Stigningen, faldet og mulig genfødsel af The Cannabist, en gang elskede af cannabismedieindustrien

Erhverv Og Arbejde

Ricardo Baca stod ved sit skrivebord i hjertet af The Denver Post (dengang) nyhedsrum i centrum den 7. november 2016 og planlagde en strategi for det, han kaldte 'det mest betydningsfulde valg i cannabishistorie.' Ni statsinitiativer til legalisering var på afstemningen - inklusive rekreative i Californien og medicinske i Arkansas, helt i Bibelen.

Postens øverste redaktør svingede forbi med det, hun kaldte 'gode nyheder.' Cannabisten - en ambitiøs blanding af hårde efterforskningsrapportering og anmeldelser af cannabisstammer, der havde trukket månedlig trafik, der toppede High Times - ville få til at konvertere en deltidsproducent til en fuldtidsplads.

Donald Trumps sidste pressekonference

Men til Baca, der havde styret siden til industrien og personlig berømmelse som redaktør siden lanceringen i 2013, var det ikke gode nyheder. Langt fra. Han havde brugt de foregående to måneder i seriøse samtaler med den administrerende redaktør for San Jose Mercury News, Neil Chase, om at tage The Cannabist til Californien. Han og The Cannabist's nye general manager, Brad Bogus, havde mødt potentielle tilføjelser til salgsteamet på Merc. Deres plan var at fordoble Cannabists fuldtidsansatte til 14 fra syv.



Så da Baca fik den 'gode nyhed' på blot et par timer mere for en medarbejder, vidste han, at han skulle forlade Posten.

”Jeg var temmelig knust over det,” sagde Baca. 'Jeg vidste bare, at hvis vi ikke voksede stedet, ville stedet blive mindre, og jeg havde brug for at komme ud af helvede og gøre noget andet.'

I januar var Baca faktisk væk. Og så begyndte 16 måneders tilbagegang af Cannabist. I maj 2017 var Bogus fyret, og webstedets to annoncesælgere blev absorberet tilbage i den generelle salgspulje. Mens The Post hyrede en erstatning for Baca, fulgte stedets to producenter snart Baca til den nye satsning, han havde startet i marts 2017, kaldet Græsarealer , et 'journalistik-minded' PR- og marketingbureau.

Coup de grace kom i april, hvor endnu en tvungen nedskæringsrunde af Digital First Medias ejer, Alden Capital, renset Postens nyhedsrum fra 100 til 70, hvilket beder om en forsiden nyhedsrum oprør der fik overskrifter landsdækkende.

Borte var den nye cannabist-redaktør, Alex Pasquariello, med webstedets tungvægtsreporter, Alicia Wallace, og en anden medarbejder, der allerede har meddelt, at de snart vil forlade.


Relateret Poynter-træning: Dækker cannabis


Ikke Aldens opkald

Postredaktør Lee Ann Colacioppo sagde, at hun besluttede at omfordele Cannabists tilbageværende personale til The Posts mere lovende underholdningsvertikal, Viden . (Ironisk nok er The Know den seneste permutation af et musikwebsted, Reverb, som Baca startede tilbage, da han var avisens musikredaktør.)

Cannabisten vil fortsætte uden et fuldtidsansat personale og tjene mere som en samler med lejlighedsvis ny kopi fra Post-journalister, der arbejder andre steder i nyhedsrummet, sagde Colacioppo.

Det var et opkald, hun sagde, hun foretog, ikke Digital First eller Alden, selvom hun indrømmer, at hun måske havde givet The Cannabist lidt længere, hvis det ikke var for det uophørlige budgetpres.

”Det er en hård beslutning,” sagde hun. ”Hvis du bygger disse lodrette dele, og de tjener aldrig en krone, skal du gå videre. Cannabisten var aldrig rentabel - ikke i en dag. Ikke en krone. ”

The Know på den anden side “taler til Colorado-læsere. Det går lige til vores kernepublikum, ”sagde hun. 'Det er et yngre publikum, et lokalt publikum, et loyalt publikum - alle de ting, cannabisten aldrig havde.'

