Spørgsmål og svar: Han er fotojournalist, præst, politimyndighedsmedarbejder og mentor for unge sorte og latino mænd

Etik Og Tillid

Et interview med præsten Kenny Irby om race, religion, politiarbejde og god journalistik

(Kenny Irby)

Jeg kan tænke på få mennesker, der er mere parat til at tale til det nuværende øjeblik i amerikansk historie end præsten Kenny Irby.

planlægger trumf at skære ned på den sociale sikring

I mere end to årtier arbejdede vi side om side på Poynter Institute, hvor Kenny, hvis jeg måske kalder ham det i dette tilfælde, skabte fotojournalistik-sekvensen og underviste i mangfoldighed og etik. Han oprettede et program - hvor vi ofte underviste sammen - kaldet The Write Field, der bragte unge mænd i farver sammen lørdag morgen for at berige deres læsefærdigheder og livsfærdigheder.

Irby kom til Poynter under en fremtrædende karriere inden for fotojournalistik. Han har været en hædret leder af National Press Photographers Association og har modtaget sine mest prestigefyldte priser, herunder for etik og for livstidspræstation. Han er grundlægger af programmet Men in the Making: Right Choices, der tilbyder positive rollemodeller og tilskynder til akademisk præstation for unge sorte og latino-mænd.

Kenny er præst i Historic Bethel AME Church, den ældste kirke i byen Skt. Petersborg, Florida. I dag tjener han byen som dens første direktør for samfundsintervention og ungdomsforløb for Skt. Petersborgs politiafdeling.

I ånden af ​​gennemsigtighed, som præsten Irby ærer, afslører jeg, at han er en af ​​mine nærmeste venner.

Som en fremtrædende journalist, præst og nu ansat i en politiafdeling med sin egen smertefulde historie med byens sorte beboere, bør det være indlysende, hvorfor jeg har henvendt mig til præsten Irby for at hjælpe med at få mening om det nuværende øjeblik.

Dette interview er redigeret for kortfattethed og klarhed.

Roy Peter Clark: Som præst, prædiker og minister, pastor Irby, hvad har du sagt til din menighed om, hvad der foregår rundt om i nationen?

(Kenny Irby)

Kenny Irby: Individuelt og kollektivt fortæller jeg konsekvent mit folk at være i sikkerhed, stole på GUD og at gribe dette øjeblik af tjeneste. At elske tjeneste for menneskeheden er yderst vigtigt under denne flerlags pandemi af ve, som vi står over for. Mine prædikener handler mere om kærlighed, forsoning og triumf, snarere end den dom, splittelse og ydmygelse, der kommer fra den person, der i øjeblikket bor på 1600 Black Lives Matter Plaza.

De sidste 12 uger af meddelelser kan findes online .

Clark: I mange år var du blandt lederne af fotojournalistik over hele nationen og over hele kloden. Hos Poynter underviste du ikke kun i visuel journalistik, men i etik og mangfoldighed. Du har været ude på gaden og dokumenteret virkeligheden i nogle vanskelige øjeblikke i vores historie. Hvilket råd kan du tilbyde din bror og søster fotojournalister, da de risikerer deres sikkerhed for at fange det, der sker?

Irby: Mine anbefalinger til journalister, der dækker konflikter, er blevet stærkt bekræftet i dette øjeblik, og derfor ser jeg ingen grund til at ændre dette råd. Jeg siger stadig: Gør din forskning, vær opmærksom på dine omgivelser, rejse med en ansvarlighedspartner - nogen der holder øje med din ryg - parker dit køretøj væk fra epicentret for protest og rejselys.

Jeg må sige, at jeg ærer modet hos dem, der forsøger at vidne om nyhederne til det bedre for at informere andre.

Clark: Ingen retfærdighed, ingen fred. Er der noget, journalister kan gøre bedre for at hjælpe med at skabe retfærdighed og fred?

Irby: Når jeg bruger nyhedsdækning - at læse, lytte, se og opleve - slår det mig, at der er frygtelig mange meningsstillinger. Jeg er stadig på den tankegang, der vil have dig til at rapportere de autentiske fakta og tilbyde kontekst og åbenlyse dine meninger transparent.

