En ny kørestol vil hjælpe denne University of Florida studenterjournalist med at gøre stand-ups - bogstaveligt talt

Rapportering Og Redigering

University of Florida studenterjournalist Drew Dees arbejder på et videoprojekt med UFs team for kreative tjenester. (Foto med tilladelse til Drew Dees)

Studenterjournalist Drew Dees er venlig, men fast, når han interviewer folk til sin tv-station i Florida college.

Stå op, han instruerer dem. Huk ikke ned foran mig. Jeg er ikke baby.



Han forstår, at folk måske ikke er vant til at se en journalist i en kørestol - han så aldrig nogen på tv, da han voksede op - men han kræver at blive behandlet på samme måde som enhver anden reporter.

”En af de store barrierer inden for dette karrierefelt er at få folk til at ... tage dig alvorligt,” sagde han.

En 24-årig junior ved University of Florida, Dees sagde, at han har haft overvældende støtte fra sin familie og professorer, da han forfølger en grad i radiojournalistik. Hans drøm om at være en reporter og anker i luften føles endnu mere ægte nu, da hans forsikringsselskab har aftalt at give ham en ny $ 50.000 kørestol. Det Permobil F5 Corpus VS stol gør det muligt for ham at bevæge sig fra siddende stilling til stående med et tryk på en knap.

”Det vil bare gøre en sådan forskel for mig,” sagde han. ”Bare for at kunne stå op og være i stand til at tale med folk i øjenhøjde og ikke behøver at se op på nogen; det er bare den mest fantastiske følelse for mig. ”

Drew Dees under en montering til sin nye kørestol, som gør det muligt for ham at rejse sig til en stående stilling. (Foto med tilladelse til Drew Dees)

Stolen giver ham også mulighed for at gøre det, der i tv-nyheder er kendt som en standup, hvor en reporter deler information på kameraet, mens han står eller går.

”Det vil give mig mulighed for at være mere kreativ, have mere af den demonstrative standup, som vi ser efter i stedet for bare at være et talende hoved,” sagde han.

Dees fik en prøvekørsel af den nye stol under en nylig montering for at sikre, at den var korrekt tilpasset hans krop. Stolen vil ikke være klar i flere måneder, men Dees var så begejstret, at han sendte et billede på sociale medier af ham ved hjælp af stolen til at rejse sig. På et indfald delte han dette foto og historien i en Facebook-gruppe med journalistik, der har omkring 15.000 medlemmer.

”Jeg er ikke sikker på, om et sådant indlæg er tilladt i gruppen,” skrev Dees 3. december. “Jeg ville bare dele mine store nyheder. Sig det til mit ansigt! Jeg står y'all, dette hjælper mig med at tage min karriere som journalist til et helt nyt niveau. '

Reaktionen på hans indlæg var hurtig, med positive kommentarer og mere end 1.000 likes strømmer ind på mindre end 24 timer.

”Jeg forventede på ingen måde, form eller form den slags svar. Jeg gjorde det ikke for opmærksomheden. Jeg forventede måske 100 likes, men ikke 1,4K og voksende, ”sagde Dees. ”Men jeg sætter pris på hver ounce af kærlighed, støtte, venlighed, beskeder, e-mails, venneanmodninger, alt. Det betyder bare verden for mig. ”

Støtte fra andre journalister har været særlig meningsfuld, sagde Dees, fordi han har haft øjeblikke af tvivl om hans karrierevalg. Han har aldrig stillet spørgsmålstegn ved hans lidenskab for journalistik, men han har spekuleret på, om nyhedsdirektører og kolleger ville acceptere hans fysiske begrænsninger.

'Først når jeg siger til folk: 'Åh, jeg bliver reporter, og jeg bliver et anker,' de ser på dig som, 'Um, hvordan skal du gøre det?'' Dees sagde. 'Hvorfor? Fordi der er det stigmatisering ... Vi ser det ikke i medierne, ikke engang i filmene. '

Dees blev diagnosticeret med cerebral parese omkring 2 år, da hans familie bemærkede, at han ikke trak sig op for at stå eller forsøgte at gå. Læger fastslog, at han mistede for meget ilt til hjernen, da han blev født. Leveret kl. 28 uger den 12. april 1995, vejede han kun 2 pund, 3 ounce og kunne passe i håndfladen.

ny mexico forkortelse ap stil

Cerebral parese er en gruppe neurologiske lidelser, der forekommer i barndommen eller i den tidlige barndom og permanent påvirker kropsbevægelser og muskelkoordinering ifølge National Institutes of Health.

”Det påvirkede mig ikke rigtig for meget. Selvfølgelig kunne jeg ikke komme rundt, og jeg kunne ikke gå ud og lege med andre børn, men bortset fra det så jeg ikke noget andet i mig selv, ”sagde han. 'Jeg blev opdraget for ikke at se anderledes.'

