Den legendariske reporter Jim Lehrer er død ved 85. Her er hvordan journalister roste ham og delte hans livsundervisning

Nyhedsbreve

Din fredags Poynter-rapport

Jim Lehrer, her vist moderere en præsidentdebat i 2008 mellem Barack Obama og John McCain. (AP Photo / Chip Somodevilla)

Journalistkæmpen Jim Lehrer, der var medstifter af 'PBS NewsHour', døde torsdag kl. 85. Hvor begynder du endda at huske en af ​​de allestørste inden for journalistik?

I øjeblikke som disse henvender jeg mig til min Poynter-kollega Al Tompkins, der har mere end tre årtier i at arbejde med, undervise og observere udsendelsesjournalistik.

”Hans bortgang vil være en undskyldning for folk at se klip af Jim Lehrer, der leverer nyhederne,” sagde Tompkins. 'Du vil blive ramt af, hvordan han rapporterede om emnet eller emnet, ikke om sig selv.'

Tag for eksempel, da han modererede den første debat mellem Barack Obama og Mitt Romney i 2012 og blev kritiseret for ikke at skubbe tilbage på deres svar.

'Jeg var ikke der for at forhøre folk,' Sagde Lehrer dengang under en optræden på WNYC. 'Jeg var der for at tillade kandidaterne at stille spørgsmålstegn ved hinanden.'

hvorfor blev ipod opfundet

Med andre ord, han var der for at lette. Det var kandidatenes job at udfordre.

'Hvis de ikke ville gøre det, ville jeg ikke gøre det for dem,' sagde han. 'Og det er mit svar, og jeg undskylder ikke.'

Det kan perfekt opsummere Lehrers tilgang. Og det er en tilgang, der fungerede godt, da han modererede 12 præsidentdebatter - mere end nogensinde.

Tompkins troede også, at den mest passende måde at huske Lehrer på er at minde alle om Lehrers ni regler for journalister:

  • Gør ikke noget, jeg ikke kan forsvare.

  • Dæk, skriv og præsenter hver historie med den omhu, jeg ønsker, hvis historien handlede om mig.

  • Antag, at der er mindst en anden side eller version til hver historie.

  • Antag, at seeren er så smart og så omsorgsfuld og så god en person som mig.

  • Antag det samme om alle mennesker, som jeg rapporterer om.

  • Antag, at personlige liv er en privat sag, indtil en legitim vending i historien absolut kræver andet.

  • Adskil omhyggeligt mening og analyse fra lige nyhedshistorier, og mærk tydeligt alt.

  • Brug ikke anonyme kilder eller blinde citater, undtagen ved sjældne og monumentale lejligheder. Ingen bør nogensinde have lov til at angribe en anden anonymt.

  • Og endelig er jeg ikke i underholdningsbranchen.

Tompkins sagde, 'Jeg vil gerne tilføje en 10. regel: Journalister skal være mere som Jim Lehrer.'


Præsident Bill Clinton uddeler Jim Lehrer en national humanistisk medalje i 1999. (AP Photo / J.Scott Applewhite)

Journalistikverdenen viste en udstrømning af hyldest til Lehrers død, måske ikke mere rørende end 'PBS NewsHour' -anker Judy Woodruff, der sagde: 'Jeg er sønderknust over tabet af en person, der var central i mit professionelle liv, en mentor til mig og nogen, hvis venskab jeg har elsket i årtier. Jeg har set op til ham som standarden for fair, sonderende og tankevækkende journalistik, og jeg kender utallige andre, der har det på samme måde. ”

ræv nyhed bygning new york

Dan snarere tweetede , ”I skyttegravene til elektronisk journalistik gennem årtierne mødte jeg mange mennesker. Få nærmede sig deres arbejde med mere ligevægt og integritet end Jim Lehrer. Han var en herre og en helvedes journalist. Han vil blive savnet. ”

Katie Couric ringede til ham 'Legendarisk.'

Lehrer startede som aviser. Han arbejdede på Dallas Morning News og Dallas Times-Herald, inden han flyttede over til tv på en offentlig station i Dallas. Derefter gik han videre til PBS, og det var der under Watergate-høringerne, hvor han blev et af de store navne i journalistik. Han og kollega Robert MacNeil analyserede vidnesbyrdet hver dag, og reaktionen fra offentligheden var overvældende positiv. Disse optrædener blev til sidst til 'MacNeil / Lehrer-rapporten' - et nyhedsshow, der typisk fokuserede på et emne.

