Nyhedsmedarbejdere er bekymrede over lokale nyheders bæredygtighed, men få ser annoncer som det bedste svar, finder Medill-undersøgelsen

Erhverv Og Arbejde

Mange mener, at konvertering til nonprofit-status og voksende læserindtægter er de bedste veje fremad.

En Black Friday-shopper ser på avisannoncer, mens de står i kø uden for Nebraska Furniture Mart-butikken for at åbne, i Omaha, Neb., Fredag ​​23. november 2018. (AP Photo / Nati Harnik)

Artiklen blev oprindeligt offentliggjort den Northwestern Universitys websted Medill Local News Initiative og offentliggøres her med tilladelse.

Den økonomiske nød, der truer fremtiden for den lokale nyhedsindustri, er nu en udbredt bekymring for dem, der arbejder i mediebranchen, og få af dem ser annonceindtægter som den bedste vej fremad, ifølge en ny undersøgelse foretaget af Northwestern University's Medill School of Journalism, Medier, integreret marketingkommunikation.



Den første nogensinde Medill Media Industry Survey af næsten 1.400 medlemmer af de amerikanske nyhedsmedier blev udført af lektor Stephanie Edgerly fra Medill School.

Bedt om at bedømme deres bekymring over den fremtidige bæredygtighed af amerikanske lokale nyheder, sagde 81,2%, at de var meget bekymrede, og 17,7 var noget bekymrede. Kun 1% var slet ikke berørt. Den største bekymring blev udtrykt af folk, der arbejder for aviser (86,7% meget bekymrede) og kun for digitale butikker (84,5% meget bekymrede).

hvordan man kommer fra en twitter-liste

”Jeg tror, ​​at et af problemerne i en årrække var, at lokale nyhedsorganisationer var lidt nægtede over omfanget af problemet. Nu nægter de ikke, ”sagde Tim Franklin, seniorassistent dekan i Medill og John M. Mutz formand i Local News, der hjalp Edgerly med undersøgelsens logistik. ”Disse tal viser, at alle får det. Der skal være en genopfindelse af lokale nyheder. ”

På spørgsmålet om, hvad der bekymrede dem mest om formindskelsen af ​​lokale nyheder, sagde 52,3%, at det var færre vagthunde, der holdt regeringen ansvarlig. Andre bekymringer var mindre information om lokale institutioner såsom skoler og retshåndhævelse (23,2%), negative virkninger for borgerne (17,7%) og mindre information om, hvad folk i samfundet laver (3,8%).

Nancy Lane, administrerende direktør for Local Media Association, havde ingen tvist med disse prioriteter. ”Vi tror, ​​at mange efterforskningsrapporteringspositioner er forsvundet i nyhedsredaktioner over hele landet, og det er fortsat en bekymring for os, så jeg var glad for at se, at det var det bedste valg,” sagde hun.

Edgerly, der kørte undersøgelsen, bemærkede: 'Når der er færre vagthunde, der holder de lokale myndigheder ansvarlige, kan du se, hvad der vokser i dette vakuum.'

Undersøgelser har fundet lavere vælgerdeltagelse og højere statsgæld på steder, der mangler et sundt nyhedsmediemiljø.

Der var ingen fast enighed blandt respondenterne om den bedste vej ud af krisen.

På spørgsmålet om, hvilken ny forretningsmodel der har den mest lovende vej fremad, valgte 26,8% konvertering fra kommerciel til nonprofit status, mens 24,8% citerede et skift til afhængighed af læserindtægter som abonnementer, og kun 7,1% valgte voksende annonceindtægter. Den mulighed, der fik mest støtte, var 'alt ovenstående' med 36,4%. ”Ingen af ​​ovenstående” blev citeret med 4,9%.

”For mig var det mest slående antal i den lokale nyhedsundersøgelse, hvor få mennesker der anførte voksende annonceindtægter som en vej fremad for forretningsmodellen,” sagde Franklin, der er leder af Medill Local News Initiative. ”... Dette viser, at lokale journalister og ledere har indrømmet, at annonceindtægter overvejende ikke er fremtiden for dem, hvilket er en meget stærk vending fra hvor vi ikke var for længe siden. Historisk set er det bare en enorm havændring i forretningsmodellen for lokale nyheder. ”

Helt enig.

”Du ser helt klart, at reklame alene ikke længere er vejen frem,” sagde hun. ”Jeg synes, at fortællingen meget afspejles i disse data. ... Du har brug for en blandet tilgang til at opbygge en forretningsmodel. ”

Local Media Association's Lane mente, at det lave antal annonceindtægter var et nik til virkeligheden. ”Det har været lang tid med støt, støt fald i annonceomsætningen, så man overhovedet ikke overraskede mig,” sagde hun.

Men Penny Abernathy, en gæsteprofessor i Medill, kendt for sin 'nyhed ørkener' -forskning ved University of North Carolina, advarede mod at afskrive reklamer.