Da han voksede op, jublede Dees på sidelinjen, da hans to yngre brødre spillede baseball og fodbold. Han længtes efter den samme anerkendelse og følelse af tilhørsforhold, som de oplevede. Han ønskede, at hans brødre kunne juble ham for en ændring.

På gymnasiet hørte han en meddelelse over samtaleanlægget om et spormøde og besluttede at deltage som en vittighed.

”Jeg var ligesom, hvad skal de gøre? De kan ikke afvise mig, fordi det ville være forskelsbehandling, ”sagde han. ”Så jeg var på banemødet, og alle børnene var som:“ Hvad laver du her? Du kan ikke løbe spor. 'Og jeg er som:' Jeg ved, jeg er bare sjov. ''

Efter mødet henvendte sig træneren til Dees med nogle overraskende nyheder. Florida High School Athletic Association havde en tilpasset kørestol kuglestudsbegivenhed, som Dees kunne deltage i, hvis han var interesseret. Træneren foreslog ham at gå hjem og tale med sine forældre.

”Mine forældre sagde altid til mig, at” ikke kan ”, er ikke et ord i vores hus. Du kan gøre det, og du vil gøre det, ”sagde Dees. 'Forestil dig nu udseendet på deres ansigt, da jeg fortalte dem:' Mor, far, jeg skal følge med. 'Og de er ligesom,' Øh, søn, hvordan vil du gøre det? ''

Efter at have deltaget i sporprøver på sin gymnasium som en vittighed, blev Dees rekrutteret til at deltage i adaptivt kuglespil og vandt statstitler fire år i træk. (Foto med tilladelse fra Drew Dees)

Hvad der startede som en vittighed, viste sig at være et afgørende øjeblik i Dees 'liv, sagde han. Han vandt fire på hinanden følgende statstitler for tilpasset kuglestykke og fik ham den anerkendelse, han længtes efter. En lokal tv-station bad om et interview, som Dees med glæde accepterede. Han bemærkede, hvor rolig og ophidset han følte at være på kamera.

”Jeg tror, ​​det kan have været vendepunktet for journalistik for mig,” sagde han.

University of Florida studenterjournalist Drew Dees ved WUFT-TV's ankerbord. PBS-tilknyttede er et studenterstyret nyhedsudtag ved UF. (Foto med tilladelse til Drew Dees)

Dees ansøgte til sidst praktikophold på en tv-station i Gainesville nær sit hjem i Trenton, Florida, i håb om at fange noget af den samme magi, som han følte at være på kamera i gymnasiet, men han blev afvist tre gange.

Den gentagne afvisning gjorde ondt, og han tænkte på at give op. Men han besluttede at prøve endnu en gang til en praktikophold - denne gang på WESH 2 News i Orlando.

WESH News Director Kirsten Wolff var på sin halvårlige rejse til University of Florida for skolens karriereudstilling, da hun så Dees komme hen i en motoriseret kørestol med en personlig assistent ved siden af ​​sig.

”Min første tanke var:“ Åh min Gud. Hvad siger jeg? ’” Mindede Wolff.

Ville hendes nyhedsrum være i stand til at håndtere en praktikant med et handicap, undrede hun sig. Hvor alvorligt var hans handicap? Har han problemer med at kommunikere? Øjeblikke senere rullede Dees op, stak hånden ud og introducerede sig. Han var journaliststudent, forklarede han, og ville være en reporter i luften.

”Hans personlighed afvæbnede straks enhver reservation, jeg havde,” sagde Wolff. ”Da jeg talte med ham, begyndte det at henvende sig til, hvordan får vi dette til at ske? Hvordan fortæller vi ham ja, fordi han er bestemt. '

Deres personlige møde drejede sig om telefonopkald, og Wolff begyndte at spørge Dees, hvilke overnatningssteder han ville have brug for, hvis han skulle internere på stationen, og hvordan hun kunne få det til at fungere. Hun begyndte også at tale med Harrison Hove, en lektor i University of Floridas journalistikafdeling og en af ​​Dees største tilhængere.

Hove underviste Dees i sit første tv-nyhedsindberetningskursus på universitetet og overvågede sit arbejde i 'Nyheder i 90', et nyhedsbrev på 90 sekunder, som studerende skriver, forankrer og redigerer, som sendes på lokalt tv i det nordlige Central Florida.

”Drew er en af ​​de studerende, der lærer mig lige så meget, som jeg lærer ham,” sagde Hove til Poynter via e-mail. 'Han er hans bedste advokat og vil tale ærligt om, hvad han har brug for fra mig som instruktør.'

Hvad Dees havde brug for, var hjælp til at lande praktikopholdet hos WESH og overbevise nyhedsdirektøren om, at han kunne udføre arbejdet. Med hjælp fra Hove fik Dees endelig de gode nyheder, han havde ventet på - WESH indvilligede i at byde ham velkommen som praktikant den sidste sommer.

