Er USA Today's trykte udgave på vej mod solnedgangen, når GateHouse og Gannett fusionerer? Tegn peger på ja.

Erhverv Og Arbejde

Sektioner af en USA Today-avis. (AP Photo / Steven Senne)

Denne historie er blevet opdateret.

Efter en næsten 40-årig periode er USA Today og dets digitale websteder ved at gennemgå en større omstrukturering, der vil omfatte opbygning af digital markedsføring, mens udskrivningen udfases.



Handlen med GateHouses moderselskab, New Media Investment Group, om at erhverve Gannett, der ejer USA Today, lukker ikke i mindst en måned til. Intet meget vil ske - eller lovligt kan ske - indtil da, og se ikke efter, at dette er det nye selskabs første forretningsorden. Sletning af udskrivning kan tage flere år.

Men to kyndige kilder, der taler om baggrunden, sagde, at en flytning væk fra USA Today på tryk er en del af beregningerne for den nye virksomhed. Det giver meget mening i betragtning af den trykte udgivers forværrede betalte cirkulation og minimale reklame.

Maribel Perez Wadsworth, USA Today-udgiver, kommenterede via e-mail:

”Gannett har ingen planer om at afbryde den trykte udgave af USA TODAY, som fortsat er en vigtig del af vores forretning. Gannett er fortsat engageret i journalistik af høj kvalitet for de samfund, vi tjener, og vores løbende digitale transformation, og vi er glade for at have fundet en ligesindet partner i New Media. Vi tror på, at kombinationen af ​​vores to virksomheder vil ændre landskabet i den trykte og digitale nyhedsvirksomhed, og efter afslutningen af ​​transaktionen ser vi frem til at levere de overbevisende fordele for publikum, kunder, medarbejdere og aktionærer. ”

Gannett og USA Today-ledere har indkaldt til et personalemøde kl. 11.30 torsdag for at bestride resultaterne af denne artikel og besvare spørgsmål. (Teksten til denne meddelelse er i slutningen af ​​denne historie.)

Allerede sat i gang er træk for at prøve medlemsmuligheder og markedsføringstillæg for at øge omsætningen.

En Gannett-redaktør, der talte om baggrunden, fortalte mig, at den nye administrerende direktør Paul Bascobert streamede et møde med alle hænder til regionale papirer den dag, hvor hans ansættelse og aftalen om aftale samtidigt blev annonceret.

”Det løb i en time og et kvarter,” sagde redaktøren, “og der blev ikke én gang nævnt tryk.”

'Digital transformation' er ofte blevet lovet og sjældent leveret mange gange hos Gannett - og i andre kæder. Men selv før fusionen kom sammen, sagde den samme redaktør, at Gannett var gået til at gå all in for digital: ”Lad os se virkeligheden i øjnene. Vi bliver (stadig) nødt til at transformere radikalt. '

Bascobert har, mens han er tavs offentligt, været meget synlig og proaktiv i interne møder med Gannett-ledere og besøg på den største af sine 109 regionale papirer.

”Han har antydet, at han ikke er imponeret over USA Today,” fortalte en kilde, der var fortrolig med møderne. 'Han sagde, at' midt på vejen ikke er en strategi. '' (Det kunne gælde enten for begge sider-af-sagen rapportering og udtalelser eller for en almindelig position på midtmarkedet.)

På forretningsområdet begynder de 109 regionale papirwebsteder, der trækker på USA Today til nationalt indhold, at opbygge antallet af betalte digitale abonnementer. Disse står på 561.000, har virksomheden sagt i sin seneste indtjeningsrapport efter en langsom start.

Og virksomheden hævder et månedligt unikt publikum på 127 millioner for alle sine websteder.

I foråret ved større omløbsområder faldt Gannett stille ned en enkeltstående del af USA Today nyhederne på sine 35 største papirer. Indsatsen, kodenavnet Project Butterfly, havde været stærkt udråbt som en reinvestering i tryk da det begyndte i 2013.

Denne bevægelse i sig selv udgør en betydelig nedskæring af udskriften, der tørrer distributionen af ​​hundreder af tusinder af eksemplarer. Sektionerne var simpelthen for dyre, fortalte en anden redaktør mig sammenlignet med de indtægter, de genererede.

USA Today's hovedwebsted er gratis, indtjenes ved hjælp af store annoncer med geografisk målrettede muligheder.

