Juridisk kamp mellem præsident Duterte og Maria Ressas rappler viser Filippinerne 'mørk virkelighed' og sender nogle faktakontrol til terapi

Andet

Den filippinske præsident Rodrigo Duterte under hans 4. tale om nationen den 22. juli og Rappler CEO og administrerende redaktør Maria Ressa under et interview på deres kontor. (AP Photo / Aaron Favila)

I løbet af 14 måneder har mindst 11 klager, undersøgelser og retssager været indgivet af præsident Rodrigo Duterte's regering mod det filippinske medieside Rappler og dets administrerende direktør Maria Ressa.

Fra det officielle synspunkt fortjener Rappler at blive bedømt for en lang liste over skatteovertrædelser og en cyber-injurieringssag. I januar 2018 tilbagekaldte den filippinske Securities and Exchange Commission endda webstedets licens til drift, og kampen om at inddrive det er en løbende proces.

Fra Rapplers synspunkt fortjener denne situation verdens opmærksomhed. For deres personale viser det Filippinernes 'mørke virkelighed: hvordan lov og bureaukrati kan mobiliseres for at stille en uafhængig institution til tavshed.' For Ressa kan det også betragtes som en casestudie om, hvordan offentlige sfærer og demokratier rundt omkring i verden ødelægges.

Rappler er det største journaliststyrede mediefirma i Filippinerne og også en verificeret underskriver af International Fact-Checking Network's Code of Principles. I 2018 , Time Magazine udnævnt til Ressa Person of the Year for sit arbejde inden for journalistik. I april blev hun medtaget i publikationens rangordning af Mest indflydelsesrige mennesker .

Ifølge Glenda Gloria, Rapplers administrerende redaktør, bliver hun ofte kontaktet af folk på restauranter, der tilbyder at betale for sine måltider. 'Det er det mindste, vi kunne gøre for dig og Rappler,' siger de til hende.

I elevatorer, langt fra enhver form for myndighedskontrol, ryster filippinere hende og siger blidt: 'Vi støtter dig, fortsæt.' Nogle mennesker nærmer sig endda grædende og beder hende om at fortsætte med at udføre sit arbejde.

Ressa, Gloria og Gemma Mendoza, Rapplers forsknings- og indholdsstrateg, talte alle sammen med IFCN om denne juridiske kamp og om, hvordan det påvirker deres faktakontrolenhed.

Mendoza understregede, at påstandene fra Duterte stadig bliver - og altid vil blive - faktakontrolleret. Rappler har dog været nødt til at begynde at tilbyde terapi til de ansatte, der kæmper med en spænding af digital hadefuld tale og trusler.

Her er vores Q&A med Ressa, Gloria og Mendoza:

Hvis du skulle forklare den juridiske kamp for en udlænding, hvad ville du så sige?

Ære: De afspejler denne mørke virkelighed: at loven og bureaukratiet kan mobiliseres til at stille en uafhængig institution til tavshed, den eneste journaliststyrede medievirksomhed i Filippinerne. Mindst 11 klager, efterforskninger og retssager blev indgivet mod Maria og Rappler af Filippinernes regulerings-, efterforsknings- og anklagemyndigheder i løbet af 14 måneder. Det er hidtil uset selv i den filippinske og sydøstasiatiske sammenhæng.

Følgende regeringsenheder har undersøgt og indgivet sager mod os: Advokatsekretærens kontor ('hovedansvarlig advokat og juridisk forsvarer af regeringen'), Securities and Exchange Commission (som handlede på SolGens anmodning om at undersøge Rappler, og hvis vision er at være ' forkæmper for investorbeskyttelse ”), Skattebureauet (Bureau of Internal Revenue), National Bureau of Investigation (efterforskningsgruppen for Justitsministeriet, DOJ) og DOJ selv.

Ingen andre filippinske virksomheder har været udsat for sådanne samtidige juridiske angreb i de senere år, undtagen dem, der vides at have svindlet kunder eller stjålet offentlige midler - hvilket Rappler bestemt ikke har begået!

