Kampene, der forværres af COVID-19, forsvinder ikke snart. Dette år skal være et vækkende opkald til nyhedsindustrien.

Erhverv Og Arbejde

Medmindre vores branche bliver bedre til at støtte journalisters mentale sundhed, vil personer, der bringer unikke og meget tiltrængte perspektiver, forlade.

(Adobe Stock)

COVID-19 har taget en enorm følelsesmæssig vejafgift på vores journalistiksamfund.

Jeg har arbejdet inden for mediesikkerhed i et årti, og mental sundhed er mere fast på dagsordenen i redaktioner end på noget andet tidspunkt, jeg har kendt.



Men det er stadig ikke en prioritet overalt i branchen.

På årsdagen for pandemien er mange af vores kolleger stressede, ængstelige, udbrændte. Kampene, der forværres af COVID-19, forsvinder ikke snart. Dette år skal være et vækkende opkald til vores branche.

'Traumatiske begivenheder og store kriser, som pandemien, tjener som et forstørrelsesglas under eksisterende forhold for enkeltpersoner og samfund, der er berørt af dem,' siger Dr. Kevin Becker, en klinisk psykolog og traumespecialist. ”Dataene fortæller os, at journalister udsættes for traumatiske begivenheder i højere grad end mange soldater. Som sådan har de øget risiko for de mentale sundhedsmæssige påvirkninger relateret til de tab og tragedier, der er forbundet med COVID-19. ”

Efter måneder med at dække den største globale nyhedshistorie i levende hukommelse er livet usikkert. Journalister er bekymrede over jobsikkerhed, online vitriol, angreb fra ledere, der underminerer vores legitimitet, en 'infodemi' af misinformation.

Vi er hyperforbundet og afbrudt. Vi arbejder eksternt over for ubarmhjertige nyheder og navigerer på nye måder at interagere med kolleger, kontakter og historier på.

Men heldigvis har der været nogle positive ændringer.

Phil Chetwynd, Global News Director for Agence France-Presse, glæder sig over den øgede appetit på samtaler.

”I nogle nyhedsredaktioner har der været et meget sundt skridt fremad i dialogkulturen omkring mental sundhed, sandsynligvis lidt påtvunget os af de ekstraordinære omstændigheder, der har påvirket nyhedsrum og samfund,” fortalte han mig. 'Vi bør ikke undervurdere denne evne til at tale om dette emne (mental sundhed), især i nyhedsrum, hvor der ikke er blevet diskuteret, fordi nyheder ikke har været så innovative og fremadrettet som nogle industrier.'

liste over upålidelige nyhedswebsteder

Selvom dette er et skridt i den rigtige retning, er det langt fra universelt.

Tanmoy Goswami mistede sit job efter lukningen af ​​det læserfinansierede journalistiske websted The Correspondent.

”Decimeringen af ​​nyhedsredaktioner over hele verden har skabt en enorm fortvivlelse,” sagde han, “og jeg er ikke sikker på, om nyhedsredaktioner, der stadig står, gør nok for at få folk til at føle sig mindre bekymrede over deres fremtid og deres velbefindende.”

Han lancerede for nylig den uafhængige platform for mental sundhed, Fornuft og bemærker, hvordan han ikke er alene om at finde et alternativ til presset og usikkerheden i nyhedsrummiljøer.

Medmindre vores industri bliver bedre til at støtte journalisters mentale sundhed, frygter jeg journalistik vil miste personer, der bringer unikke og meget tiltrængte perspektiver. Jeg tror ikke, at vores branche endnu har anerkendt omkostningerne ved en manglende handling.

Vores er en machokultur, hvor vi er stolte af vores modstandsdygtighed. Men som professor Anthony Feinstein fortalte mig efter årtiers undersøgelse af indvirkningen af ​​journalisters arbejde på deres mentale sundhed, betyder 'modstandsdygtighed ikke immunitet.'

rævenyheder indrømmer, at de ikke er nyheder

Begivenhederne i det sidste år har uforholdsmæssigt påvirket dem, der allerede er marginaliseret af vores industri og samfundet som helhed.

Joyce Adeluwoye-Adams er redaktør for mangfoldighed i nyhedsrummet hos Reuters. Hun sagde, ”Desværre er der stadig et enormt stigma omkring mental sundhed inden for det sorte samfund. På grund af historisk modgang er vi kulturelt opdraget til at være modstandsdygtige og overvinde alle storme - dette er vores beskyttende rustning mod enhver potentiel diskrimination, vi måtte blive udsat for nu eller i fremtiden. Som et resultat kan det være svært at tale eller søge hjælp omkring mental sundhed. Det er derfor et ansvar for os alle som ledere inden for redaktionelt at skabe en kultur, hvor stigmatiseringen af ​​at tale om mental sundhed fjernes.

”Vi er nødt til at sikre, at vi leverer et psykologisk sikkert miljø, hvor alle vores journalister - uanset deres kulturelle, etniske eller socioøkonomiske baggrund - har det godt med at søge den hjælp, de har brug for.

