Engang et borgermonument er The Kansas City Star's pres på 200 millioner dollars og 'pavillon' solgt og opgivet

Erhverv Og Arbejde

Glasset, otte etagers tidligere fyrtårn for trykte journalistik kan snart blive et anlæg, der producerer papirposer.

'Kansas City Star Building' af Tony Webster er licenseret med CC BY 2.0. For at se en kopi af denne licens, besøg https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/

Da Kansas City Star afslørede nye presser i 2006, var det en begivenhed med kun lidt mindre pomp end at knække en champagneflaske på skibets skrog.

Fire år i gang blev den fire-presse enhed, ny og moderne, indkapslet i en otte-etagers glas 'pavillon', der dækkede to byblokke i centrum med kontorlokaler til 400. Samlede omkostninger: $ 200 millioner.



Når du spoler 15 år frem, har du måske gættet, hvordan denne film slutter. Star meddelte 10. november, at den vil forlade bygningen og ikke længere bruge presserne. Begge var blevet solgt til en velhavende lokal families ejendomsselskab for $ 30 millioner og derefter leaset tilbage af Star. Mulige anvendelser inkluderer et telemarketingcenter og eventuel bulldozing til et nyt downtown baseballstadion.

Stjernen skifter til at blive trykt 200 miles op ad motorvejen ved Gannett's Des Moines Register engang i første kvartal 2021. Ved udgangen af ​​næste år flyttede personale allerede til pavillonen fra en separat hovedkvarterbygning i nærheden, som papiret solgte, vil flytte til mindre kontorer. 68 fuldtidsjob og 56 deltidsjobs i presserum vil gå tabt.

I meddelelsen om ændringerne indrømmede redaktør og præsident Mike Fannin, at deadlines vil være tidligere med flere timer. Aften Royals eller Chiefs spil vil være svære at få i den trykte udgave.

Besparelser fra træk, sagde Fannin ind Star's historie om meddelelsen , “Vil hjælpe os med at blive dybt investeret i vores journalistik.” (Mine e-mails og voicemails til Fannin blev ikke besvaret.)

En del af matematikken er ret enkel. Da produktionen af ​​produktionsanlægget blev påbegyndt, ifølge en artikel fra redaktør og udgiver fra 2002, stod Star's tryk på 266.000 dagligt og 380.000 søndag. Nu er disse tal faldet til 46.000 dagligt og 66.000 søndag (med yderligere 37.000 betalte digitale abonnementer). Det er mere end et fald på 80%.

Selvfølgelig er antallet af sektioner og sider også meget reduceret. Så Star genererer ikke næsten arbejdet med at holde jumbo-pressen kompliceret.

hvordan man skriver en billedtekst til et foto

På en mindre dramatisk måde har dette scenarie spillet i hele branchen i årevis - en tendens, der hurtigt accelererer med konsolidering af ejerskabet og annonceringen i 2020.

Mens McClatchy stadig var et offentligt firma, ville daværende administrerende direktør Craig Forman regelmæssigt give opdateringer om, hvor mange af de 30 papirer, der blev udskrevet eksternt.

Konsolidering af udskrivning sammen med salg af fast ejendom er en stor del af Gannetts løfte om at realisere omkring 300 millioner dollars i årlige omkostningsbesparende synergier fra fusionen for et år siden med GateHouse-kæden.

For eksempel opgav et af de største af GateHouse-papirerne, Columbus Dispatch, hjemmetrykning tidligt i år til fordel for Gannett's Indianapolis Star, 175 miles væk. Det eliminerede 188 fuldtids- og deltidsjob i Columbus.

Dumping af fast ejendom og andre 'ikke-væsentlige aktiver' er et andet led i omkostningsbesparelsesstrategien. Gannett forventer at spare $ 100 til $ 125 millioner på den måde i 2021, sagde administrerende direktør Mike Reed i selskabets seneste kvartalsrapport tidligere på denne måned.

Tribune har haft en ejendomsafdeling i nogle år, der gradvist har forladt hovedkvarterbygninger - med bevægelser, der blev annonceret i år på Orlando Sentinel, The (Allentown, Pennsylvania) Morning Call, New York Daily News og Capital Gazette i Annapolis, Maryland. Det ikoniske Tribune Tower i Chicago blev solgt for 240 millioner dollars i 2016 .