Disse sager har taget meget af Marias og Rapplers tid og ressourcer, hvilket bedre ville have været brugt til at dyrke vores journalistik og vores forretningsmodel på et kritisk tidspunkt med massiv forstyrrelse. Vi har en konstant opdateret historie indeholder relevante detaljer om alle vores sager.

arbejdstagere, der står over for den største risiko for coronavirus

Mængde: Det ser ud til, at regeringen vil bevare et finér af retsstatsprincippet, så vi gennemgår en hård proces. I mere end to år af denne politisk motiverede juridiske akrobatik har Rappler kun haft en beslutning til fordel, hurtigt væltet en uge senere, da sagen blev indgivet af Justitsministeriet.

“Juridisk akrobatik” er et interessant udtryk. Kan du yderligere forklare det?

Ære: Sagerne mod Maria og Rappler er en del af et mønster - det fra regeringens efterforskere og anklagere eksperimenterer med juridiske teorier.

For eksempel i cyber-injurieringssag , der er denne teori om republikation. De gør dette for at passe til en bestemt enhed eller person, men kun efter en kampagne med offentlig vilifikation.

media bias i nyhederne

Hjælpet af en socialmediehær, der er målrettet mod Duterte-massebasen, skaber offentlige embedsmænd en ”ny normal” først for at vise, at kritikere og uafhængige stemmer er blevet statsfjender.

Retssagen om cyber-injurier er startet. I hvilken situation er Ressa nu?

Ære: Anklagemyndigheden præsenterede sine to første vidner i sidste uge. Vi forventer, at retssagen afsluttes inden udgangen af ​​september - og muligvis en dom inden udgangen af ​​året.

I denne uge skulle anklageren præsentere den tidligere leder for National Bureau of Investigations cyberkriminalitetsenhed som sin første vidne afviste cyber-injureringsklagen mod Maria, Rappler og vores tidligere reporter.

Måske indså de for sent, at han faktisk afviste det, så han blev slet ikke præsenteret. (Her er historie om, hvordan afskedigelsen blev væltet en uge efter)

Ressa er naturligvis en vigtig person for Rapplers organisationsstruktur. Er hun i stand til at gå til redaktionen og arbejde regelmæssigt?

Ære: Når hun ikke rejser, er Maria altid, altid i redaktionen.

Når hun rejser, er hun stadig i redaktionen - næsten. Hun er et bundt med energi og positive vibes, at jeg altid griner med, at jeg virkelig vil tage det, hun har taget.

For ikke at sige, at hun ikke kalder os ud. Hold øje med vores strategiske mål og køreplan til fremtiden - det er hende.

Har du på Rappler foretaget nogen afstemning eller research for at måle Ressas støtte blandt filippinere? Hvordan reagerer samfundet på denne sag?

Ære: Hvordan måler man støtte under et frygtklima?

I et miljø, der tillader drab på mindst 20.000 mennesker i en narkokrig, der ikke ser nogen ende? I et land ledet af en præsident, der forsikrer politiet, at han ville beskytte dem, hvis de nogensinde bliver sigtet for disse drab?

Under en regering, der tillader sin præsident talsmand at præsentere en 'matrix' af destabilisatorer, der klumper uafhængige medieorganisationer med advokater og aktivister? I et landskab, hvor en kvindelig oppositions senator fængsles på trumfede anklager, og en anden oppositionssenator står over for oprørsafgifter, som han allerede blev amnesteret for, og den behørigt valgte vicepræsident står over for en klage over oprør?

I et online miljø forurenet af propaganda, manipuleret af falske nyheder og drevet af en hær af bots og trolde?

Højre, højre. Men føler du nogen støtte?

Ære: Man måler følelser i intime tilfælde, hvor statsmagt og overvågning ikke kunne nå: i restauranter, hvor folk henvender sig til Maria for billeder og betaler for hendes måltider (det er det mindste, vi kunne gøre for dig og Rappler, vil de sige); i elevatorer, hvor de ryster hendes hånd og siger blidt, vi støtter dig, fortsæt; i domstole, hvor advokater, der prøver andre sager, giver deres kort for at sige, hvis du har brug for flere pro bono advokater, tæl os med; på offentlige steder uden for Metro Manila, hvor en kvinde kommer op til hende med tårer - for hende, for sit land, sagde hun; blandt studerende og lærere, der nøje overvåger hende og Rapplers sager og ikke tvivler på, at det er et pressefrihedsspørgsmål; etc.