Faldende antal trykcirkulationer tegner et billede af, hvorfor afvikling af den trykte udgave på fem dage om ugen på en ordnet måde ville være attraktiv for det fusionerede selskab.

I sin seneste reviderede cirkulationsrapport tidligere på året rapporterede USA Today individuelt betalt cirkulation på 178.000 med yderligere 342.000 hoteldistribution (som hotelkæderne betaler en markant reduceret sats for).

At 520.000 er et langt fald fra de mere end 2.289.000 USA Today hævdede i 2007, da det kørte nakke og nakke med Wall Street Journal som toppe i betalt cirkulation.

Også, hvis du tommelfinger gennem stadig tyndere udgaver, er det klart, at USA Today i tryk de fleste dage har ringe eller ingen fuldt betalte reklamer.

Tal for udgiftssiden er ikke tilgængelige. Men tænk over de sandsynlige omkostninger ved trykning og distribution over hele landet. USA Today kan piggyback på planter på sine regionale papirer mange steder. Andetsteds er det dog nødvendigt at indgå kontrakt om udskrivning og levering.

liste over trumfkampagneløfter

Stat-for-stat-tal, der er en del af cirkulationsrapporten til Alliance for Audited Media i andet kvartal, viser, at papiret faktisk lever op til sit løfte om at være tilgængeligt over hele landet.

I alle 50 stater kan læsere få en kopi af USA Today på tryk. Totalerne spænder fra et lavt niveau på 266 i Montana til mere end 49.000 i Californien.

En tredje Gannett-redaktør sagde, ”Jeg har fået at vide, at distributionen af ​​hotelprint stadig tjener penge. Men hvis den ikke gør det, er der stort set intet tilbage. ”

Et argument for at forblive på tryk, fortalte en anden redaktør mig, er dets bidrag til branding og støtte indflydelsen af ​​rapportering og redaktionelle artikler om lokale anliggender. Mens USA Today uden tvivl er et veletableret brand, er fordelen for troværdighed hos et nationalt snarere end lokalt publikum mindre indlysende - og kan simpelthen være for dyrt.

Aviser i Advance-kæden begyndte at vende til tre-dages-en-uge-printlevering for syv år siden og fik stærk tilbagevenden fra læsere og lokale offentlige embedsmænd. I New Orleans blev Advance's Times-Picayune solgt den 1. maj til sin rival, The Advocate.

Som jeg rapporterede i januar, resten af ​​branchen fulgte ikke Advances ledelse. Siden da har bevægelse væk fra tryk fået noget fart. Pittsburgh Post-Gazette er skiftet til tre dage om ugen i tryk . Et antal af McClatchys 30 papirer falder lørdagsudgaver.

GateHouse og Gannett-ledere har lovet 275 til 300 millioner dollars i omkostningsbesparende 'synergier' som en begrundelse for fusionen. Fjernelse eller endda bare nedskalering af USA Today i print vil tilføre et sundt nedbetaling af dette mål.

Udfasning af udskrivning vil uden tvivl føre til en vis nedskæring af USA Today's nyhedspersonale på 289 (ifølge en personalekatalog), mange ved firmaets hovedkvarter i McLean, Virginia, andre ved bureauer rundt om i landet.

Imidlertid vil efterspørgslen efter meget af indholdet i digitale formater - især mobil - forblive. At distribuere nationale historier til de regionale papirer ville stadig give mening, og de kan tilbydes til 260 GateHouse-forretningerne.

Gannett og dets USA Today Network har gradvist etableret en omfattende 21-personers efterforskningsteam , ofte trækker på både rapporteringsressourcerne i de regionale papirer og et centralt data- og redigeringsteam.

Denne struktur vandt USA Today Network, der samarbejdede med The Arizona Republic, en Pulitzer i 2018 til forklarende rapportering for en række historier og digitale billeder ved den mexicanske grænse med fire stater med titlen 'Muren'.

Den seneste af disse projekter fokuserede på vold i hjemmet i NFL og ligas reaktion og misbrug i omvendte realkreditlån og lobbyvirksomhed fra den katolske kirke og spejderne mod stærkere børnemishandlingslove.

Også GateHouse har opbygget en nationalt-til-lokal efterforskningsenhed med et mål på 35 journalister. Se efter, at de to skal sammensættes.

Gannett-redaktører, jeg talte med, har dannet et positivt indtryk af den nye CEO Bascobert. Han er 55 år med en stærk digital og teknisk baggrund. Selvom han ikke selv er journalist, indikerer han begejstring for virksomhedens journalistiske ambitioner.

