Los Angeles Times 'søgning efter en ny udøvende redaktør er i sin meget tidlige fase, siger ejer Patrick Soon-Shiong

Analyse

I mellemtiden angiver Tribune Publishing, at salget til Alden vil lukke dette kvartal, og Soon-Shiong vil få $ 150 millioner i kontanter til sommeren.

Los Angeles Times ejer Dr. Patrick Soon-Shiong (AP Photo / Evan Vucci, File)

Med Los Angeles Times chefredaktørjob åbent siden Norman Pearlstine forlod i december , ejer Dr. Patrick Soon-Shiong siger, at han endnu ikke er tæt på at vælge en efterfølger.

Denne tidsplan kom i en e-mail, jeg modtog fredag ​​fra Soon-Shiong, efter at jeg havde bedt om kommentar til en anden Poynter-artikel.

folk spørger, er dette slutningen

Det stykke citerede økonomiske pres det kunne få Soon-Shiong til at udgive avisen til salg og rapporterede, at to kandidater til chefredaktørjobbet var trukket tilbage fra behandling.

Snart svarede Shiong, at han ikke havde haft møder med nogen af ​​dem. 'Vi er meget tidligt i processen med at vælge den bedste kandidat, og jeg er overbevist om, at vi vil gøre det.'

Det Wall Street Journal havde rapporteret den 19. februar at Soon-Shiong udforskede salget af Times, hans hjemby-metro, efter mindre end tre år som ejer.

liv med stille desperation citat

Journalhistorien sagde, at dets kilder indikerer, at Soon-Shiong drejer for at fokusere opmærksomhed og økonomisk støtte på sine primære virksomheder, bioteknologiske virksomheder, der forsøger at udvikle behandlinger mod kræft og COVID-19.

Snart-Shiong tweetede en benægtelse på det tidspunkt . Los Angeles Times-talsmand Hillary Manning gentog den fredag: ”Dr. Soon-Shiong og hans familie fortsætter med at investere i og planlægge fremtiden for California Times, som inkluderer L.A. Times og San Diego Union-Tribune, og planlægger ikke at sælge. ”

For ikke at gå overbord med mulige scenarier, men der er flere:

  • Soon-Shiong har forventet at stemme for et overtagelsestilbud på Tribune Publishing fra Alden Global Capital. Det ville give ham personligt omkring 150 millioner dollars, endnu mere, hvis han og andre skubber prisen op.
  • Han kunne anvende provenuet på sine bioteknologiske virksomheder eller lægge nogle eller alle på at genstarte Times, der har lidt økonomiske og ledelsesmæssige omvendelser i sin tid som ejer.
  • Han kan også prøve at sælge San Diego Union-Tribune, som kom som en del af aftalen, da han købte Los Angeles Times fra Tribune Publishing i juni 2018. Hvis han fandt en køber, kunne disse penge blive pløjet tilbage i rekapitalisering af Times, da det tackler voksende betalte digitale abonnementer hurtigere og afregner redaktionelt lederskab.
  • Soon-Shiong kunne medbringe andre velhavende Los Angeles-forretningsledere som minoritetsinvestorer - eller endda vende til en nonprofit ejerskabsmodel og indbyde filantropisk støtte.

I mellemtiden offentliggjorde Tribune Publishing en kvartalsrapport til investorer torsdag aften, der tilbød som vejledning om, at den forventer at gennemføre sin foreløbige aftale om at sælge til Alden inden udgangen af ​​juni. Det ville kræve arkivering af proxy-materialer og planlægning af et særligt aktionærmøde i løbet af de næste par uger.

hvad er en møtrik graf

Som jeg har forklaret i et tidligere indlæg, kan aftalen gå videre kun hvis Soon-Shiong stemmer ja for hans andel på 24%. Sagt på en anden måde, reglerne er skrevet af køber Alden og sælger Tribune, så at Soon-Shiong har absolut vetomagt . Han kunne beslutte at blokere transaktionen på ubestemt tid.

Intet er endeligt, indtil det er endeligt i potentielle salgstransaktioner. På trods af usikkerheden ønsker jeg at tilbyde min optagelse, når plottet tykner:

  • Det forekommer meget usandsynligt, at Soon-Shiong vil afholde sin stemme og kaste Tribune Publishing-salgsprocessen i omvendt retning. Hans egne aktier ville hurtigt falde i værdi.
  • Alden er en hård forhandler såvel som en hensynsløs omkostningsbesparende, efter at den erhverver avisejendomme. Hedgefonden ser ud til at have en betydelig gearing, så Soon-Shiong kan få sine kontanter ud som planlagt i midten af ​​2021.
  • Skulle Los Angeles Times og dets søster Union-Tribune udbydes til salg, ville Alden, som allerede ejer Orange County Register, være en logisk byder - der erobrer kontrollen over alle de tre store amter i det sydlige Californien.

Men selvom pengene er rigtige, ville Soon-Shiongs sælge til et outfit, der sandsynligvis vil fortryde de investeringer i ekspertise, han har foretaget i Los Angeles-avisen? (Du vil huske, Graham-familien var omhyggelig med at finde en passende køber - Jeff Bezos - til The Washington Post i stedet for at auktionere til den højstbydende).

Jeg er klar over, at en sådan spekulation har en melodi i morgen. Jeg vil holde øje med det. Indsatserne er enorme for dem, der arbejder i Times og Union-Tribune såvel som de samfund, de tjener. Og resultaterne vil ikke være noget lille nationalt for fremtiden for lokale aviser som kilde til lokale nyheder.