Mange nyhedsredskaber kapitaliserer nu B i sort. Her er nogle af de mennesker, der fik det til at ske

Rapportering Og Redigering

Det tog mange års arbejde bag kulisserne, både med Associated Press og på trods af tilsyneladende hellige stilregler.

Med uret fra øverste venstre side, Bobbi Booker, Sarah Glover, Lori Tharps, Meredith Clark, Crystal Paul og Marlon A. Walker. (Indsendte fotos)

Lori Tharps var på arbejde på hendes hjemmekontor i kælderen i Philadelphia den 19. juni, da hun fik en tekst: Associated Press Stylebook - grammatikbibelen for journalister - ville start med at kapitalisere B i sort når man henviser til mennesker og kultur.

Hun skreg.



Sarah Glover kørte for at dække en Juneteenth-begivenhed på Malcolm X Park i Philly. Ved et stoplys lyste meddelelser på hendes telefon med nyhederne. Hun trak sig ud til siden af ​​vejen og begyndte at sende en sms og kalde kolleger for at fejre.

Marlon A. Walker kørte i Atlanta, da en meddelelse med nyheden dukkede op på skærmen på hans bil. Han skyndte sig hjem for at læse mere.

Meredith Clark rullede på Twitter for at finde noget andet fra sit hjem i Charlottesville, da hun så nyheden flyve forbi.

' VELSIGT , ”Twittede hun med AP's nyheder.

Og Bobbi Booker var på en kort pause fra at være vært for sit jazzradioprogram på Phillys WRTI, da nyheden kom på hendes skærm. Hun skubbede stolen tilbage og sprang stille op, klappede, inden hun satte sig ned, hånd over hjertet og stadig hoppede af spænding.

Disse journalister mødte alle stilbogskiftnyhederne med glæde, fest og frustrationen over, at det tog alt for forbandet lang tid. De er blandt de mennesker, der arbejdede privat og offentligt i årevis for at skubbe almindelige amerikanske nyhedsredaktioner til at anerkende sorthed som en kultur og identitet, der er værd at have et ordligt navneord.

I 2003 skrev Aly Colón for Poynter om hvorfor det var fornuftigt at kapitalisere B - og han forudsagde, at det måske ikke skulle ske i lang tid.

“... Mange publikationer bruger AP-stil, og AP bestemmer dens stil ved at se, hvad andre publikationer gør. Jeg ser muligheden for cirkulær tænkning, der kan gøre forandringer vanskelige. Hvis vi kun lytter til hinanden, hvordan kan vi høre stemmer, der er forskellige fra vores egne? ”

Så hvis AP ventede på, at nyhedsredskaber skulle ændre sig, og de fleste almindelige nyhedsredskaber ventede på AP, betød det, at en lille gruppe mennesker skulle udføre et stort stykke arbejde.

Bobbi Booker begyndte at skrive, da hun var 8, og blev journalist klokken 15. Hun kapitaliserede altid B i sort.

'Dette har altid været min standard.'

Tidligt i hendes karriere førte det ene brev til en masse kampe med redaktører.

I 90'erne og begyndelsen af ​​2000'erne dækkede hun musik og fik publikationer inklusive City Paper og Philadelphia Weekly for at tillade det, dels fordi det også var præget af de sorte kunstnere, hun dækkede. Philadelphia Magazine accepterede modvilligt, sagde hun, og hun appellerede individuelt til sorte journalister, der var ansat af bladet gennem årene.

I 1999 appellerede Booker til Philadelphia Association of Black Journalists om at presse på for vedtagelsen af ​​Black i kapitlet og blev 'opsagt kort'. Hun fortsatte med at gøre appellen regelmæssigt. Sarah Glover var i rummet til et af disse møder. Konsensus var hurtig, husker Glover. Kapitlet fortsætter med at følge AP-stil.

Booker, som også er den første sorte præsident for Philly's Pen and Pencil Club, Amerikas ældste presseklub, fortsatte med at kapitalisere B og kræve det i sit eget arbejde.