'Du er nødt til at finde ud af en måde at bringe den enorme indflydelse, som marketing havde, som annoncering havde på bundlinjen, tilbage, hvis du skal opretholde en nyhedsrum,' sagde hun. ”... Derfor er du nødt til at finde ud af måder som sponsorater, at du faktisk opkræver satser, der svarer til det, du havde på annoncering. Du er nødt til at tænke på at tilbyde marketingtjenester, ikke kun reklame. '

Det høje antal respondenter, der valgte nonprofitkonvertering, var øjenåbnende, i betragtning af at det er en relativt ny og uprøvet tilgang, i det mindste for de ældre nyhedsforretninger, der er blandt de mest truede af nutidens markedskræfter.

”Det, der overraskede mig, var konverteringen fra kommerciel til nonprofit status og 27% valgte det som den model, der har den mest lovende vej fremad,” sagde Lane. ”... Jeg tror stadig, der er masser af støtte til profitmodellen. Vi tror, ​​at den nonprofitmodel er ved at komme frem, og vi ser den, og den er interessant, og vi synes, den spiller en rolle i det lokale medieøkosystem, men vi tror, ​​at medie til profit kan også spille en rolle i lang tid fremover. ”

Franklin foreslog, at nogle mennesker i nyhedsindustrien måske havde en urealistisk opfattelse af økonomien i nonprofit-forretninger. ”At være en non-profit betyder ikke nogen fortjeneste,” sagde han. 'Du skal stadig i det mindste bryde lige på lang sigt for at være levedygtig.'

Abernathy var enig i, at nonprofitorganisationer skal bekymre sig om økonomi, ligesom kommercielle forretninger gør - 'endnu mere på nogle måder, fordi tilskuddene løber tør, og du skal stadig slå folk op for medlemskab hele tiden.'

Støtten til 'alt ovenstående' afspejler enighed i branchen om, at lokale nyhedsforretninger har brug for flere indtægtsstrømme for at forblive sunde og modstandsdygtige.

Lane sagde, at både læserindtægter og reklame var vigtige. ”Jeg vil tilføje journalistik finansieret af filantropi og jeg vil føje begivenheder til denne liste, ”sagde hun. “... For mig er læserindtægter, journalistik finansieret af filantropi, begivenheder og i mindre grad reklame, men det er stadig vigtigt. Det er stadig i blandingen. For mig er det diversificeringsstrategien lige nu. ”

Mens nyhedsindustrien længe har anerkendt sin finansielle krise, har journalister været foruroliget over at finde ud af, at offentligheden ikke deler deres bekymring. EN Pew Research Center undersøgelse i 2018 fandt ud af, at 70% af offentligheden mente, at deres lokale nyhedsudbyder klarer sig godt økonomisk på trods af udbredte beviser for det modsatte.

'Jeg synes, der er en enorm forbindelse med offentligheden,' sagde Lane. ”Offentligheden forstår ikke den økonomiske situation for lokale medier. De forstår, at deres avis er meget mindre, og de får ikke så mange nyheder. Så mine forældre i 70'erne, der abonnerede på to aviser hele deres liv, annullerede for nylig begge abonnementer, fordi de sagde, at der var så lidt nyt i begge aviser, og det var ikke noget nyt, og det var ikke mere lokalt nok for dem. Og når mine forældre holder op med at abonnere på en avis, er vi i problemer. ”

hvor nøjagtigt er indlægget

Men mange mennesker forstår ikke årsag og virkning om færre ressourcer, der fører til mindre nyhedsdækning.

'Jeg tror, ​​de ikke forstår, at årsagen til, at aviserne er så små, og at der ikke er så mange nyheder, er på grund af de økonomiske kampe i branchen,' sagde hun. ”De har ikke oprettet den forbindelse. Og at bede folk om at betale for et digitalt abonnement og derefter ikke levere med den rigtige mængde lokale nyheder og information er en afbrydelse på avissiden af ​​virksomheden. ”

Medill Media Industry Survey var gennemført online fra 30. november til 28. december 2020. En liste over mennesker, der arbejder i amerikanske medier, blev samlet og derefter reduceret til 15.000 ved tilfældig prøveudtagning. Disse 15.000 blev inviteret til at deltage, og ca. 9 procent af denne prøve gjorde det. Undersøgelsen omfattede ledere og journalister fra trykte, digitale, tv-, radio- og magasinforretninger. Omkring 43% af respondenterne var tilsynsførende.

I undersøgelsen blev respondenterne også spurgt om nyhedsmediets præstationer under præsidentvalgkampagnen i 2020. En tidligere historie undersøgte disse svar, som omfattede generel enighed om, at medierne var retfærdige, men også den opfattelse, at politisk afstemning var overspilt og upålidelig.