Han kommer ikke inden for Gannett, som traditionen har været, men fra et bryllupssted, The Knot. Der var han en del af et team af ledere, der drejede om en ukonventionel forretningsmodel, der gør det muligt for engagerede par at bestille tjenester direkte og opkræve leverandører fra hele landet for at blive opført.

vil der være endnu en præsidentdebat

New Media-Gannett-fusionen er stadig ikke en sikker ting. Aktionærmøder for begge selskaber er planlagt til 14. november. Hvis det godkendes, vil virksomheden bevare Gannett-navnet, selvom New Media har ansvaret.

Omkring halvdelen af ​​købsprisen på 1,4 mia. $ Vil være på New Media-aktier. Nye medieaktier er faldet i værdi med 24%, siden handlen blev annonceret 1. august. Ikke desto mindre anbefaler Gannett-ledelsen godkendelse og siger i det væsentlige, at virksomheden ikke har bedre strategiske muligheder.

GateHouse-ledelsen vil ikke kommentere USA Today-ændringer eller andre elementer i overgangsplanlægning. Uden for omhyggeligt udformede Securities and Exchange Commission-arkiver er der lidt, som de lovligt har lov til at sige, mens de endelige forhandlinger er i gang.

USA Today, der blev lanceret i 1982, var oprettelsen af ​​Gannetts flamboyante og ekspansive CEO Al Neuharth. Afskåret som “McPaper” for sine mange forkortede nyhedsnuggets, mistede papiret mere end 200 millioner dollars i de første fem år, inden det til sidst gav et overskud.

I sine tidlige dage blev USA Today beundret for sit farveskort over hele siden, et format mange andre papirer vedtog, men ikke meget andet. Selv godt efter at papiret fik flere gravitas, for eksempel med stærke historier om flyselskabssikkerhed, dvæle billedet af 'news lite'.

Det krævede udbygningen af ​​efterforskningsenheden og en stærkere mening og Washington-dækning for at opnå bredere anerkendelse af, hvad USA Today gjorde journalistisk.

Neuharth var også drivkraften bag Newseum, som i 2008 flyttede fra en bygning på tværs af gaden fra det tidligere Gannett-hovedkvarter til førende fast ejendom og rummelige kvarterer på Pennsylvania Avenue, en blok fra National Mall i Washington, D.C.

Midt i gæld vil Newseum lukke i slutningen af ​​dette år, og dets udstillinger skal være spredt.

Man kan sige, at USA Today på tryk, Newseum og Neuharth selv var ekstravagante levn fra den sunde avisindustri i 1980'erne og 1990'erne - men ude af trit med de digitale imperativer og pressede økonomi i dag.

—————-

E-mail til personalemøde:

Der var en historie på Poynter i dag, der sætter spørgsmålstegn ved fremtiden for det amerikanske produkt i dag. Overskriften: ”Er USA Today's trykte udgave på vej mod solnedgangen, når GateHouse og Gannett fusionerer? Tegn peger på ja. ”

Det er ikke sandt.

Maribel (Perez Wadsworth, udgiver USA Today) gjorde det klart for reporteren i sin erklæring:

' Gannett har ingen planer om at afbryde den trykte udgave af USA TODAY, som fortsat er en vigtig del af vores forretning. Gannett er fortsat engageret i journalistik af høj kvalitet for de samfund, vi tjener, og vores løbende digitale transformation, og vi er glade for at have fundet en ligesindet partner i New Media. Vi tror på, at kombinationen af ​​vores to virksomheder vil ændre landskabet i den trykte og digitale nyhedsvirksomhed, og efter afslutningen af ​​transaktionen ser vi frem til at levere de overbevisende fordele for publikum, kunder, medarbejdere og aktionærer. ”

For at besvare yderligere spørgsmål har vi et personalemøde i morgen kl. 11:30 ET med Paul (Bascobert) og Maribel.

Opkaldsinstruktioner for at komme.


Korrektion: Denne historie er blevet opdateret for at korrigere Paul Bascoberts alder og den oprindelige placering af Newseum, som på tværs af gaden fra Gannett og USA Today's tidligere hovedkvarter, ikke i samme bygning. Det er i øjeblikket placeret på Pennsylvania Avenue, en blok fra National Mall i Washington, D.C. Vi beklager fejlene.

Rick Edmonds er Poynters medieforretningsanalytiker. Han kan nås på redmonds@poynter.org.