”Jeg ville ikke skrive til nogen, hvis de ikke var enige i min eneste krav,” sagde hun. ”Og det ene krav var kapitaliseringen af ​​Black ... Hør, din redaktionelle standard er din redaktionelle standard, men min er min. Og det handler ikke kun om mig. ”

Billede med tilladelse til Bobbi Booker

I 2003 talte Aly Colón, som derefter underviste i etik og mangfoldighed, med Poynters redaktør på det tidspunkt, Associated Press og lederen af ​​ACES: The Society for Editing om hovedstad B sort .

Han skrev:

”For mig er det et spørgsmål om respekt, retfærdighed, lighed og paritet. Når vi bruger små bogstaver, gør det ordet mindre synligt, mindre fremtrædende og måske mindre vigtigt. Det er den diminutive form. Mit navn er skrevet med store bogstaver 'A' og 'C' for 'Aly Colón.' Jeg betragter det som et tegn på respekt. ”

Et år senere skrev Colón om brugen af ​​accentmærker og opfordrede nyhedsredaktioner til at bruge dem for at stave navnene på mennesker og steder korrekt. Der fandt han et andet emne, hvor en nem ændring faktisk ikke var.

Det indtryk, Colón fik af at rapportere begge stykker, var, at voldgiftsmændene følte, at de vidste bedst og ikke så noget behov for ændringer på det tidspunkt.

Fra sit kontor ved Temple University overhørte Lori Tharps en samtale i 2014, der føltes fortrolig.

En anden professor dræbte en studerende for at kapitalisere sort.

Tharps kunne høre fratræden i den studerendes stemme, da hun forsøgte at forsvare sig og i stedet fik det til at føle sig fjollet.

'Bare at høre det højt gjorde mig så sur.'

Denne små bogstav fik Tharps, en journalist og lektor ved Temple's Klein College of Media and Communication, til at føle sig på samme måde som hun følte sig som den eneste sorte pige i hendes Milwaukee-kvarter - lille, ringere, ikke værdig til at blive anerkendt.

Og som en professionel skribent fik det hende til at føle sig som en andenklasses borger, hver gang hun skulle bruge små bogstaver sammen med asiatiske amerikanere eller latinoer.

Tharps begyndte at bygge en sag til almindelig vedtagelse af forandringen, og da hun så tilbage i historien, fandt hun ud af, at hun ikke var den eneste. I 1920'erne, W.E.B. Du Bois startede en brevskrivningskampagne for at få n kapitaliseret i neger.

'Denne store mand, denne store sorte intellektuelle havde kæmpet nøjagtig samme kamp af nøjagtig samme grund.'

Hun fandt ud af, at en Encyclopedia Britannica-redaktør i 1929 fortalte Du Bois, at negeren ville blive nedskrevet. Du Bois svarede og kaldte '... brugen af ​​et lille brev til navnet på 12 millioner amerikanere og to hundrede millioner mennesker en personlig fornærmelse.'

Tharps gjorde sagen til Black in New York Times i 2014 .

Hun sluttede med dette:

”Hvis vi har handlet neger til sort, hvorfor blev det første bogstav nedbragt tilbage til små bogstaver, da argumentet allerede var vundet? Publikationer som Essence og Ebony skubber tilbage, og stolt kapitaliserer B. Men at hævde store bogstaver som et valg, snarere end reglen, føles utilstrækkelig. Sort skal altid skrives med store bogstaver B. Vi er virkelig et folk, en race, en stamme. Det er kun korrekt. '

Så gjorde hun startede et andragende online og opfordrede AP og The New York Times til at foretage ændringen.

Billede med tilladelse til Lori Tharps

I 2015 foretog Meredith Clark opkaldet i en kolonne for Poynter (som jeg redigerede.) Clark, en assisterende professor ved University of Virginia, delte Tharps 'arbejde og skrev:

Det er et grundlæggende spørgsmål om at udvide menneskelig værdighed til de mennesker, der definerer sig ved arven fra de afrikanske efterkommers amerikanske oplevelse. Det er grundlæggende den samme gestus af værdighed som par af samme køn og indvandring fortalere har vundet tidligere år. Disse sejre er en påmindelse om, at tankevækkende overvejelse af identitetspolitik betyder noget for os alle, især på det sprog, vi bruger til at definere os selv og hinanden.

