Det mærkelige tilfælde af $ 846 abonnementstilbud til Kansas City Star

Erhverv Og Arbejde

Pensionisten Rob Black bor i en eksklusiv, men ikke vildt velhavende forstad til Kansas City og har abonneret på The Kansas City Star siden han flyttede til byen i 1970. Så det var et uhøfligt chok i juli, da han modtog en regning, der hævede sin fornyelsessats med 27 procent til $ 846,66 om året.

Det var helt sikkert en fejltagelse, minder Black om at fortælle den salgsrepræsentant, han nåede via telefon. Kunne han forhandle en lavere sats? I det mindste til $ 600-noget, som hans nabo betalte? Nej og nej, svarede rep, og hjemlevering stoppede inden for få dage.

star tribune digitale abonnementspriser

Det tog en vis kontrol over en periode på en måned, men tre kilder bekræftede for mig, at sort var i den modtagende ende af en ejendommelig ny cirkulationsstrategi, som man kaldte 'reverse redlining'.



Hos Star og 29 andre McClatchy-aviser rammes mangeårige kerneabonnenter, især i postnumre med højere indkomst, med store fornyelsesrater.

Nogle vil annullere, teorien går, men mange trækker på skuldrene og sender en check. Så praksis fungerer som en nettoindtjeningsgevinst for virksomheden.

At belønne dine bedste kunder med en højere sats end alle andres synes at være en tvivlsom strategi for forbrugerrelationer, især for en branche, der nu er fokuseret på at opsøge publikums indtægtsstøtte, da printannoncering hurtigt eroderer.

Dan Schaub, virksomhedsdirektør for publikumsudvikling hos McClatchy, afviste gennem en talsmand gentagne anmodninger om et interview. Men han tilbød en kort e-mail-kommentar:

'Vi markedsfører forskellige rabatter og tilbud til vores kunder for at tilskynde dem til at blive abonnenter .... Over tid, og når vores abonnenter engagerer sig mere i vores indhold og kommer til at stole på den lokale journalistik, som vi producerer, og som er vigtig for dem, hæves abonnementsgebyrene trinvist mod det, vi beregner som en fair markedsværdi. '

Som jeg tager for at være en bekræftelse på praksis.

Forskellige priser for forskellige kunder er baseret på den voksende mængde dataaviser, der samles om individuelle abonnenter.

Algoritmer kører derefter en række abonnementspriser, fortæller Damon Kiesow, en tidligere digital direktør hos McClatchy. Kiesow forlod for nylig virksomheden og blev ridderstol for digital redigering og produktion ved University of Missouri School of Journalism.

Som mange virksomheder og individuelle papirer er McClatchy midt i det, det kalder 'digital transformation' på både nyheds- og forretningssiden.

Så man kan gætte, at de aggressive stigninger i satser har til formål at skabe et incitament for printlojalister til at blive betalte abonnenter, der kun betaler digital. Kiesow sagde, at det ikke er tilfældet. Der har snarere været en 'konstatering, at for nogle læsere er et abonnement meget uelastisk. “

En lang historie med at forny og være i et velstående postnummer sammen med andre variabler som fjern geografi eller betalingsmetode kan gå ind i ligningen, der identificerer husstande til de højeste satser. Han tilføjede, at systemet blev udviklet i samråd med Mather Economics, en førende inden for cirkulationspriser, både digital og print.

Jeg talte med Matt Lindsay, Mather's præsident, der sagde, at han ikke kunne diskutere individuelle kunder, men bekræftede, at i det mindste nogle forfølger toprater for nogle kunder, men ikke andre.

Amerikanske cirkulationspriser, der svævede ved en gave på 25 cent om dagen i 1990'erne, indhenter endelig det, der opkræves i resten af ​​verden, sagde Lindsay. Alligevel kan de store stigninger skabe et klistermærkechok.

'Meget mere overvejelse og strategi går ind i porteføljestyring,' sagde Lindsay. 'Der er kerne, forudsigelige abonnenter', som sandsynligvis fornyes selv i lyset af en stor stigning, fortsatte han.

