Avisindustrien får den toldfrigivelse, den har søgt. Hvad nu?

Erhverv Og Arbejde

Avisindustrien vandt en vigtig sejr i International Trade Commission i dag annullerer såkaldte 'dumping' sanktioner, der havde hævet prisen på canadisk avispapir, da lokale aviser står over for store økonomiske udfordringer.

I det væsentlige commissioin omvendte en tidligere afgørelse på en klage indgivet af et enkelt amerikansk papirfirma kaldet NORPAC det hævdede illoyal konkurrence fra sine canadiske rivaler.

Paul Boyle, der har ledet News Media Alliance's lobbyvirksomhed omkring spørgsmålet, hyldede handlingen.



hvornår blev Microsoft-aktien offentliggjort

Men i en e-mail til Poynter advarede han: 'Det er svært at måle, hvad der vil ske nu, når avispapirtarifferne vendes. Vi har ikke ITC's begrundelse før den 17. september. '

NORPAC har ret til at anke afgørelsen og vil sandsynligvis gøre det.

Boyle tilføjede, at indvirkningen på priserne vil blive forsinket snarere end øjeblikkelig. Og det er ikke engang sikkert, at der overhovedet vil ske store reduktioner i papiromkostningerne. Som med energiomkostninger, falder det, der går op i tider med brændstofmangel, ikke nødvendigvis, når det letter.

Aviser blev sammenføjet i et forsøg på at modsætte sig taksterne af en bred koalition af papirbrugere, der løftede problemets profil på pladser til kongresrepræsentanter.

To forskellige slags takster var involveret. En afgørelse fra det amerikanske handelsministerium tidligere i denne måned efterlod et andet sæt sanktioner på canadisk papir på plads, men reducerede afgiften fra maksimalt 32 procent til 20.

Af mange grunde, sagde Boyle, er det umuligt at sige, hvor meget af prisstigningsskaden er blevet mildnet. Halvtreds procent? Tredive procent? Halvfjerds procent?

hvad vil der ske nu med trumf

Det vil blive tydeligere senere.

Boyle tilføjede, at der ikke er nogen konsensus om, hvor meget avispapirpriserne er steget i år. En analytiker vurderede det til cirka 29 procent, sagde han.

Virkningen var forskellig for forskellige papirer. Dem som Minneapolis Star Tribune og Tampa Bay Times, der stadig opretholder en høj printcirkulation, især om søndagen, følte det værst.

Kædepapirer og andre længere fremme i en overgang til et stort set digitalt indtægtsgrundlag klarede sig bedre.

Men også de begyndte at mærke klemmen. For eksempel sagde Gannett-ledere i en nylig indtjeningskonference, at de havde holdt udskriftsomkostningerne nede i sidste kvartal, fordi de brugte lagerbehandlet avispapir, som de købte til priser før tarif.

Men situationen så værre ud i dette kvartal, tilføjede Gannett-direktørerne, da virksomhedens 110 papirer begyndte at udskrive på nyere købt dyrere lager.

trumf, hvis vi stoppede med at teste

Et almindeligt svar for berørte papirer har været at formindske størrelsen på den daglige og søndagsudgave ved at kombinere eller afbryde nogle sektioner.

Og mange papirer havde afskediget i redaktioner og andre dele af deres aktiviteter som reaktion på faldende trykte reklameindtægter (ned 15 til 20 procent sammenlignet med 2017 de fleste steder). Paul Tash, formand og administrerende direktør for den Poynter-ejede Tampa Bay Times, sagde i et brev til læsere og senere i interviews med nationale journalister, at de langt højere avispapiromkostninger fremskyndede hans beslutning om at fjerne 50 job.

Boyle havde fortalt mig tidligere, at disse takster ikke rigtig kunne bebrejdes præsident Donald Trump, som siden har erklæret en handelskrig med straffetold på produkter, der kommer ind fra Canada og Mexico.

ITC er stort set uafhængig af administrationen. Og højst kan man sige, at Wilbur Ross handelsdepartement var sympatisk med opfordringer til højere takster, selv før Trumps handlinger. Handelstaksterne og ITC'erne blev indført i slutningen af ​​efteråret 2017 og begyndelsen af ​​2018.

hvornår begynder stemmer at komme ind

Naturligvis har præsident Trump eskaleret sin fjendtlighed over for de fleste nyhedsmedier i taler og tweets i løbet af de sidste mange måneder. Det er sandsynligvis rimeligt at udlede, at Trump er ligeglad med, om de to former for takster skader avisorganisationer.

'Aviser forbliver en grov forretning, men jeg er glad for, at ITC så sagen for, hvad den var' og styrede i branchens gunst, sagde Tash, der har ført amerikanske forlag til at tale om problemet i et telefoninterview.

Hvad angår gendannelse af nogle af de 50 job, der fjernes på Tampa Bay Times, sagde Tash nej. I det mindste endnu ikke.

'Det er usandsynligt,' sagde han, 'især da priserne på (avispapir) forbliver høje lige nu.'