'Portraits of Grief' 10 år senere: Lektioner fra den originale New York Times 9/11 dækning

Andet

New York Times retrospektivt over årtiet siden terrorangrebene den 11. september - en virksomhed, der inkluderer den aktuelt online “ Portrætter omtegnet , ”Og en særlig søndag, 11. september, udskrivningssektion under overskriften” The Reckoning ”- er designet til at hjælpe læserne med at fokusere på fremtiden snarere end fortiden.

Wendell Jamieson, stedfortrædende Metro-redaktør, der er ansvarlig for at styre disse nye 'Portrætter' - som han gjorde med originalerne i 2001 - beskriver, hvordan slægtninge til ofre fra 11. september ser ud til at 'vende hjørnet' i deres liv nu.

”Flere mennesker er giftet igen, og flere synes fremadrettede og veljusterede,” fortalte han mig i et telefoninterview. Det er i modsætning til den femårige retrospektiv, Times kørte , med miniprofiler, der 'var meget mørke,' minder han om. 'Folk led, og kun en eller to havde nået en følelse af opløsning med det hele.'



Times Editor hos Large Laura Chang, der i marts blev anmodet af Executive Editor Bill Keller og Managing Editor Jill Abramson om at begynde at koordinere jubilæumsafsnittet og relaterede interaktive historier , tilføjer i et telefoninterview, at dette års tilgang er 'at fokusere på konsekvenserne af angrebene 10 år senere - i øjeblikket. Vi vil ikke fokusere på for 10 år siden. ”

Men for mange læsere, der oplevede den originale New York Times-dækning fra 2001, er historierne bundet til at genoplive minder fra den virkelig bemærkelsesværdige journalistik, der kom sammen i avisen i ugerne og månederne efter katastrofen - journalistik, der stadig bærer lektioner for nutidens journalister og redaktører.

De oprindelige 'Portrætter af sorg', og hvad der blev deres hjemmeafsnit, 'En nation udfordret', var ansvarlige for Times vinding 2002 Pulitzer-prisen for offentlig tjeneste , at være sikker. Afsnittet, der løb gennem 31. december 2001, 'dækkede sammenhængende og omfattende de tragiske begivenheder, profilerede ofrene og sporede udviklingen af ​​historien lokalt og globalt,' sagde Pulitzer Board .

Men bag al rosen var en forbløffende kombination af redaktionsdisciplin og ledelsestalent under ekstremt pres sammen med inspiration fra rank-and-file medarbejdere. Og hvordan redaktørerne pakkede det hele - det ofte undervurderede element i journalistik - hjalp med at fylde et hul i New York-borgernes psyke og alle amerikanere, både med kritisk information og fortolkning og med en medfølende stil.

I modsætning til den længe planlagte indsats bag 'Portraits Redrawn' og den kommende specialafdeling med deres deadlines i august havde dækningsplanerne for 2001 selvfølgelig kun få dage til at tage form. Og tiden var kun et af presset til at beskrive katastrofe i en hidtil uset skala i byen og forsøge at give en bredere forståelse af det hele.

Den afdøde Times administrerende redaktør Gerald Boyd roste sin avis kultur for at understøtte de beslutninger, der blev taget dengang. Men Boyd, en veteran St. Louis Post-Dispatch og New York Times reporter og redaktør, der kun var på sin femte dag som Times ME dagen for angrebene, spredte æren rundt i redaktionen i et interview, som jeg havde med ham et par måneder før hans død i november 2006, 56 år gammel, af komplikationer fra lungekræft.

”Jeg var altid forbløffet over, hvordan en person, som jeg aldrig ville have tænkt på, på en given dag ville have en genial idé,” sagde han. En lektion sagde han, at han havde lært af post-9/11-dækningen: at når sådan ekstrem varme er på, 'kommer inspiration fra mange forskellige steder, og du bliver nødt til at have en mekanisme, der opmuntrer folk.'

Times redaktører husker stadig, at Christine Kay, dengang stedfortrædende metroredaktør for virksomheder, var blandt de største inspirationskilder i nyhedsrummet. Blandt hendes første opgaver for metroredaktør Jonathan Landman var at komme med en måde, hvorpå avisen kunne behandle de døde og savnede omkring Ground Zero.

Tænk et øjeblik på hendes udfordring. ”Vi havde ingen idé om, hvad vi stod overfor,” mindede hun i et interview med mig i 2005 og bemærkede, at hendes nærmeste tidligere erfaring med at overleve havde involveret 1996 TWA Flight 800-flystyrt, der dræbte 230 ud for Long Island-kysten. (Hun var dengang med Newsday.) Med en passagerliste kan redaktører i det mindste starte med at samle oplysninger om, hvor ofrene gik hen, og hvordan deres liv havde været. Men i dage efter 9/11 blev antallet af de døde trodsede beregningen, og endda navnene på de forsvundne akkumulerede kun langsomt - alt imens papirets råb om en slags regnskab blev stærkere.