Intet ændrede sig stadig.

Og jeg vil være klar her, heller ikke noget ændret hos Poynter. Vi rejste sagen gennem Clarks kolonne. Jeg mailede hende om, at vi foretog ændringen internt. Det gjorde redaktionen. Det sidder fast et stykke tid. Men vi gjorde det aldrig til en del af vores interne stilbog. Efter at have mødt lidt modstand stoppede jeg personligt med at komme med sagen.

Som mange steder havde vi en mulighed for fem år siden. Vi spildte det.

Billede med tilladelse til Meredith Clark

Da Sarah Glover blev præsident for National Association of Black Journalists, var hendes største bekymring for sprog en anden sag - brugen af ​​'dreng', når man talte om sorte mænd.

Under protesterne i Baltimore, der fulgte efter Freddie Greys død i 2015, husker hun en AP-overskrift om en mor, der straffede sin søn for at have deltaget.

Hun husker dog en tidlig overskrift, der læste noget som 'kvinde slår dreng.'

Bortset fra at 'drengen' var højere end kvinden og tydeligvis en ung mand (viser sig at han var 16.)

'Det generede mig virkelig,' sagde Glover, leder af de sociale mediestrategier for NBC-ejede tv-stationer.

Glover så igen og igen historier, hvor redaktører og journalister ikke overvejede kulturelle nuancer, kontekst eller historie. Men når hun ville gøre indsigelse, ville journalister som standard bibelen med stil: AP Stylebook.

”Det gik lige op for mig i det øjeblik,” sagde Glover. 'Det er problemet.'

I januar 2018 nåede hun ud til AP i en e-mail (og brugte den daværende AP-stil, når hun skrev sort.)

”Overvej venligst at tilføje, at brugen af ​​'dreng', når man beskriver en sort eller afroamerikansk mand, kan opfattes som stødende. Forsøg at undgå denne henvisning for et sort barn, og vælg udtrykkene: barn, teenager eller ung person. Historisk har Boy nedsættende betydning, når han henviser til sorte mænd. Udtrykket er blevet brugt til at nedværde og tale ned til sorte mænd i det 20. århundrede. Under borgerrettighedsbevægelsen bar sorte mænd skilte, 'Jeg er en mand', for at henlede opmærksomheden på andreklasses statsborgerskab. Skiltene blev brugt til protester i Memphis, martsen mod Washington og ved adskillige borgerrettighedsbegivenheder. ”

Glover forventede ikke, at AP var lydhør, sagde hun, men det var det. Hun begyndte at arbejde med Jeff McMillan på Stylebook-teamet.

I 2018 blev Stylebook opdateret at inkludere dette under race-relateret dækning:

dreng, pige Generelt acceptabelt at beskrive mænd eller kvinder under 18 år. Mens det altid er unøjagtigt at kalde personer under 18 mænd eller kvinder og personer 18 og ældre drenge eller piger, skal du være opmærksom på nuancer og utilsigtede implikationer. Henvisning til sorte mænd i alle aldre og i enhver sammenhæng som drenge, for eksempel, kan opfattes som nedsættende og huske på historisk sprog, som nogle bruger til at tale sorte mænd. Vær specifik om aldre, hvis det er muligt, eller henvis til sorte unge, barn, teen eller lignende.

NABJs vicepræsident for tryk, Marlon A. Walker, arbejdede sammen med Glover for at tale gennem andre stilændringer med AP, herunder eliminering af farver (som sorte og hvide) som entydige substantiver. I 2019 vendte de tilbage til AP for at presse på for at kapitalisere B i sort. NABJ selv til foretog ændringen med sin egen kommunikation.

Før da havde beslutningen om at holde fast i stilbogen altid sejret. Derefter brugte NABJ kapital B Black i officiel kommunikation.