At komme til denne erkendelse, sagde hun, var kulminationen på hendes deltagelse i det forløbne år i Poynters Local News Innovation Program. Et primært mål, som hun havde sat for den årlige konsultation med en medieekspert, var at fokusere sine stadigt svindende ressourcer så direkte som muligt på hendes umiddelbare marked. Og The Cannabist, både hun og Baca sagde, havde altid hentet størstedelen af ​​sin læserskare fra Californien og andre steder.

Derfor er Colacioppo enig i, at lanceringen af Det Canadiske , en publikation, der fokuserer på cannabis i Californien sammensat af 25 Californien-baserede DFM-aviser, var et vendepunkt.

Hun, Baca og Chase sagde, at Cannabist-aftalen faldt fra hinanden, da topledelsen i Denver og San Jose ikke kunne blive enige om, hvordan man skulle opdele webstedets indtægter eller eventuelle overskud. I Denver behøvede de ikke at vente længe på at se resultatet: Cannifornianen blev lanceret dagen efter valget i 2016.

På spidsen af ​​rentabilitet?

Vincent Chandler var producent for Denver Post TV og på grund af hans engagement i webstedets ugentlige show deltidsmedlem i Cannabist-teamet. Showet blev optaget på en groovy sæt i det tidligere nyhedsrum i centrum komplet med shag-tæpper, trippy-kunstværker og lime-grønne stole fra 60'erne til Baca og hans gæster.

Både Chandler og Baca sagde, at webstedet kun var fuldt bemandet med syv ansatte (tre virksomheder, fire redaktionelle) i 10 måneder før Baca's afgang og i fem måneder efter.

”Vi var i bur, og hver gang vi ramte mod bjælkerne [med nye ideer og strategier], ville vi vokse en tomme eller to af vores bur, men vi havde stadig så meget bureaukrati at kæmpe for,” sagde Chandler. 'Vi havde brug for lidt mere tid til at bevise, at det var værd at kæmpe for.'

Også Baca følte, at 15 måneder var langt fra tid nok til at bevise, at de kunne være mere end indtægtsneutrale.

I løbet af de ti måneder, hvor Baca og en daglig leder styrede holdet på syv, skubbede de for at gøre webstedet til et ægte 'lodret' - nyhedsrummet for et indholdsspecifikt websted, der også søger synergier som begivenheder og priser. Cannabisten havde været vært for to 4/20 begivenheder i 2015 og 2016. Og lidt over en uge efter valget var Cannabist vært for sin anden årlige branchepris. Denne gang, snarere end at lægge Denver Post's lobby ud, ville de etablere forretning i Las Vegas Eiffeltårnet ved branchens største årlige cannabiskonvention.

”Jeg fik flere gange at vide af forskellige mennesker [hos The Post og DFM], at det var et bæredygtigt sted. Vi bragte nok penge ind til at betale for vores udgifter, alt hvad der var direkte knyttet til, ”sagde Baca.

”Men det tog ikke højde for den største fordel, cannabisten havde i forhold til sin konkurrence - vi var i en redaktionsrum, der konstant brændte os op med virkelig værdifuld kopi ... Vi havde en reporter i byrådet, to i statshuset, en i DC, forstæderjournalister ... Den samlede rapportering var virkelig væsentlig og meningsfuld - og ingen var sammenlignelig på det tidspunkt. Ikke Seattle Times og bestemt ikke LA Times. ”

Hvis de havde været i stand til at ekspandere til Californien, mener Baca nu, at de ville have 'støvler på jorden' i D.C., på østkysten og endda i Canada, som forventes snart at legalisere cannabis landsdækkende.

Men den samme journalistiske integritet, der gjorde The Cannabist speciel, sagde Baca, også 'i sidste ende hamstrings meget af din evne til at tjene penge. Når du ser på [industripublikationer som] mg, Leafly, marijuana.com, tjener de penge på indhold på en måde, der redaktionelt ikke følger med almindelige avisetiske politikker. '

mugshots lincoln ne journalstjerne

Hvad angår Colacioppo, tror hun, at de gav det et godt skud - fra at forsøge at sælge det lokalt og nationalt til sponsorarrangementer.