I 1983 udvidede showet til en time og blev en mere traditionel national nyhedsudsendelse kaldet 'MacNeil / Lehrer NewsHour.' Da MacNeil gik på pension i 1995, blev det 'The NewsHour with Jim Lehrer.' Han trådte tilbage i 2011.

PBS NewsHour tilbagekaldes dette citat fra en tale, som Lehrer holdt sent i sin karriere:

”Vi er virkelig de heldige i den nuværende urolige journalistikverden lige nu, for når vi vågner om morgenen, behøver vi kun beslutte, hvad nyheden er, og hvordan vi skal dække den. Vi behøver aldrig at beslutte, hvem vi er, og hvorfor vi er der. Sådan har det været i næsten 35 år, og sådan vil det være for evigt. Og for NewsHour vil der altid være et evigt. ”


NBC News-anker Lester Holt stoppede et øjeblik torsdag under netværkets anklagelsesdækning for at hylde Jim Lehrer. (Foto med tilladelse fra NBC News)

NBC News afbrød endda sin beskyldningsdækning for at anerkende Lehrers liv og karriere.

Anker Lester Holt kaldte Lehrer en ”kæmpe af amerikansk journalistik”.

Seniorkorrespondent Andrea Mitchell sagde: ”Jim var en meget, meget nær ven. Han var standardbærer. Han var nyhedsmænds guldstandard. En nyhedsmand nyhedsmand. Han plejede altid at fortælle folk, hans personale, sine kolleger: 'Det handler ikke om os.' '

Min kollega Al Tompkins henviste mig også til en 2017-historie i The Daily Beast af Eleanor Clift . Det involverer en af ​​de største nyhedshistorier i vores historie - den dag, hvor præsident John Kennedy blev myrdet. Det bemærkelsesværdige er, hvor mange journalister, der viste sig at være legender i branchen, var i Dallas den dag i november 1963. Listen inkluderer Jim Lehrer, som var en ung reporter i Dallas Times-Herald. Han mindede om at gå til politistationen og se den anklagede snigmorder Lee Harvey Oswald.

Lehrer sagde, ”Jeg gik lige til Oswald. 'Dræbte du præsidenten?' 'Jeg dræbte ingen,' svarede han. Jeg skrev det ned. ”

Da Clift spurgte, om han troede på Oswald, sagde Lehrer: 'Ikke mit job at være dommer og jury.'

Lehrer sagde, at han senere stod ved siden af ​​Jack Ruby, der skød og dræbte Oswald.


(AP Photo / Mark Lennihan)

Flere dage senere, og der er stadig samtale omkring The New York Times 'redaktion, der tager den usædvanlige beslutning (nogle måske kalder det 'svag') beslutning at tilslutte sig ikke en, men to kandidater til den demokratiske præsidentkandidat.

Katie Kingsbury, den stedfortrædende redaktionelle side redaktør, der overvåger processen, optrådte på Times ' “Argumentet” podcast for yderligere at forklare bestyrelsens kontroversielle beslutning om at tilslutte sig både Elizabeth Warren og Amy Klobuchar.

”Hvis jeg har nogen fortrydelse, er det indtrykket, at jeg ikke kunne beslutte mig,” sagde Kingsbury.

Kingsbury sagde, at hun vidste, at folk ville blive frustrerede over, at Times ikke kun valgte en kandidat, men dette resultat afspejlede mest redaktionens afstemning. Hun sagde også, at det føltes som det 'mest journalistiske og intellektuelt ærlige resultat.'

Hun sagde, at en vigtig tråd gennem interviews med kandidaterne og samtalen mellem bestyrelsesmedlemmer var spørgsmålet om valgbarhed.

'Virkeligheden er, at 2016 har lært os, at det at forsøge at finde ud af, hvem der bliver den mest valgbare kandidat i forhold til Donald Trump i november, sandsynligvis er et fjols ærinde,' sagde Kingsbury. ”Så vi begyndte at se nærmere på de politiske recepter, vi begyndte at tale lidt mere om kandidaternes faktiske budskaber, og hvad vi indså, er at partiet skal have den samtale indbyrdes. Det er virkelig ikke redaktionens rolle at bestemme det demokratiske partis fremtid. ”

Kingsbury sagde, at hun følte, at både Warren og Klobuchar ville være fremragende præsidenter, men indrømmede, at hvis hun skulle vælge mellem den ene eller den anden, ville hun 'sandsynligvis stemme på Elizabeth Warren.'

