Mediekritiker Margaret Sullivan beskriver, hvad der gik galt med den lokale nyhedsvirksomhed, og hvordan det kunne løses

Erhverv Og Arbejde

Washington Post-mediekritikeren dækker den lange nedadgående glide, der har efterladt så mange nyhedsredskaber lamme vagthunde for deres samfund.

Forsiden af ​​'Ghosting the News' af Margaret Sullivan (Columbia Global Reports)

Gannetts vicepræsident for lokale nyheder, Amalie Nash, fortalte mig sidste måned, at det, der holder hende op om natten, er en Pew Research Center-undersøgelse, der viste, at 70% af amerikanske voksne synes, at lokale aviser klarer sig godt som virksomheder.

Her er en rettidig modgift for dem uden for branchen, der kigger ind: Margaret Sullivans nye bog, 'Ghosting the News: Local Journalism and the Crisis of American Democracy.'

På 100 livlige sider (hendes udgiver beskriver bogen som ”novellelængde”) får Washington Post-mediekritiker og tidligere offentlig redaktør i New York Times den lange nedadgående glide, der har efterladt så mange nyhedsredskaber lamme vagthunde for deres samfund.

liste over de fattigste amter i kentucky

Sullivans bog er velrapporteret, velskrevet og sjargonafskyende - med nok fortællende statistik, men ikke snestormen af ​​undersøgelsesdata, der ofte minder mig om, at jeg får betalt for at læse sådanne ting.

En del af det, der er brugervenligt, er, at Sullivan trækker på sin lange karriere hos The Buffalo News, inklusive 13 år som topredaktør, for sit hovedeksempel. Nyhederne gik fra kontant ko (dog relativt bemandet dengang) til at kæmpe på bare 25 år.

Det er svært at forestille sig en mere levende markant for tilbagegang - Warren Buffett var den mangeårige ejer, en meget citeret beundrer af franchise-kvaliteten i en lokal avis. Indtil han ikke var - og solgte The Buffalo News og hans andre papirer tidligt i år og sagde, at branchen var blevet 'skål'.

liste over berømte nyhedsankre

Sullivan er omhyggelig med ikke at skænke sine efterfølgere eller de reportere og redaktører, der er på stedet, tilbage. Der er bare mange færre af dem - så mange flere offentlige bestyrelsesmøder og satellitforstæder, der er afdækket, bare kunstindhold med bare ben, en skal af en kopibord.

Hendes analyse svarer til min på rækkefølgen af ​​nøglebegivenheder, begyndende med afslutningen på det, hun kalder 'toll-bridge' gatekeeping for lokale nyheder og et lokalt massepublikum, der var så kritisk for annoncører, at de ikke var i stand til at skænke med årlige rentestigninger.

Derefter kom branchens snubleforsøg på at mestre internetpræsentation. Og endelig i 2010'erne, morderkonkurrencen mellem platformskæmperne Facebook og Google med deres målrettede, billige og brugervenlige digitale reklamer.

Sullivan finder også plads (godt, fem sider) til at skitsere de ofte forsømte globale dimensioner af problemet.

hvor man kan få sort fredag ​​annoncer avis

Mange sådanne bøger, jeg har læst, vakler, når de kommer til den nødvendige så-hvad-er-løsningen. Sullivan forbliver stærk nede i strækningen og bemærker løftet om digitale startups og den velkomne, voksende interesse fra fonde og lokalsamfundsledere om at spare en vigtig demokratisk ressource.

Men (som mig) er hun skeptisk, om det vil være nok, og slutter sig til en voksende konsensus, hvor den konkluderer, at direkte offentlige tilskud ikke længere skulle være utænkelige. Sullivan afsluttes med udvidet kommentar fra Columbia Universitys Nicholas Lemann og medstifter af Rapport for Amerika Steven Waldman om præcedenser - måder, hvorpå distribution af føderale penge effektivt kan blive bufret fra indfaldene i kongrespolitikken.

I en lignende titel fra 2004 ('The Vanishing Newspaper') , Philip Meyer foreslog luftfartsanalogien af ​​en 'death-spin' - reduceret indtægt fører til nedskæringer i nyheder, fører til tab af omsætning og publikumsindtægter, fører til reduceret appel til annoncører og tab af annonceindtægter. Gentage.

Jeg kan ikke se Meyers diagnose miste sit slag 16 år senere. Rekvisitter til Sullivan til den kraftige opdatering og se, at en radikal intervention eller interventioner vil være nødvendig for at få lokal journalistik tilbage på en god flyvevej.

(Ghosting the News offentliggøres officielt tirsdag. An uddrag vises søndag i Washington Post Magazine . Sullivan vises i et webinar med Dan Rather Mandag eftermiddag).

reb. træ. journalist

Rick Edmonds er Poynters medieforretningsanalytiker. Han kan nås kl redmonds@poynter.org .