'Vi gennemgik en hel række ting, og det inkluderede at lægge flere og flere ressourcer i det,' sagde hun. 'Indholdet fungerede - det førte trafik ... [Men] programmatisk reklame var bare ikke der for den sektor ... Der var ingen konsistens.'

Hvorhen den californiske?

Vil den californiske lide den samme skæbne? Redaktionsrummet fra San Jose Mercury News, kronjuvelen til Bay Area News Group og Orange County Register, ankeret for den sydlige Californien News Group, som DFM tilføjede i april 2016, er begge decimeret. De er også flyttet, lige som Denver Post, fra deres højt profilerede bygninger til billigere fast ejendom.

Brooke Edwards Staggs, The Cannifornian's ankerreporter, der styrer stedets redaktionelle side ud af Registeret, sagde i en e-mail, at intet har ændret sig eller er bestemt til, i det mindste hun kender til. Hun fortsætter med at poste ofte cannabishistorier. Det gør Will Houston, der dækker cannabis for Eureka Times-Standard i Humboldt County, og Lisa Krieger, en videnskabsreporter for The Merc.

Den største annoncør på webstedet er Weedmaps, en service til at finde apoteker og leverancer, og National Cannabis Industry Association er opført som en partner.

I et langvarigt personligt interview i marts talte Staggs begejstret om et enormt ambitiøst projekt, hun styrede med input fra hele DFM Californiens imperium: en vælg din lokalitetsdatabase der sorterer de utallige modstridende love og endda scorer dem for 'lempelse' (en høj score) eller 'strenghed' (en lav score). (Californien har ladet hver lokal regering beslutte ikke kun hvordan, men om man vil tillade legaliseret rekreativ marihuana.)

Databasen debuterede i januar med 10 af statens 58 amter. Det inkluderer nu alle 58.

'Vi har aldrig lavet et sådant statligt bredt projekt af en sådan rækkevidde,' sagde Staggs. 'Jeg er virkelig stolt af det.'

Anmodninger i marts om at interviewe ledere i det sydlige Californien News Group om dets Canniforniske strategi blev afvist. Websteds annoncerings- og indtægtsstrategi er 'noget, de ønsker at holde tæt på vesten,' sagde SCNG kommunikationsdirektør Eric Morgan.

Chase, administrerende redaktør for The Merc / Bay Area News Group, sagde, at ingen på forretningssiden vil tale, fordi ”der ikke er nogen strategi. Der er intet for dem at tale om. ”

Webstedet har aldrig fået nogen reklame- eller marketingstøtte, sagde han, og han kan ikke forestille sig, at det vil ske i fremtiden.

Hverken han eller Colacioppo, Denver's administrerende redaktør, sagde han, ”har markedsføringsbudget til at investere i at opbygge et nyt produkt. Virksomheder, der ejes af investorer, der ikke ser fremad, investerer generelt ikke i nye produkter. ”

Mens han og Baca i 2016 havde presset på for, at The Cannabist skulle udvide sit personale og udvide sig til Californien, sagde han, at han ikke for nylig har presset på for DFM eller dets ejer Alden til mere fuldt ud at støtte The Cannifornian.

'Hvor ville du argumentere?' spurgte han.

Han påpegede, at der siden marts alene foruden de 30 journalister, der var fyret i Denver, var 100 journalister fyret af det sydlige Californien News Group og yderligere 55 fra Bay Area News Group. (På et tidspunkt sagde han, at Bay Area-papirerne beskæftigede mere end 1.000 journalister og beskæftiger nu kun 150.)

New York Times ledelsesartikler

”Og det er bare de seneste nedskæringer,” sagde han.

På dette tidspunkt mener han, at The Cannifornian eksisterer udelukkende fordi Staggs har formået at beholde sit job - og hun har også andre rapporteringsopgaver.