Vi har sådanne polariserende synspunkter i vores land i dag og er nødt til at finde vej til et fælles sted med høflighed, anstændighed og gensidig respekt. Jeg tror, ​​at retfærdig og afbalanceret rapportering er en vej til det kryds.

Clark: Billeder af politiets brutalitet - inklusive mord - fanges sjældent af professionelle fotojournalister. De bliver fanget af civile på deres mobiltelefoner. Har du råd til borgere, der befinder sig i et offentligt rum, hvor der kan være vold eller andre problemer?

Irby: Denne fremskrivning er blevet dagens absolutte orden. Tilbage i de tidlige aldre inden for digital kameraforskning så jeg dette komme - alderen for den allestedsnærværende kameralins. Nu er mobiltelefonen og overvågningsenhederne rundt omkring. Alle med en enhed er en kameraperson, ikke en fotograf og bestemt ikke en fotojournalist. Ikke desto mindre har den optagne visuelle information stor magt til at informere og kontekstualisere begivenheder.

Mit råd til borgere med kameraer er at bruge dette valg af våben retfærdigt og med integritet.

Clark: Som en, der har arbejdet så tæt sammen med unge sorte mænd i programmer som Men in the Making, hvad ville du sige til dem i et sådant øjeblik med kaos, forvirring og vold?

Irby: Sjovt, at du skal spørge, da vi er i konstant dialog med vores ungdom nu Mænd og kvinder under opførelse . Vi fortæller dem, at de er fremragende udstyret til at klare disse udfordringer og føre os ind i fremtiden. Vores budskab til vores ungdom er det vi er stærkere sammen .

En af vores ungdomsbrødre ringede til mig i sidste uge for at sige: ”Præst, jeg vil protestere mod mordet på George Floyd og kræve fred, og jeg er parat til at bruge alt det, du lærte mig, Sir.”

Det siger alt. Når vi underviser i respekt, ansvar, tilbageholdenhed og teamwork som vores værdier.

Clark: Som en person, der arbejder tæt sammen med byen og politiet, hvordan vil du rådgive retshåndhævende myndigheder om deres ansvar?

Irby: For mig er dette på, hvad jeg ville gøre. Jeg har det privilegium at arbejde på politichefens kontor og har på første hånd set den form for reform og kulturskift, som Anthony Holloway har gennemført. Vi har oprettet en afdeling med offentlig sikkerhed og relationel politiarbejde. Vi er forpligtet til mangfoldighed, der internt er vævet ind i agenturets generelle ordrer og manifesteret eksternt i vores “ Park, gå og snak ”Filosofi.

Vi forpligter os til at opbygge relationer på tværs af samfundet i tider med ro, og vores praksis er retfærdig, gennemsigtig og ansvarlig.

Clark: I årenes løb har du introduceret mig til en række politibetjente, herunder politichefer og ledere, der kom til politiarbejde fra det afroamerikanske samfund. Hvad kan vi lære af dem om, hvordan man finder fred ved den linje, hvor sort krydser blå?

Irby: Anerkend, at politibetjente først er mennesker. At bevidne smerten, kvalen og fortvivlelsen på nært hold er både hjerteskærende og frustrerende, må jeg indrømme. Som 25-årig beboer i dette samfund ved jeg, at de store fremskridt, vi har gjort, og at se meget af det ødelagt de sidste 12 dage er smertefuldt.

Og alligevel er jeg ude af håb om, at vi fortsætter med at rense de mennesker og den praksis, der har skadet vores forpligtelse til at være fredsbevarende og forandringsagenter.

Clark: Vi ser ud til i en hidtil uset tid i amerikansk historie, hvor vi lider af en pandemi, en økonomisk katastrofe og nu frygtelig vold over hele nationen. Hvis du kunne bede, præsten Irby, hvad ville det være?

Irby: Min konstante bøn er om retfærdighed og flid, der tager mig af de urimelige race equity-spørgsmål i Amerika, der er 401 år gamle. Jeg beder om, at det nu er den tid, Amerika tager knæet fra afroamerikanernes hals og lynchingen af ​​potentialet i vores land.

Jeg beder om, at vi genopretter troen på menneskeheden og bevæger os fra årvågen til det opmærksomme arbejde med retfærdighed for ALLE.

Roy Peter Clark underviser i skrivning på Poynter. Han kan nås via e-mail på roypc@poynter.org eller på Twitter på @RoyPeterClark.