Oregonianen brugte år på en historie om en seriemorder, der igen og igen kom væk med mord

Rapportering Og Redigering

Skærmbillede, The Oregonian

Den freelance tonehøjde, der førte til den femdelte serie, kom i 2015. Det gik sådan: Hvert år løber denne anklager til minde om et mordoffer, hvis sag han hjalp med at retsforfølge.

Therese Bottomly, nyhedsdirektør hos The Oregonian, betalte freelanceren et tipgebyr. Hun formodede, at der var meget mere der. Hun havde ret.



”Vi vidste virkelig ikke, hvad vi kom ind i med denne historie,” sagde den oregoniske reporter Noelle Crombie, “så vi gik tilbage til begyndelsen.”

I begyndelsen fandt de en voldtægtsrapport, der ikke gik nogen steder, kvinden, der havde indgivet den og blev ignoreret, og mindst fire andre, som politiet mistænkte, blev myrdet af den samme mand.

To år senere, i december 2018, offentliggjorde The Oregonian “ Ghosts of Highway 20 . ” Den femdelte fortællingsserie indeholder afsløringer af en hemmelig bønaftale, mere end to timers dokumentarfilm og en kommenteret version af historien med links til kildemateriale.

[expander_maker id = ”1 ″ mere =” Læs mere ”mindre =” Læs mindre ”]

I løbet af det, der føles som en uendelig cyklus af dårlige nyheder for lokal journalistik, er det en påmindelse om den slags arbejde, der stadig er mulig, og de ingredienser, der fungerer, kræver: tid, ressourcer og ambitioner.


Juleaften 1978 kørte Kaye Turner på en fjern vej fra Highway 20 og vendte aldrig tilbage. Begravet inde i sagsmappen om hendes mord fandt Crombie voldtægtsrapporten om Marlene Gabrielsen. Gabrielsen rapporterede, at John Arthur Ackroyd havde voldtaget hende, mens han havde kørt hjem ad motorvej 20. Han blev aldrig retsforfulgt.

Crombie begyndte at se rammen for serien.

sammenlign new york times og washington post

'Havde hun været troet,' sagde hun, 'ville Kaye og de andre kvinder, der stødte på Ackroyd, have levet.'

Crombie anmodede om de originale sagsakter fra distriktsadvokater og sheriffkontorer i hele staten. Hun arbejdede på serien med videoredigerer og producent Dave Killen og fotojournalisten Beth Nakamura.

De tre brugte timer på at køre ned ad motorvej 20. I serien er den vejstrækning ikke kun scenen, sagde Margaret Haberman, The Oregonian's administrerende producent, der redigerede projektet. Det er en karakter. Det er også et visuelt værktøj til at flytte mennesker på tværs af tid og rum.

Spørgsmålet fra starten, sagde Nakamura, var, hvordan man viser et projekt med bare skov og folk, der taler?

'Udfordringen var, hvordan får du det til liv?' hun sagde.

Skærmbillede, The Oregonian

'Ghosts of Highway 20' er blandt hvad der er blevet en genre af cold case-rapportering, der genovervejer historierne om kvinder, hvis død var glemt, og de mænd, der ofte slap væk med det. “ Væk , ”Af Jerry Mitchell, offentliggjort i Clarion-Ledger i 2016 og førte til overbevisning af Felix Vail . I 2017 offentliggjorde The Suffolk Times en serie med det samme navn det førte til opdagelsen af ​​liget af en kvinde, der var blevet savnet i mere end 50 år .

I den første serie blev morderen arresteret og dømt. I det andet havde han været død i årevis. Med 'Ghosts of Highway 20' blev morderen dømt for en af ​​forbrydelserne i 1993. Han døde i fængsel i december 2016. Han havde mindst tre andre ofre.

”Jeg tror, ​​at det, der fik os tre til at fortælle denne historie lige fra begyndelsen, var at vores historier ville være med til retssystemet,” sagde Crombie. ”Det var en rigtig stærk, stærk kraft for os, at vi skulle have det privilegium at fortælle disse historier for folk, der aldrig ville få retfærdighed, og hvis historier virkelig blev kastet til side.”

Oregonian kæmpede for unseal optegnelser der viste, at Ackroyd havde indgået en bønaftale i forsvinden af ​​hans 13-årige steddatter, Rachanda Pickle.

”Hvis det ikke var for dette arbejde,” sagde Bottomly, nyhedsdirektøren, “kunne der være rapporteret for evigt.”

Skærmbillede, The Oregonian

eksempler på billedtekster i en historie

“Ghosts of Highway 20” havde en teaserkampagne på sociale medier, fik i alt 1,7 millioner videovisninger og bragte fra et par uger siden 315.000 sidevisninger online. Det er et betydeligt større antal end The Oregonian's virksomhedsjournalistik normalt bringer ind, sagde Bottomly.

”I sidste ende at have en fem-delt dokumentarserie kørt med en printhistorie er det, der adskiller dette projekt og gør det så ekstraordinært,” sagde Crombie. ”Vi hørte fra så mange læsere, der sagde, at de overså det, eller de gik online først for at se den næste episode. Dave (Killen) fik til opgave at fortælle den samme vidtrækkende historie og gjorde det med en blanding af vintage-optagelser, optagelser, som han og Beth skød med en super 8, han kom ud af eBay og skyder hvert interview, vi har gennemført. ”

Denne form for arbejde tog organisering lige fra starten. Crombie hyrede en gymnasieelever til at hjælpe hende med at nummerere alle politirapporter. Hun byggede et regneark, der var rygraden i historien. Hun arbejdede med sine foto- og videokollegaer, som hjalp hende med at tænke i scener. Og hun holdt regelmæssige møder med redaktører for at vise dem, hvor projektet var på vej.

Det betyder, at dette projekt også forpligtede sig fra The Oregonian's redaktører til at være tålmodige. Killen havde den luksus at bruge meget tid på i alt 2 timer og 15 minutters produceret video. Den slags arbejde er umulig at udføre hurtigt og godt, sagde han.

'Du kan ikke skynde dig med disse ting,' sagde Bottomly enige om, 'og jeg tror, ​​at vi i nyhedsredaktioner undertiden glemmer, at bøger og magasiner fortæller store historier to år efter det.'

En anden nødvendighed: Ambition, sagde Haberman. 'Og vi vil have det.'

Og det tager ressourcer. De bad om at ansætte en komponist, der ville score videoserien. De fik en. De anmodede om en rejse til Californien og Texas for at lede efter en kilde, de ikke kunne nå. Crombie, Killen og Nakamura gik alle sammen (efter lidt overbevisende.)

Som alle andre lokale aviser er The Oregonian blevet mindre gennem afskedigelsesrunder (mindst seks siden 2010 ifølge Willamette Week.).

”Vi har gennemgået meget forandring og sammentrækning,” sagde Crombie. 'Det var ret ekstraordinært i betragtning af al presset her, at vi fik tid og ressourcer til at udføre dette arbejde.'

Med 'Highway 20' forfulgte de en gammel formel, der stadig fungerer.

Teamet af journalister, der producerede Ghosts of Highway 20, fra venstre: Dave Killen, Noelle Crombie og Beth Nakamura. 26. januar 2019 Beth Nakamura / Staff

[/ expander_maker]

NewsU Webinar

Undersøgelsesrapportering: Fra tal til fortælling

undersøgelsesrapportWrangle data for at finde og fortælle historier.Tilmeld dig i dag