Med at arbejde fjernt med normen for nu er Miami Herald og nogle andre McClatchy-papirer gået officielt - de forlader det rum, de havde besat, mens de udsætter udgifterne til at leje nye kvartaler på ubestemt tid.

Ændringerne i Kansas City blev lettet af selskabets konkurs og salg. Pavillonen og presserne blev købt af Ambassador Hospitality LLC i 2019; Star lejede dem tilbage som lejer.

Kapitel 11 konkursbehandling afsluttet i august, og McClatchy blev solgt til sin hovedkreditor, hedgefond Chatham Management. Konkursen annullerede eksisterende lejekontrakter og positionerede Star til at forhandle mere gunstige vilkår eller forlade bygningen, som den valgte at gøre.

Ligesom andre McClatchy-papirer udgiver Star ikke længere en trykte udgave på lørdag. Indtil videre er kæden ikke gået til det næste trin med at skære print til en eller to dage om ugen, da Tampa Bay Times, Arkansas Democrat-Gazette og senest The Salt Lake Tribune og Deseret News alle besluttede at gøre i 2020 .

Jeg ser skiftet til fjernudskrivning hos Star og andre steder som en producent af, hvor digital transformation er på vej. Som jeg rapporterede i oktober 2018, er stjernen opkræve nogle abonnenter omkring $ 850 om året for fornyelse , alt andet end at skubbe print-loyalister ud til et digitalt alternativ eller få deres lokale nyheder i stedet fra tv, sociale medier eller andre kilder.

Presseprojektets korte historie indkapsler også historien om branchens økonomiske tilbagegang. Disse problemer er blevet forstærket i det sidste årti af stigningen i platformvirksomheder som Google og Facebook som potente reklamekonkurrenter; så i år af den pandemirelaterede recession.

Tilbage i 2002 var Star stadig et Knight-Ridder-papir. Online lodrette websteder som Monster og Craigslist begyndte at spise væk fra branchens lukrative franchise for trykte rubrikannoncer. Med mere end lidt hubris forblev ledere sikre på, at lokale avismonopoler var en forsvarlig franchise.

Papirer havde typisk været ankre for udviklingen i centrum, mange - som stjernen - i 100 år eller mere. Den splashy Star-pavillon var en genforpligtelse til dette mål, da H&R Block og andre Kansas City-virksomheder også byggede i byens centrum

I de fire år, det tog at gennemføre projektet, så kræsne investorer problemer fremover. En gruppe på tre institutionelle fonde, der tilsammen ejede ca. halvdelen af ​​Knight-Ridder's aktie, tvang sit salg senere i 2006 til McClatchy. McClatchy kom aldrig helt ud af byrden ved at betale renter og hovedstol på den gæld på $ 6,5 mia, som det påtog sig købet, idet han i år misligholdte de nødvendige pensionsudbetalinger, da det søgte konkursbeskyttelse.

Med hensyn til fremtiden for disse presser ... talte jeg med Rosana Privitera Biondo, præsident for Mark One Electric (grundlagt af hendes forældre) og rektor i Ambassador Hospitality.

Hun fortalte mig, at hun havde håbet, at McClatchy ville underskrive en ny kontrakt og fortsætte med at trykke der. 'De fortalte mig, at stjernen var deres mest rentable og bedste papir ... men jeg kunne ikke få dem til at gøre det.'

I bedre tider kunne brugte presser sælges, skilles ad og sendes med båd til forlag i Latinamerika eller Fjernøsten. Biondo sagde, at hun har engageret det firma, der installerede det i 2006. Da pressen er i fin stand, er det en mulighed at sælge det hele.

Eller måske kan pressen blive sat og blive genbrugt til udskrivning af papirposer eller andre produkter, sagde hun.

Der er også en række anvendelser til bygningen, sagde Biondo, men afviklingen af ​​Star's tilstedeværelse for hende og andre borgerlige ledere er 'et meget inderligt problem for samfundet.'