I juni 2020, NABJ lavede en officiel meddelelse om ændringen .

”I det sidste år har National Association of Black Journalists (NABJ) integreret store bogstaver i ordet“ Black ”i sin kommunikation.

Det er dog lige så vigtigt, at ordet er kapitaliseret i nyhedsdækning og rapportering om sorte mennesker, sorte samfund, sort kultur, sorte institutioner osv.

NABJs bestyrelse har vedtaget denne tilgang såvel som mange af vores medlemmer og anbefaler, at den bruges i hele branchen. ”

Den 11. juni i år skrev Glover et åbent brev til AP og nyhedsredaktioner og sendte det til flere organisationer, herunder Poynter, CJR og New York Amsterdam News , en sort publikation i New York. Amsterdam News offentliggjorde sit stykke inden for en time.

”I kølvandet på George Floyd-tragedien og den efterfølgende opfordring til at udrydde racisme, der manifesteres via protester over hele verden, skriver jeg i dag for at anmode om, at de almindelige nyhedsmedier begynder at kapitalisere 'B' i sort, når de beskriver mennesker og samfundet.

”Jeg beder også Associated Press (AP) om at opdatere sin stilbog for at afspejle denne ændring, der træder i kraft straks. Denne bog er bibelen for arbejdende journalister og sætter journalistiske industristandarder. AP har en enorm indflydelse som trådtjeneste med mere end 1.000 abonnenter over hele verden.

”Sort er et omfattende udtryk, der let bruges til at henvise til afroamerikanere, folk af caribisk afstamning og mennesker af afrikansk oprindelse verden over. Kapitalisering af 'B' i sort bør blive standard anvendelse til at beskrive mennesker, kultur, kunst og samfund. Vi kapitaliserer allerede asiatiske, latinamerikanske, afroamerikanske og indianere. ”

Otte dage senere, om eftermiddagen den 19. juni, annoncerede AP ændringen.

kommission for pressefrihed

Billede med tilladelse til Sarah Glover

Associated Press svarede på spørgsmål om denne proces via e-mail. Ifølge vicepræsident og redaktør for standarder John Daniszewski er der hvad der skete:

AP Stylebook-teamet havde drøftet kapitaliseringen af ​​sort - sammen med spørgsmålet om hvid eller hvid - et antal gange i løbet af de sidste par år. Stylebook-teamet konsulterede også AP's Race and Ethnicity beat team i løbet af den tid - teamet af journalister og redaktører, der dækker emner relateret til race og race uretfærdighed - og det læste mange argumenter i publikationer og sociale medier.

Anmodninger om at kapitalisere sort var overbevisende, men relativt få i antal. Vi hørte fra nogle mennesker, der følte, at sort ikke skulle kapitaliseres. Og spørgsmålet om hvidt eller hvidt var en nødvendig overvejelse; vi følte, at man ikke kunne blive besluttet uden lignende dybtgående overvejelse af den anden.

Stylebook-teammedlem Jeff McMillan talte og mailede flere gange med Sarah Glover og andre i NABJ på vegne af APs Stylebook-team, og han hørte blandede meninger.

Disse diskussioner samt en samtale mellem en forskellig gruppe af AP-medarbejdere var med til at forme den store race-relaterede dækning af Stylebook-indgangen fra sidste år. Blandt de mange punkter giver posten vejledning om udtrykkene 'racistisk' og 'racistisk ladet.'

Holdet, der blev medlem af viceadministrerende redaktør Amanda Barrett og jeg selv, fornyede diskussionen i januar efter en anmodning fra NABJ. Efter George Floyds drab i maj blev diskussionen intensiveret og udvidet til at omfatte APs topnyhedsledere.

Seniornyhedsledelsen besluttede den 19. juni at ændre AP-stil til sort og indfødt i et 90-minutters konferencesamtale med AP Race og etnisk teamleder Andale Gross og Stylebook Editor Paula Froke. Gruppen konkluderede, at der var behov for mere diskussion og rapportering for at løse spørgsmålet om hvid eller hvid. Vi fastsatte en frist for denne beslutning inden for en måned.

