Det er tid til at fjerne amerikanske aviser fra hedgefonde og genplante dem i mere gæstfri jord

Erhverv Og Arbejde

Og vi er nødt til at pleje lokalt ejede og nonprofit nyhedsorganisationer.

(Artem Oleshko / Shutterstock)

Den første økonomiske indvirkning af COVID-19 på lokale nyheder er klar: Da virksomheder er lukket, er de stoppet med at annoncere, hvilket får nyhedsorganisationer til at afskedige, fælde eller skære lønnen af journalister - lige når offentligheden vender sig til lokale nyheder mere end nogensinde.

Men der er en sandsynlig sekundær effekt, der vil gøre tingene endnu værre: yderligere konsolidering af avisindustrien. Bekæmpede industrier har tendens til konsolidering , og med avisbalancer sprøjtet med rødt blæk, analytikere som Ken Doctor forudsiger flere fusioner.



Dette er særligt bekymrende, da private equity- og hedgefondes overtagelse af aviser har bidraget kraftigt sammen med den digitale forstyrrelse af reklamer til nedgangen i lokale nyheder. Nogle 680 aviser ejes eller kontrolleres af en håndfuld hedgefonde, ifølge snart frigives data indsamlet af Penny Abernathy ved University of North Carolina Chapel Hill. Hvis McClatchy og Tribune Publishing ender i den samme båd, som det synes sandsynligt, vil over årets udgang over 55% af den daglige avisoplag i Amerika være i aviser, der ejes af finansielle institutioner.

tucker carlson 25-04-19

Frygten for overdreven konsolidering er mærkeligt toparts. Justitsadvokat William Barr for nylig afvist mediekonsolidering og roste de gamle dage, hvor ”pressen var så fragmenteret, at kraften i et hvilket som helst organ var lille”, og en mangfoldighed af aviser “dyrkede en bred vifte af synspunkter og lokaliseret mening.”

Konsolidering har også ført til en nedskæring af rapporteringsressourcer i amerikanske samfund. Abernathy sammenfattede rollen som hedgefonde: ”Standarddriftsformlen omfattede ofte aggressiv omkostningsreduktion ... salg eller skodder af underpresterende aviser og økonomisk omstrukturering inklusive konkurs. På det mest ekstreme deres strategier har ledt til lukningen af ​​hundredvis af lokale aviser og mindskede avisens vigtige borgerlige rolle. ”

Vi er nødt til at trække nogle af disse aviser fra jorden og genplante dem i mere gæstfri jord. Og vi er nødt til at pleje lokalt ejede og nonprofit nyhedsorganisationer.

Hvordan ville en genplantningsstrategi se ud?

For det første har vi brug for et midlertidigt moratorium for aviskonsolidering for at forhindre mere skade.

For det andet, sammen med den pind, lad os tilbyde en stor gulerod: skatteincitamenter for aviskæder og private equity-virksomheder til at opgive nogle af deres (nu økonomisk endnu mere urolige) titler i stedet for at lukke eller rydde dem.

For eksempel kunne vi tillade et supercharged velgørende skattefradrag for virksomheder, der donerer en avis til en lokal nonprofit eller konverterer et eksisterende papir til en nonprofit organisation. Vi kunne tillade dem at kræve et fradrag baseret på avisens tidligere værdi snarere end den nuværende (stinkende) markedsværdi, og vi kunne tillade dem at overføre skattefordelene i flere år. Og - tilgiv mig for at komme ind i skattepolitikken ukrudt her - vi kunne gøre det, så en sådan konvertering ikke er en skattepligtig begivenhed.

Eller avisfirmaet kunne få en ekstra skattefradrag, hvis de sælger til et B-selskab eller anden missionorienteret profit.

For det tredje er vi nødt til at hjælpe disse og andre nonprofit lokale nyhedsorganisationer med at udvikle en reel chance for at udvikle succesrige forretningsmodeller. Nonprofit-nyhedsorganisationer skal være i stand til at tage reklamer uden at bringe deres nonprofitstatus i fare - og forbrugerne skal kunne tælle køb af et abonnement som en velgørende donation på deres skat. Og IRS bør en gang for alle regne journalistik som et legitimt offentligt formål - hvilket gør det lettere at konvertere en avis til nonprofit-status eller starte en fra bunden. Aldrig mere skulle en organisation skulle slette ordet 'journalistik' for at få godkendelse, som det er sket tidligere.

Bestræbelser på at styre regeringsannoncering mod lokale nyheder, som jeg bifalder, skal have en ekstra beskyttelse: En betydelig del af den lokale andel skal gå til lokalt ejede eller nonprofit medier. Det ville styrke et af de lokale nyhedsindtægter.

Vi kunne også eksperimentere med mere direkte, indholdsneutral finansiering.

Forestil dig en fond modelleret efter det vellykkede eksperiment kaldet NewsMatch . Mere end et dusin fonde samlede penge og leverede matchede dollars, som lokale nonprofit-nyhedsorganisationer havde rejst fra samfundet. Regeringen kunne slippe nogle penge i fonden, hvilket ville hjælpe lokale nyheder uden nødvendigvis at medføre politisk indblanding.

Endelig nogen - regeringen? En velvillig milliardær? - skulle oprette en veludstyret dekonsolideringsfond til at hjælpe, godt, befrugte al denne genplantning. Dette ville hjælpe med at gøre det lettere at omdanne aviser til nonprofit status, ansætte konkursadvokater til at lede processen, fungere som et holdingselskab til at købe og donere brudte nyhedsredaktioner og give noget overgangskapital til nyhedsorganisationerne.

Genplantning som nonprofitorganisationer løser ikke alle de problemer, som lokale nyhedsorganisationer står over for. De nye enheder skal stadig beslutte, om de vil fortsætte med at udgive trykte udgaver, hvordan de skal indsamle indtægter fra medlemmer eller abonnenter, om de skal konvertere til kun digital, og hvordan de styrker deres lokale velgørenhedsindsamling. At være nonprofit kan give dem en ekstra indtægtsstrøm, donationer, men det kan sandsynligvis ikke være den eneste.

overskudsdelingsbrev til medarbejdere

Realistisk set er nogle af de aviser, der i øjeblikket ejes af megakæder, for langt væk til at blive reddet. Deres brands, redaktionelle medarbejdere og rækkevidde er faldet for meget. I disse tilfælde vil det være bedre at starte noget nyt fra bunden. I andre tilfælde kan de lokale aviser, der ejes af kæder, stadig udføre stort arbejde og bør fortsætte.

Vi har allerede haft en håndfuld succesrige sager, hvor aviser enten er konverteret til nonprofit eller er blevet en del af en eksisterende nonprofit, herunder The Salt Lake Tribune, The Philadelphia Inquirer og Tampa Bay Times.

Hvis selv, siger, 20% af aviserne kunne genplantes, ville det betyde hundreder mere at lægge rødder i deres samfund og gøre stor journalistik.

Steven Waldman er præsident og medstifter af Report for America og leder af Genopbyg lokale medier , en kampagne, der taler for lokalt ejede og nonprofit samfundsnyheder.