Et tilbagevendende tema i hans arbejde, sagde Lindsay, er, at 'forbrugere kan lide produkterne, og der er betalingsvillighed ... Vi bevæger os væk fra en størrelse, der passer til alle'.

Imidlertid er det ikke alle i branchen, der accepterer variable satser, som det blev almindeligt for længe siden for billetpriser og hotelværelser.

På Gannett & # 39; s 109 regionale papirer koster et årligt print + digitalt abonnement ca. $ 375 med mindre variationer alt efter markedets størrelse. Introduktionstilbud er meget lavere, sagde talsmand Amber Allman, og virksomheden bruger 'en økonometrisk model' til såkaldt optimering for gradvist at bringe disse abonnenter til fuld pris.

Imidlertid er 'optimer IKKE lig med at opkræve superloyale kunder mere', tilføjede Allman i en e-mail.

Med eller uden variable satser ser det ud til, at højere priser for trykte abonnenter er en tendens. Boston Globe, som er det langvarigste regionale papir, viser sin fulde sats som $ 750 om året. For Houston Chronicle er det $ 525 om året. Hos Philadelphia Inquirer, $ 611.

Familieejet i Spokane, Washington, hævede The Spokesman Review sin årlige print + digitale sats til $ 750 i august. I en note til læserne , forklarede udgiver Stacey Cowles, at byrden ved at støtte en avis arbejde flyttede til læsere, da detailannoncering faldt og omkostningerne ved avispapir steg. Han tilbød dette resume:

'Vi har intet andet valg end at skære indholdet eller flytte mere omkostningsbyrde til trykte abonnenter. På The Spokesman-Review genkender vi to varige sandheder: Store aviser er stadig bygget på godt indhold, uanset hvordan det leveres. Og vi kan tilbyde digital & apos; sofa levering & apos; (med en internetforbindelse) på hver side til en meget lavere hastighed end fysisk levering til hjemmet. '

hvordan man finder ud af, hvem der stemte på din twitter-afstemning

Jeg har ikke nok information til at sige, at $ 846-satsen er universel i McClatchy-papirer. Denne pris kunne tænkeligt have været eksperimentel og underlagt ændringer.

Men praksis er ikke isoleret i forstæderne til Kansas City. En utilfreds læser i Columbia, South Carolina, hvor McClatchy udgiver staten, skrev til mig, at der gradvis er færre og mindre lokale nyheder i avisen, men at satserne stadig stiger hvert år.

Han bad om ikke at blive citeret ved navn, men mailede,

Jeg vedhæfter et foto, jeg tog af statens avis i dag, hvor det klart fremgår, at abonnementsprisen er $ 25 pr. Uge. Hvad gør det værre er svaret, jeg fik fra et brev, som jeg sendte udgiveren og spurgte, hvad den faktiske abonnementsrate var. Hans assistent skrev til mig, at VAR prisen, og at den eneste måde, jeg kunne få et nyt tilbud på var at ringe til staten og bede om et abonnement. Vi får 3-måneders fornyelser sendt til os med en sats på mere end $ 100. Så er vi nødt til at ringe til avisen for at trænge os ned. Jeg fik min ned til $ 80 noget i 3 måneder. Min nabo scorede med en sats på $ 66. Helt ærligt er det en helvedes måde at køre en jernbane på.

Reader Black i Kansas City oplevede en variation i forhandlingerne om en bedre sats. Et par måneder efter at han nægtede at betale $ 846, ringede en repræsentant for Star og spurgte, om han ville overveje at komme tilbage.

Tilbuddet var tre måneder på 50 cent om dagen eller seks måneder til $ 1,25 om dagen. Sort afviste og frygtede, at satserne ville springe op igen. Endelig foreslog han 75 cent om dagen i et år, sagde Black, hvilket løber til $ 262,50. Sælgeren accepterede det, og levering af hjem er genoptaget.

Men sort forbliver opmærksom på, at højere priser kommer, og er ikke nær så loyal en læser, som han plejede at være.

Efter at have ladet abonnementet bortfalde, tilpassede han og hans kone sig ret hurtigt til ikke at have et papir at læse med deres morgenkaffe. 'Det er som at ryge cigaretter,' sagde Baker til mig. 'Du savner det, indtil afhængigheden er forbi.'