Billede med tilladelse til Marlon A. Walker

For femten år siden, hvornårNayaba Arinde begyndte at arbejde på New York Amsterdam News, et ugentligt sort papir, hun insisterede på kapital B Black.

'Jeg troede, det var et vigtigt skridt,'Arinde sagde, ”om Associated Press gjorde det eller ej. ”

Brookings Institution, en nonprofit offentlig politisk organisation, foretog ændringen i september 2019. Daily Orange, en studenterdrevet publikation ved Syracuse University, meddelte, at det ville udnytte sort fra januar .

Og mens mange nyhedsredaktioner foretog ændringen inden AP i den sidste måned - herunder NBC- og NBC-ejede tv-stationer, hvor Glover arbejdede for at foretage ændringen internt, The Atlanta Journal-Constitution, hvor Walker arbejder og Philadelphia Magazine, hvor Booker er lejlighedsvis spaltist - nogle få kom til deres egen beslutning inden juni fordi de lyttede til folk i deres nyhedsredaktioner og deres samfund.

Her er to hurtige eksempler:

Crystal Paul, en reporter hos The Seattle Times, har altid kapitaliseret B i sort, sagde hun, 'i en slags uafhængig protest.'

Paul er en af ​​fem sorte journalister i nyhedsrummet, som har omkring 150. Hun vidste, at hvis en redaktør ikke fangede det, ville en kopieredaktør.

Men da Laura Gordon redigerede en af ​​Pauls historier tidligt sidste år, bemærkede Gordon, at B og spurgte Paul om det. De to talte om det på det tidspunkt.

Samtalen genoptages igen, efter at Paul sendte Gordon, en nyhedsprojektleder, en oktober 2019 historie af George M. Johnson der løb i Mic. Paul og Gordon arbejdede sammen med kollegerne Naomi Ishisaka og Vianna Davila, dengang Times 'taskforce for mangfoldighed og inklusion, for at gøre sagen til copy-chefer og seniorredaktionsledere.

Den 19. december Times annoncerede ændringen .

”Det er i stigende grad klart, at dette er det foretrukne udtryk blandt mange sorte publikationer og presser. Det synes passende og respektfuldt for os at følge trop, ”sagde Ray Rivera, Times administrerende redaktør, der fører tilsyn med standarder for nyhedsorganisationen.

Foto af Erika Schultz / The Seattle Times

Da Boston-afdelingen af ​​NAACP forberedte sig på at være vært for sommerens nationale konvent, begyndte den at nå ud til lokale medier om en række historier.

Brian McGrory, Boston Globes redaktør, husker, at gruppen havde få anmodninger. En af dem handlede om hovedstad B Black.

”Hvis kloden skulle vedtage denne ændring, var det vores håb, at andre medier i dette område ville gøre det samme,” sagde Tanisha M. Sullivan, Esq., Boston-afdelingens præsident.

Hun fortalte McGrory, at hver gang hun læser avisen og ser 'sort' ved siden af ​​Latinx, asiatiske, spanske og andre racer, 'er det for mig som en dolk, hver gang jeg læser det. For mig står det, hvem er jeg? Eksisterer jeg? ”

McGrory tog ændringen til redaktionen, hvor svaret var positivt. I januar annoncerede McGrory ændringen internt.

Det er første gang, han kan huske, at han foretog en ændring af stilbogen på kloden.

Billede med tilladelse til Tanisha Sullivan

Hvad med at kapitalisere W i “hvide” mennesker?

De to bliver ofte viklet ind i interne diskussioner, herunder med AP og hos Poynter.

I juni anbefalede NABJ 'hver gang en farve bruges til at beskrive race på passende vis, skal den aktiveres med store bogstaver, herunder hvid og brun.'

Columbia Journalism Review bruger sort og hvid fordi “For mange mennesker, Sort afspejler en fælles følelse af identitet og fællesskab. Hvid bærer et andet sæt betydninger; kapitalisering af ordet i denne sammenhæng risikerer at følge ledelsen af ​​hvide overherredømme. ”

AP lover snart en beslutning.