”Dreng, har det ændret min verden rundt og givet mig håbet om, at jeg havde brug for at fortsætte,” sagde Dees.

Hove er stolt af sin studerende og beskrev ham som en af ​​de mest beslutsomme studerende, han nogensinde har arbejdet med. 'Hver gang vi rammer en hakke, arbejder vi på en plan for at navigere rundt bumpen i vejen.'

På WESH og hans college-tv-station, WUFT, vælger Dees sine opgaver nøje. Han kan ikke hoppe i en nyhedsbil eller bil for at dække nyheder. Det tager tid at indlæse ham i et køretøj. Han kan ikke slæbe rundt i et stort tv-nyhedskamera, så han skyder med en mindre DSLR.

”Jeg kan bruge mine hænder. De samarbejder bare ikke meget godt med mig, fordi jeg er meget stiv, ”sagde han. 'Ligesom at skrive er jeg ikke meget hurtig på det.'

Hos WESH fik han chancen for at prøve lidt af alt. Han skyggede journalister, skrev nyhedsskrifter, arbejdede på opgavebordet og øvede sig i forankring. Da en af ​​stationens producenter komplimenterede hans skrivning og foreslog, at han skulle forfølge tv-produktion som en karriere, afviste Dees høfligt. Han er fast besluttet på ikke at lade sine fysiske begrænsninger hæmme hans drøm om at være ude i samfundet og rapportere om historier, især spillehistorier - hans favorit.

”Jeg er i stand til at gøre ting. Jeg er i stand til at udføre godt arbejde. Jeg har bare brug for visse boliger for at gøre det og få succes, ”sagde han.

Denne beslutsomhed imponerede WESHs nyhedsdirektør, der sagde, at hun lærte så meget af Dees i løbet af sin tid på stationen.

”At være journalist er virkelig en mulighed og en gave, og mange mennesker efter en vis tid ser man på det som et job,” sagde Wolff. ”Og du ser på,“ Åh, jeg får ikke frokost ... Jeg skal arbejde jul. ”Og så ser du på en sådan ung mand, og det betyder så meget for ham. Alt er dobbelt så svært for ham, og ikke kun har han ikke noget imod det, han accepterede udfordringen, og han fandt veje omkring enhver hindring. ”

På universitetets næste karriereudstilling talte Wolff med Gainesville-stationens repræsentant og hjalp med at overbevise ham om at vælge Dees til praktikophold næste sommer. Dees sagde, at han planlægger at acceptere tilbuddet.

”Jeg vil benytte enhver lejlighed, jeg kan,” sagde han. ”Jeg tror på ikke at brænde nogen broer. Alt sker af en grund. ”

Dees i sit element, praktiserede sin egen stand-up, mens han var ude i marken med journalister under hans praktik hos WESH 2. (Foto med tilladelse fra Drew Dees)

Hans forældre, Chris og Samantha Worley, siger, at de er utroligt stolte af deres søn og den karrierevej, han har valgt.

”Han var altid fast besluttet på at gøre, hvad han havde tænkt sig at gøre. Jeg fortalte ham altid, at han kunne gøre alt, hvad han ville gøre, han måske bare skulle gøre det på en anden måde, end vi gjorde, ”sagde Samantha Worley til Poynter via e-mail. ”Hans far og jeg elsker, at han valgte journalistik inden for sin kærlighed til at være i rampelyset og ønsker ham en masse succes.”

Drew sagde, at han håber at se flere mennesker med handicap repræsenteret i nyhedsmedierne i fremtiden. Siden han begyndte at studere journalistik, har han ledt efter andre journalister med cerebral parese, men har ikke fundet nogen.

I mellemtiden fortsætter Dees med at se op til “Good Morning America” -ankeren Robin Roberts, der offentligt har kæmpet for kræft og andre sundhedsmæssige problemer.

”Jeg har været tålmodig, og jeg har ventet, og Gud fortsætter bare med at åbne døre for mig,” sagde Dees. ”Jeg fik dette liv, fordi Gud vidste, at jeg var stærk nok til at leve det. Han havde brug for nogen, der skulle være stemmen til mennesker og gøre en forskel i andres liv. Så jeg siger altid alt, hvad jeg gennemgår, jeg gennemgår det til næste generation. ”

Dees forbereder sig på at tape hans ankerrulle som en del af hans praktik hos WESH 2 News i Orlando, Florida. (Foto med tilladelse fra Drew Dees)

Kelly Hinchcliffe er uddannelsesreporter hos WRAL i Raleigh, North Carolina, og skrev tidligere en offentlig optegnelseskolonne for Poynter. Hun har arbejdet som uddannelsesreporter på The Herald-Sun i Durham, North Carolina og The Frederick News-Post i Frederick, Maryland. Hun kan nås på Twitter @RecordsGeek og på kahinchcliffe@gmail.com .