigtige retning.

”Det er inspirerende at se så mange farver i disse stillinger,” sagde han. ”Mens vi før har set farvede i lederroller i nyhedsrummet, er dette noget af en havskift. Undersøgelsesrapporteringsenheder er de højt profilerede afdelinger, der producerer dagsorden, der sætter dagsorden. Dette er ikke positioner, hvor du har set folk med farve i et stort antal før. Så dette er vigtigt. ”

Thomas, der grundlagde MLK50 efter en Nieman Fellowship ved Harvard University , sagde COVID-19 har efterladt lidt tid til at reflektere over de nylige udmærkelser, hun modtog efter at have vundet nogle af de mest eftertragtede priser i efterforskningsjournalistik. Disse priser blev anerkendt en serie om rovdyrsinddrivelse i Memphis.

”Hvis denne pandemi ikke fortærede al vores opmærksomhed, er en af ​​de første ting, jeg gerne vil gøre, at tage tid til at fejre de succeser, som så mange af mine farvekollegaer har i hele branchen. (Dem) stiger op til disse højere roller, det giver mig et eksempel at følge, ”sagde hun.

vi har nogle dårlige nyheder om puljen

”Journalistik bliver bedre, men på mange måder har den ikke ændret sig. Mange af de mennesker, der træffer beslutninger om, hvad der fortjener knappe rapporteringsressourcer, er hvide mænd, og de er ikke så sandsynlige, tror jeg ikke, med det samme at identificere nogle af de emner, der er mest udfordrende for (underserverede samfund), for eksempel sort Kvinder.'

RELATERET TRÆNING: Gør mangfoldighed en prioritet under pandemien

Mangfoldighed og inklusion var genstand for hele udgaven af ​​det seneste magasin IRE Journal, der netop blev offentliggjort under den dristige overskrift, Offentliggørelse uden repræsentation: Vores mangfoldighedsproblemer strækker sig tiår tilbage. IRE tog det usædvanlige skridt at stille magasinet tilgængeligt for alle, selv ikke-medlemmer.

IRE-administrerende direktør Doug Haddix bemærkede betydningen af ​​de nylige ledelsesansættelser og bemærkede organisationens egen mangfoldighedsindsats, såsom at byde på flere paneler på nylige konferencer med fokus på at dække underforsynede samfund, racemæssige uligheder og andre emner forbundet med mangfoldighed og inklusion.

”Disse organisationer har betydelig indflydelse på udformningen af ​​nyhedsdækning i lokalsamfund over hele landet, så det er opmuntrende at se flere farvede journalister tappes til disse lederjob,” sagde Haddix. ”Farvejournalister bringer forskellige livserfaringer, perspektiver, færdigheder og kildenetværk til nyhedsrum. Denne rigdom af talent og viden vil helt sikkert være med til at forbedre og udvide nyhedsdækningen. ”

Forud for typeundersøgelser havde jeg en stilling på masthovedniveau som overvågning af efterforskning i EU Detroit Free Press . Det var ikke en let beslutning for mig at forlade det, men som en afroamerikansk journalist tillod det mig at opfylde en langsigtet ambition - muligheden for at bringe større racemæssig, etnisk og kønsmæssig mangfoldighed til efterforskningsrapportering på en systemisk måde.

Det er et mål, der deles med Type Media Center, hvor efterforskningsredaktionen har været ledet af kvinder i de sidste ni år.

'Marks karriere som reporter, redaktør og manager er et eksempel på Type Investigations 'mission om at levere historier, der driver social påvirkning,' sagde Taya Kitman, administrerende direktør og administrerende direktør for Type Media Center. ”Mark overtager som chefredaktør på et tidspunkt, hvor vores partnerskaber med uafhængige journalister skaber historier, der når ud til flere mennesker og har større indflydelse end nogensinde før. Han har overvåget prisvindende, banebrydende arbejde, der har skubbet grænserne for efterforskende historiefortælling, samtidig med at han har påvirket begivenheder og ændret liv. ”

Ansvaret for at forme, hvilke former for efterforskningshistorier der forfølges i redaktioner, og hvis stemmer former, at historiefortælling er nøglen til disse udnævnelser, sagde flere af redaktørerne.

Thompson, den første afroamerikanske valgte bestyrelsespræsident i IREs 43-årige historie, sagde, at når som helst du kan øge antallet af efterforskende farvede journalister i redigerings- og topledelsesrangerne, er det en positiv udvikling, men at ”vi skal sørg for at de ikke bare ender der.

”Den eneste måde, dette ikke vil være en 'kortvarig blip' er, hvis folk som Rochester, Nixon, Matt Thompson og andre, ansætter og plejer efterforskningsjournalister i farver, især kvinder, til at være beslutningstagere. De har endelig plads ved bordet. Tid til at trække en ekstra stol op. ”

Mark J. Rochester er chefredaktør for Type Investigations. Han var tidligere senior nyhedsdirektør for efterforskning i Detroit Free Press. Hans karriere inkluderer andre ledende stillinger i Pittsburgh Post-Gazette, Associated Press, The Denver Post, Newsday og The Indianapolis Star. Han var medlem af den nationale bestyrelse for Investigative Reporters & Editors og er i øjeblikket med i det nationale rådgivende bestyrelse for Investigative Reporting Workshop ved American University i Washington, D.C.