'Når man ser på fremtiden for The Cannifornian, sidder den bare der,' sagde Chase. ”Trafikken er lav, indtægterne er nul, den lejlighedsvise cannabishistorie bliver sat op der, men det er ikke et produkt ... Hvis noget skulle ændre sig, ville denne ændring være sket for længe siden. Sagen havde aldrig et fuldtidsansat, dedikeret personale og kom af banen ... Du kan kun gå så langt med lokale initiativer, der ikke har virksomhedsstøtte. '

new york times op ed anonym

Til sidst sagde han, 'vores mission er at forsøge at finde ud af, hvordan man holder journalistik i gang i store metroområder.' Især med nye nyhedsstartups i Long Beach og i Denver ved han, at de fortsat vil miste de få tilbageværende journalister, de stadig har - for ikke at nævne sandsynligheden for, at DFM og Alden vil tvinge yderligere nedskæringer. 'Om det fortsat skal ejes varemærket [Cannabist eller Cannifornian] synes trivielt.'

Staggs elsker det, hun gør, og håber, at hun kan fortsætte, men hun er godt klar over udfordringerne. Hvis The Cannifornian stadig eksisterer om fem år, sagde hun, at hun regner med, at det vil være mere vippet til forretningssiden i den ene ende og den kulturelle side i den anden.

'Fordi nyheden om det - ikke at det forsvinder - men vi ikke har et dedikeret alkoholsted, er det bare blevet en del af livet,' sagde hun. 'Men vi har journalister, der skriver om alkoholindustrien, og som skriver restaurantanmeldelser.'

Cannabistens mulige genfødsel?

Så snart nyheden brød den 27. april om, at Cannabisten var blevet renset, begyndte Baca at rasle potentielle investorer for at købe den tilbage.

Baca sagde, at han har 'tre forskellige spande' af interesserede investorer. Den ene består af investorer fra cannabisindustrien, en anden er ikke-industrielle investorer, og den tredje involverer store medieaktører. Baca ville ikke sige hvem, men sagde, at han havde fået interesse fra en top 10 amerikansk avis, en top 10 canadisk avis og en top digital stikkontakt.

Baca sagde, at han ville være en minoritetsinvestor og mere af dens “offentlige ansigt”. I betragtning af hans nuværende ben i branchen med Grasslands ville han sandsynligvis tjene som webstedsudgiver snarere end redaktør.

Baca fremsendte først et tilbud, derefter et officielt intensionsbrev, til Denver Post CFO Justin Mock, men har endnu ikke hørt noget fra Mock ud over at erkende, at han havde modtaget det. Colacioppo sagde også, at det var hendes forståelse, at Baca ikke var den eneste med et tilbud på bordet. Mock returnerede ikke e-mails og telefonopkald, der søgte kommentarer, og heller ikke Michael Koren, Digital First Medias CFO.

Baca sagde, at han ikke kan forestille sig, at han ville være Aldens førstevalg.

”Hver gang nogen lægger en mikrofon foran mit ansigt, vil jeg tale lort om denne hedgefond,” sagde han. En af hans mest spidse udgravninger var at sprænge Alden-chef Heath Freeman som 'en gribkapitalist, hvis nixoniske arv vil indebære et forsøg på drab på lokal amerikansk journalistik', som han skrev i en redaktionel dagen for Denver Posts oprør på forsiden.

”Men på samme tid,” sagde han, “har jeg allerede et tilbud foran dem. Jeg kunne ikke prøve.

”Mit håb er, at de sælger Cannabist, fordi jeg tror på dette mærke, og jeg ved, hvor vigtigt det er for denne industri,” sagde Baca. ”Uanset om det er mig eller nogen anden, er jeg helt OK med det. Jeg har bare brug for det for at fortsætte med at eksistere og til at eksistere og trives og udføre vigtigt arbejde. ”

Chase håber for det første, at Baca lykkes - og at han også kan få The Cannifornian.