I et samarbejde med reporter Janny Scott begyndte Kay at opbygge en tilgang omkring de desperate 'manglende' flyers, der syntes at svæve overalt på nedre Manhattan-brise - indeholdende uddrag af information om en elsket, mens de søgte information.

se det nu edward r murrow

”Jeg ved, at folk vil høre, at vi havde denne tankevækkende samtale og sad i et rum i tre timer og kom op med denne magiske tilgang,” sagde Kay. 'Men det er ikke det, der skete.' Under pres på at komme med noget, der kunne offentliggøres, i mangel af faktiske lister over de forsvundne, foreslog de, at journalister straks begyndte at forberede korte 200-ords-vignetter, hver med et foto, der ville fange en facet af livet til en person, der søges af kære.

Da lister over første respondenter, World Trade Center-lejere og andre endelig begyndte at dukke op, ville tilgangen fortsætte - at skabe intime mini-profiler, scoringer ad gangen på siden. Hver dags sider fornyede en fornemmelse af tragediens omfang, mens de individuelle portrætter gjorde hver person intimt ægte. Den normale fangst af en nekrolog var generelt fraværende; få legitimationsoplysninger eller andre tegn på status blev medtaget ud over de job, de havde, og familiebeskrivelser. Portrætterne identificerede et aspekt af livet - en kvinde i havearbejde, en mand der førte sin datter til skøjtelektioner eller måske forkæler sig med cigarer.

Landman og andre forbedrede sammen tilgangen, og lørdag den 15. september løb de første miniprofiler under overskriften 'Efter angrebene: blandt de manglende.' De blev yderligere beskrevet som 'øjebliksbilleder af deres liv med familien og på arbejdspladsen.'

Med et valg af kortere rubrikker til søndag - de fleste redaktører kunne godt lide ideen om 'portrætter', men sad fast mellem kandidater som portrætter af fortvivlelse eller sorg eller tab eller sorg - assistent Metro-redaktør Patrick LaForge vendte 'en mental mønt' og brugte Portrætter af Sorg. Det sidder fast.

At få journalister til at bidrage med de korte stykker kom lettere. Selvom der ikke var nogen bylines, og medarbejdere kun modtog tagline-box-omtale, skyndte de sig for at hjælpe med interviews og skrivning, nogle kom endda fra Washington-bureauet for at hjælpe. ”Det blev denne enorme maskine,” ifølge Kay. 'Vi havde 10 til 13 journalister, der arbejdede direkte på det.' Ved årets udgang havde de vist 1.910 af miniprofilerne. (Dødstallet fra Twin Towers-katastrofen steg til sidst til mere end 2.750.)

En bog på 555 sider, der sammensætter dem, “ Portrætter: 9/11/01 , ”Blev til sidst udgivet af Times. Den daværende udøvende redaktør Howell Raines skrev i sin indledning, at et ”håndværksdemokrati” styrede deres forberedelse. ”Jeg har set journalister græde ved deres telefoner, selvom de kaldte den professionelle disciplin til at fortsætte med at rapportere, fortsætte med at skrive, indtil opgaven var udført,” skrev han.

Hengivenhed for 'Portrætter' var ikke enstemmig. Nogle Times-redaktører såvel som slægtninge til de døde mente, at de burde have en mere traditionel tilgang og nævner ofrenes typisk nyhedsværdige egenskaber. Kay hørte for det første fra familiemedlemmer, der klagede over, at Times burde have koncentreret sig mere om virkelige præstationer snarere end 'ting, som de opfattede som trivielle eller prosaiske.'

Men dem, der elsker dem - og som fortsætter med at læse samlingen af ​​gamle med opdateringer gennem årene, og flere videoversioner der nu er produceret - har gjort et stærkere argument. Da de fortsatte deres oprindelige 2001-løb, skrev San Francisco-advokat James Schurz Times om sin families ritual om at gennemgå indgangene hver dag. ”I en vigtig forstand,” skrev han, “har Times været en del af helingsprocessen i vores familie. For det har du min dybeste taknemmelighed og respekt. ”

Tilbage i dybden af ​​dækningen efter 9/11 overvejede Christine Kay, der nu redigerede efterforskningsprojekter, aldrig muligheden for, at en ny generation af portrætter kunne forberedes 10 år senere. ”Derefter tænkte vi bare på, hvordan vi håbede, at intet som dette nogensinde skulle være nødvendigt igen,” sagde hun i et telefoninterview.

'Og alligevel,' tilføjer hun, 'jeg antager, at vi har set, at der stadig er værdi i dag i at have det, der er blevet et slags nationalt sørgende monument.'

Roy Harris er forfatter til ”Pulitzers guld: bag prisen for public service-journalistik , 'Som indeholdt et kapitel om Times 9/11 dækning med titlen' A Newsroom Challenged. ' En tidligere Wall Street Journal-reporter, han er i øjeblikket redaktionel direktør for CFOworld.com.