Betyder dette Rappler har alles støtte? Bestemt ikke. Den tekniske og komplekse karakter af de sager, der blev kastet mod os (dvs. skatter, udenlandske investeringer, cyber-ærekrænkelse) giver plads til spørgsmål - og vi hilser dem velkommen.

Vi ønsker virkelig, at vi havde nok tid og ressourcer til at sætte os sammen med alle for at forklare disse problemer. Vi siger ikke, at vi er over kontrol eller regulering eller tilsyn.

Vi siger, at vi har ført vores journalistik og vores forretning etisk, juridisk og med offentlig interesse i tankerne. Når vi begår fejl, undskylder vi ikke kun dem, vi anerkender dem offentligt.

Alle vores virksomhedstransaktioner er gennemsigtige, behørigt arkiveret til alle berørte agenturer. Vi har aldrig brugt loven til at undgå ansvar eller forpligtelser. At de sager, der blev indgivet mod os, var baseret på vores virksomhedsarkivering er det bedste bevis på vores gennemsigtige processer som en virksomhed og som en medieorganisation.

har du brug for en grad for at være journalist

Mængde: Det er svært at måle den offentlige reaktion, når eksponentielle løgne med vrede og had spredes hurtigere end fakta.

De astroturfer regeringens fortælling og koordinerede angreb mod alternative synspunkter er med til at skabe en vogneffekt.

Det endelige mål er at lamme enhver tro på institutioner - journalister og nyhedsgrupper bliver systematisk angrebet - så der er ingen udfordring for præsident Duterte's magtfulde stemme. Dette er en casestudie af, hvordan demokratier rundt omkring i verden ødelægges: uden fakta kan du ikke have sandhed. Uden sandhed er der ingen tillid.

Uden disse er der ingen offentlig sfære, ingen offentlig diskussion, kun en fortælling. Der er også rejst mange spørgsmål om statistiske undersøgelser i et klima af frygt - interviewene foretages trods alt.

Hvordan påvirker denne juridiske kamp Rapplers faktakontrolenhed? Har du ændret noget?

Mendoza :Nej. Sagerne har ikke påvirket vores faktiske kontrolindsats.

Vi mener, at det er vigtigt, at vi fortsætter med faktakontrol, og vi vil fortsætte med at gøre dette. Vi forhøjede dog sikkerhedsprotokollerne for vores personale.

Terapisessioner tilbydes dem, der har brug for dem. Men vi er heldige at have tiltrukket unge idealistiske journalister til vores team, der ønsker at gøre en forskel.

Hvor meget digital hadefuld tale og trusler får Rapplers team?

Mendoza: Det er virkelig svært at forklare, hvor meget digitalt had og trusler teamet får. Det er tilstrækkeligt at sige, at vi stoppede med at tælle manuelt og har vendt os til big data-analyse, så vi kan registrere, hvad der sker, og give mening.

Vi trækker vores styrke fra dem, der har taget til at forsvare Rappler online.

Hvad er det bedste og værste scenario for Rappler? Hvordan forestiller du dig fremtiden?

Ære: Det bedste scenarie sker nu: at Rappler er i stand til at overleve alle angrebene mod den, at den er i stand til at trives på den måde, den fortæller nationens historier, at den er i stand til at genoverveje fremtiden, når den fortsætter med at omarbejde sig selv, så det kan hjælpe med at forme - og ikke kun være et vidne til - den hurtigt skiftende, kaotiske journalistik og det økonomiske miljø globalt.

Det værste tilfælde for Rappler er, når Filippinerne fuldstændigt løber tør for demokratisk rum.

Det er i værste fald ikke kun for Rappler, men for alle filippinere. Jeg ser en fremtid med tilbageslag for så vidt angår det. Trinvise trin for at tage demokrati - og vores hårdt vundne friheder - tilbage.