McClatchy indgiver konkursbeskyttelse for at kaste gæld og reorganisere. Nøgledetaljer skal fortsat forhandles.

Erhverv Og Arbejde

Miami Herald-aviskontorbygningen vises torsdag den 13. februar 2020 i Doral, Florida. McClatchy, udgiveren af ​​Miami Herald, Kansas City Star og snesevis af andre aviser landsdækkende, indgiver konkursbeskyttelse. Virksomheden har kæmpet for at betale gæld, mens indtægterne krymper, fordi flere læsere og annoncører går online. (AP Photo / Wilfredo Lee)

McClatchy indgivet til kapitel 11 konkurs torsdag, søger fritagelse fra en uhåndterbar gældsbyrde. Dens foreslåede omorganiseringsplan giver alle 30 dets regionale papirer mulighed for at fortsætte med at fungere, når procedurerne udfolder sig.

Planen forudser, at kontrollen med virksomheden vil overføres til Chatham Asset Management, en hedgefond, der besidder næsten al McClatchys gæld.

McClatchy-familien og andre indehavere af selskabets aktie mister hele værdien af ​​deres beholdning - og bestyrelseskontrol. Chatham forventes at drive kæden som et privat firma. Dets aktie, nedslået til 75 cent pr. Aktie i sidste uge fra et højdepunkt på mere end $ 700 i 2004, er stoppet med at handle.

Handlingen vil afslutte familiekontrol med virksomheden, der går tilbage til det 19. århundrede.

McClatchy var aldrig i stand til at regne ud under en enorm gæld ($ 6,5 mia.), Som den antog ved at købe den større Knight-Ridder-kæde i 2006. Gældsproblemerne gik over i en krisestadium sidste efterår, da selskabet meddelte, at det ikke ville have kontanter. at yde et lovligt bidrag til sin pensionsplan i 2020.

I meddelelsen om konkursafgørelsen afslørede virksomheden også, at en sidste indsats i december for at få kongressen til at udskyde pensionsudbetalingen kom tæt på, men mislykkedes. Som en del af en føderal budgetaftale fik en gruppe lokalt ejede papirer, herunder The Seattle Times, Tampa Bay Times, (Minneapolis) Star Tribune og flere mindre lokalt ejede titler den lettelse. Men McClatchy, som havde håbet at blive inkluderet, var det ikke.

Konkursomlægninger har været langt fra usædvanlige for avisfirmaer i det sidste årti. Blandt dem, der bruger processen, har været Tribune Publishing, GateHouse (som sidste år købte Gannett og overtog Gannett's navn), Media News Group (kontrolleret af hedgefond Alden Global Capital) og The Philadelphia Inquirer. Papirer og deres websteder og relaterede virksomheder fungerer fortsat; de får lidt vejrtrækning for at forfølge en overgang til primært digital levering og en digital forretningsmodel.

journalistklasse i gymnasiet

Det er formodning på dette tidlige tidspunkt, hvordan Chatham vil lede virksomheden. Dette er ikke dets første strejf i at skaffe en nyhedsorganisation i dybe økonomiske problemer. Det kontrollerer American Media, en gruppe af blanke magasiner, der inkluderer Men's Journal og Us Weekly, og National Enquirer (som den forsøger at sælge). Og siden 2016 har det også haft en kontrollerende andel i Postmedia, en enorm kæde af canadiske dagblade.

Reduktioner i nyhedsrummet kan være i begyndelsen - men ikke nødvendigvis. Og Chatham vælger muligvis at sælge en eller flere af titlerne, hvis den får et attraktivt tilbud fra lokale købere eller en anden kæde.

Gruppen inkluderer Miami Herald, Kansas City Star, Fort Worth Star-Telegram og The Sacramento Bee. På kontantbasis fungerer alle rentabelt, skønt indtil nu er meget af det, de tjener, blevet pløjet tilbage i rentebetalinger eller brugt til at betale gælden.

er rævenyheder faktiske nyheder

Hvad der vil ske med denne indtjening, forudsat at de fortsætter, er ikke sikkert - og det er kernen i forhandlingerne med Pension Benefits Guaranty Corp, som overtager McClatchys pusteplan.

PBGC, som navnet antyder, træder ind for at betale modtagere, når en plan mislykkes. Det er en del af den føderale regering, men finansieret af deltagende selskaber snarere end skattedollar.

Planen, McClatchy sagde i meddelelsen , har 24.500 modtagere, der tæller nuværende og tidligere ansatte, ti gange det antal, der nu arbejder i virksomheden.

McClatchy har foreslået, at det efter omorganisering vil betale PBGC $ 3,3 millioner om året i 10 år og give det en andel på 3% af virksomheden. Imidlertid sagde en pressemeddelelse at 'PBGC har anmodet om en væsentlig større strøm af kontante betalinger over ti år og en væsentligt større procentdel af kapitalandelen i selskabet.'

Virksomheden har anmodet om, at der udpeges en mægler til at løse forskellene.