Et andet emne, der kom op i podcasten, var Joe Biden. Hvis du så tv-udsendelsen 'The Weekly', som kronikerede bestyrelsens proces, fik du det indtryk, at bestyrelsen ville støtte Biden.

Kingsbury sagde, at efter at den seneste konflikt med Iran brød ud, satte hun sig ned og skrev en 2.000-ords godkendelse af Biden på grund af hans udenrigspolitiske ekspertise. Men det er klart, at denne ledelse aldrig løb.

'Det matchede ikke øjeblikket på nogen måde,' sagde Kingsbury. Hun tilføjede, at Budens meddelelse simpelthen var: Lad os gå tilbage til den måde, tingene plejede at være før Donald Trump.

”Jeg tror, ​​at der skal være en vis anerkendelse for den amerikanske offentlighed af, at regeringen og de økonomiske systemer svigtede dem,” sagde Kingsbury. ”Og jeg tror, ​​det er derfor, i det mindste delvist, blev Donald Trump valgt til præsident. Og vender tilbage til det, som Biden tilbyder, det føltes bare som at tinkere rundt om kanterne, når huset er i brand, og vi skal have en virkelig nøje undersøgelse af, hvad der skal ændres i dette land. Og det kommer ikke igennem, når du taler med den tidligere vicepræsident, at han forstår den hastende karakter, at han får, at folk har brug for noget andet. ”

new york city ap stil

Jeg er stadig stærkt uenig i redaktionens redegørelse for at vælge to kandidater i stedet for måske at vente lidt længere og slå mig ned på en. Men denne 37 minutters podcast er en interessant samtale, der er din tid værd, og det tilføjer noget perspektiv til bestyrelsens sidste opkald.

Åh, en omtale mere om dette, fordi jeg er blevet spurgt: Hvor var James Bennet, Times redaktør for redaktionelle, i alt dette? Bennet trak sig tilbage, fordi hans bror, senator Michael Bennet fra Colorado, stiller som præsident.

New York Times har premiere på to dokumentarfilm på Sundance Film Festival, der begyndte torsdag og løber gennem 2. februar.

Den første doktor er 'Time', instrueret af Garrett Bradley. Det er historien om en mor til seks, der har brugt to årtier på at kæmpe for løsladelsen af ​​sin mand fra Louisiana State Penitentiary. Parret begik et bankrøveri, og hun blev idømt 3 og et halvt år, mens hendes mand blev idømt 60 år uden mulighed for prøveløsladelse.

Den anden film er Lance Oppenheims 'Some Kind of Heaven.' The Times beskriver filmen som en 'slikfarvet visuel fest, der fortæller den komplicerede historie om en gruppe pensionister, der bor i The Villages, et af verdens største pensioneringssamfund, der naturligvis ligger i Florida.'

CNN havde planlagt rådhuse med de demokratiske præsidentkandidater til næste uge lige foran Iowa Caucuses. Ja, godt disse er blevet udsat på grund af anklagemyndigheden. Senatorer Amy Klobuchar, Bernie Sanders og Elizabeth Warren tjener som jurymedlemmer i retssagen. CNN arbejder på at omlægge rådhusene.

  • Fast Company's Alex Pasternack med 'Hvordan Saudi-Arabien angiveligt hackede Jeff Bezos.'
  • Slutningen af ​​Deadspin, som vi kendte den. Skrivning for Columbia Journalism Review, tidligere Deadspin administrerende redaktør Samer Kalaf krøniker hvordan det hele skete fra hinanden.
  • Stateline's Jenni Bergal med “Risky Ride” - det nøgterne efterforskningsprojekt om, hvordan buschauffører, der er svækket af stoffer og alkohol, sætter børn i fare.

Har du feedback eller et tip? E-mail Poynter senior medieforfatter Tom Jones på tjones@poynter.org .

  • At blive en mere effektiv forfatter (On-line gruppeseminar). Deadline: 5. februar.
  • Topmøde for journalister og redaktører (seminar). Deadline: 27. marts.

Vil du få denne briefing i din indbakke? Tilmeld dig her.

Følg os på Twitter og på Facebook .