Men for Tharps er de to separate problemer.

”At kapitalisere B i sort har intet at gøre med hvide amerikanere, og at samle de to emner ville være en alvorlig fejl,” sagde hun.

Sorte amerikanere har deres egen kultur på grund af slaveri, sagde hun, fordi deres kulturer blev revet fra dem og nægtet. Hvide mennesker ved, hvor deres forfædre kom fra.

Det korrekte svar på dette spørgsmål, sagde Tharps, er 'det handler ikke om dig ... Jeg tror ikke, at hvide mennesker bryr sig, og det burde de ikke, fordi de aldrig er blevet tvunget til at få deres identitet fjernet fra dem.'

Det er kun et bogstav.

At få det kapitaliseret af den institution, der sætter stil og grammatik til almindelige amerikanske nyhedsorganisationer, kan virke som en lille ting, sagde Glover, ”men det er en stor ting. Det er en big deal, og det er det første store skridt, der skal resultere i, at der træffes andre skridt for at sikre, at nyhedsdækningen er inkluderende. '

Det ene bogstav tillader samfund at definere sig selv. Det er stolthed. Bekræftelse, sagde hun.

Og 'det er bogstaveligt talt lavhængende frugt.'

Tharps, der skrev om ændringen i The New York Times, ser en sejr.

”Jeg har sagt dette er min march mod Washington,” sagde hun. ”Dette er alvorligt noget, som jeg officielt har bedt om siden den artikel i 2014.”

For hvad det er værd, foretog Poynter officielt ændringen den 4. juni.

Men hvorfor tog det hele så lang tid?

”Når vi ser os selv som voldgiftsmænd for hvad der er rigtigt, tror vi, at vi har ret,” sagde Colón, der skrev om emnet for 17 år siden og nu er John S. og James L. Knight professor i medieetik i Washington og Lee University i Lexington, Virginia. ”Det er virkelig så forskelligt fra det, som jeg tror, ​​journalistik handler om, som ikke kun når ud til folk, men at lytte til dem og respektere, hvem de er, og deres synspunkt.”

Tharps tror ikke, at publikationer eller journalister forsøgte at være bevidst racistiske, 'men jeg tror ikke, at de var kompetente til ikke at forhøre denne stilregel mere grundigt, efter min artikel kom ud.'

Der er meget, som ændringen af ​​stilbogen ikke gør, herunder faktisk at diversificere nyhedsredaktioner for at ligne de samfund, de tjener. Dette arbejde og meget mere forbliver.

Det er dog en psykologisk forbedring, sagde Tharps. Walker var enig. Det antyder, at nyhedsrum i det mindste er åbne for at diskutere endnu mere komplicerede ting.

Og hvis du spekulerer på udtrykket afroamerikaner, synes Tharps ikke, at det nødvendigvis er problematisk, ”det er bare, at det ikke føles 100% nøjagtigt at hævde afroamerikaner, når vores forbindelse til Afrika er så fjern i forhold til f.eks. , en asiatisk amerikaner. ”

Hvis folk foretrækker dette udtryk, sagde hun, det er fint.

Tharps fokuserer nu på at nyde betydningen af ​​selve den seneste ændring. Hun arbejder i ord. I dagene siden meddelelsen har hun glædeligt ramt shift + b, idet hun ved, at hun ikke længere skal bekæmpe kopieredaktører.

I det mindste behøver hun ikke at kæmpe med de fleste af dem.

I mailede udsagn i sidste uge fortalte både The Washington Post og The New York Times, hvor Tharps startede sin egen kampagne, Poynter, at de stadig overvejede ændringen. Den 30. juni, kort før denne historie blev offentliggjort, Times annonceret det ville kapitalisere B i sort.

Kristen Hare dækker forretning og folk med lokale nyheder for Poynter.org og er redaktør for Lokalt. Du kan abonnere på hendes ugentlige nyhedsbrev her. Kristen kan nås på khare@poynter.org eller på Twitter på @kristenhare.