”Hos Reuters er vi dybt engagerede i at tilbyde dette sikre rum og at levere ressourcer til at støtte vores journalister, herunder et peer-netværk, CiC-traumerådgivning, kunstklasser, meditations- og mindfulness-ressourcer og en ny mental sundhedsferie, der falder sammen med World Mental Health Day. ”

Som en, der har talt åbent om sine egne kampe, er jeg i år blevet mindet om værdien af ​​at forbinde med andre og dele min historie. Jeg er heldig at have det samfund allerede. Ikke alle gør det. Psykisk sygdom kan være utrolig isolerende.

Vi har alle en rolle at spille i at ændre denne samtale.

Især dem, der er i ledelse, bør gå turen såvel som at tale samtalen.

Sarah Ward-Lilley er administrerende redaktør for BBC News and Current Affairs og en af ​​virksomhedens ledere inden for mental sundhed.

”Den største lektion for mig var modstandsdygtighed - at lære at bevare min egen og hvordan man også kunne hjælpe mine kolleger,” sagde hun. ”At opmuntre til samtaler om dette har været afgørende at dele bekymringer, viderebringe ideer og få opmuntring fra andre. Og dette år har også givet mig nogle gode nye vaner - at bygge i tide til gåture, fotografere træer og lukke den bærbare computer om natten. Min prioritet er nu at opretholde denne modstandsdygtighed i det kommende år. ”

Efter et års fjernarbejde er god ledelse afgørende. Men ledere har også brug for støtte for at bevare deres egen modstandsdygtighed og deres teams.

'Der er pres og kompleksitet ved virtuelt styring, flere værktøjer til at styre, hold til at holde styr på, konteksten omkring situationen for hjem og familieliv,' siger Chetwynd. ”Udfordringen nu med mere virtuelt arbejde, er hvordan strukturerer vi arbejdsgange bedre? Hvordan bringer vi bedste praksis til vores personale for at undgå, at de suges ind? ”

hvornår var den første avis

Pulitzer-prisvinderen Mar Cabra træner nu digital wellness efter udbrænding. Hun mener, at få virksomheder virkelig investerede i at hjælpe deres medarbejdere med at gøre et sundt skridt til fjernarbejde.

”Det er en udfordring på et personligt niveau, men også på et organisatorisk niveau. Det er blevet et problem i medievirksomhederne, hvor mange arbejdsrum til kommunikation i nyhedsrummet ikke er planlagt, ”sagde hun. ”Uden at overveje, hvordan vi ønsker at få disse kommunikationer til at strømme eksternt, er den typiske effekt kaos. Problemet er, at det resulterer i højere stressniveauer, hvilket kan resultere i udbrændthed og frigørelse fra organisationen. ”

For mange er det svært at sætte grænser og kræver ofte et grundlæggende skift i tænkning. I år har adskillige journalister - herunder ældre - fortalt mig, at de ikke har anden mulighed end at sove med deres telefon ved siden af ​​dem. Det kan føle sig som at opgive kontrol. Men det kan også være et skridt til at genvinde kontrollen over vores mentale helbred.

Ledere er nødt til at sætte tonen og må erkende virkningen af ​​vores handlinger på andre, især i en fjern verden, noget Jon Birchall fra den britiske udgiver Reach PLC sagde, at han lærte ved aktivt at lytte til sit team.

”Den vigtigste feedback, jeg har modtaget fra mit team, er, at ledere skal øve, hvad de forkynder, når det kommer til positive tilgange til mental sundhed. At sende e-mails sent om aftenen og ideen om 'altid at være på' er for let en fælde at falde i, når grænsen mellem balance mellem arbejde og liv er blevet så markant sløret. ”

Der er en ofte citeret sætning i vores branche om, at de bedste journalister ikke udgør de bedste ledere. Måske er det tid til en nytænkning. I hjertet af journalistik ligger ideen om at være en god lytter. De bedste journalister viser empati for dem omkring dem. COVID-19 har styrket værdien af ​​empati - for vores publikum, vores samfund.

Måske er det på tide, at vi holder pause for at erkende, hvordan det kan tjene os, når vi stopper for at høre dem i vores midte.

”Jeg tror, ​​at den største lektion, jeg har lært, er at lytte mere,” sagde Stephanie Backus, national digital redaktionel manager for Hearst TV. ”I min verden bliver nyhedscyklussen så skør, at vi nogle gange glemmer at stoppe og lytte til vores folk, fordi vi er så fortærede af, hvad der sker i nyhederne. Men distribuering tvang os til at stoppe og lytte mere og virkelig høre, hvad vores medarbejdere sagde, selvom de ikke kunne finde ud af de ord, de skulle bruge. ”

Som journalister er vi nødt til at finde ud af de ord, vi vil bruge til at fortælle vores egne historier, og hjælpe dem omkring os med at gøre det samme.