Udgivelsen siger også, at McClatchy 'mener, at en sådan løsning (en PBGC-overtagelse) ikke ville have en negativ indvirkning på kvalificerede pensionsydelser for stort set alle plandeltagere.' Denne formulering virker mindre end endelig.

Så selvom du er sikker på at bekymre dig om potentielle jobnedskæringer, kan konkursforslaget muligvis også rejse tvivl om lovede pensioner.

Også endnu ikke løst, sagde pressemeddelelsen 'sidste detaljer omkring styring og ledelse.'

Jeg spurgte, om det betød, at Craig Forman, en tidligere teknologidirektør og journalist, der har været administrerende direktør i de sidste tre år, håbede på at fortsætte med at lede virksomheden.

Forman svarede via e-mail: ”Som du ved, tjener administrerende direktører med glæde for bestyrelser. Det har været og er fortsat min ære og privilegium at tjene som ønsket af vores nuværende bestyrelse. Hvad angår (fremtiden)? Det er simpelthen for tidligt at kommentere. ”

Med McClatchy-familiens opbakning har Forman holdt virksomhedens journalistiske gen stærkt på trods af de økonomiske problemer - især med den ledende rapportering om Jeffery Epstein-skandalen af ​​Julie K. Brown fra Miami Herald.

Derudover har McClatchy gennemført adskillige nye initiativer det sidste år med ekstern støtte - for eksempel tilføjelse af to fire-personers rapporteringsenheder på The Fresno Bee og pilotering af kun digital startups i tre underforsynede byer (ikke dem, hvor McClatchy opererer) med et tilskud fra Googles News Initiative. Den første af dem, og kun at blive annonceret indtil videre, vil være med base i Youngstown, Ohio .

Ved at skræddersy de lokale rapporter til målinger af digital trafik og engagement har virksomheden vokset hurtigt betalte digitale abonnementer - selvom det nuværende samlede antal på ca. 200.000 kun udgør ca. 6.700 pr. Ejendom.

McClatchy rapporterede en omsætning i 2019 på $ 709 millioner og sagde, at dets samlede omsætningsfald i fjerde kvartal, ledet af trykte reklamer, var 14%.

Konkursprocessen, der sandsynligvis vil tage måneder, har nogle andre usikkerheder. En betalingsplan til andre mindre kreditorer skal udarbejdes. I en domstol, der indgav i går, bad McClatchy også, at 'kritiske leverandører' som avispapirudbydere skulle betales, så operationer som sædvanlig kan fortsætte.

Hvad betyder dette for branchen generelt? McClatchy har haft det samme grundlæggende problem som alle regionale og lokale avisorganisationer: Annoncer fra trykte annoncer og nu falder indtægterne fra trykcirkulation hurtigere væk end digitale og andre indtægter vokser.

Så papirerne og deres websteder har ikke andet valg end at krympe - mindre personale, en mindre nyhedsrapport.

New York Times webstedsredaktør

McClatchy er en særlig sag i betragtning af dens gældsproblemer. Men konkursen ringer endnu en alarmklokke over den alvorlige trussel mod lokale journalistavisorganisationer.


(Fra og med 2018, data leveret af McClatchy)

  • Fort Worth Star-Telegram (Fort Worth, Texas) - 181.289
  • Sacramento Bee (Sacramento, Californien) - 103.283
  • Kansas City Star (Kansas City, Missouri) - 98.046
  • Miami Herald (Miami, Florida) - 78.786
  • The News & Observer (Raleigh, North Carolina) - 77.043
  • Charlotte Observer (Charlotte, North Carolina) - 75.329
  • Fresno Bien (Fresno, Californien) - 55.713
  • Lexington Herald Leader (Lexington, Kentucky) - 46.268
  • Staten (Columbia, South Carolina) - 41.650
  • News Tribune (Tacoma, Washington) - 36.187
  • Wichita Eagle (Wichita, Kansas) - 35.642
  • Modesto Bee (Modesto, Californien) - 33.426
  • Idaho-statsmanden (Boise, Idaho) - 31.894
  • The Sun News (Myrtle Beach, South Carolina) - 21.144
  • Sun Herald (Gulfport, Mississippi) - 20.833
  • Belleville nyhedsdemokrat (Belleville, Illinois) - 19.333
  • The Telegraph (Macon, Georgien) - 19.169
  • Tri-City Herald (Kennewick, Washington) - 18.255
  • Bradenton Herald (Bradenton, Florida) - 17.825
  • Tribune (San Luis Obispo, Californien) - 17.079
  • The Island Packet og Beaufort Gazette (Bluffton, South Carolina) - 15.436
  • Ledger-Enquirer (Columbus, Georgien) - 14.573
  • Den olympiske (Olympia, Washington) - 12.314
  • Center Daily Times (State College, Pennsylvania) - 11.399
  • Bellingham Herald (Bellingham, Washington) - 10.124
  • Merced Sun-Star (Merced, Californien) - 9.993
  • The Herald (Rock Hill, South Carolina) - 9.672
  • Herald-Sun (Durham, North Carolina) - 8.177

Rick Edmonds er Poynters medieforretningsanalytiker. Han kan nås på redmonds@poynter.org.