Disse WNYC-ingeniører bragte 300 pund radioudstyr fra Alaska for at hjælpe en Puerto Rico-station

Rapportering Og Redigering

Omkring en uge efter, at orkanen Maria ramte Puerto Rico, Laura Walker lyttede til WNYC for nyheder om en ø stadig uden strøm.

højest vurderede kabelnyheder viser

Det mindede Walker, WNYCs præsident og administrerende direktør, om hvor vigtig radio er, når strømmen er ude. Hun så det selv efter den 11. september tog WNYCs sender ned i toppen af ​​World Trade Center, efter 2003's blackout og efter orkanen Sandy.

Af de fem offentlige radiostationer i Puerto Rico var der kun én, der var i drift, og den var ved halv strøm.



Hvad kunne hendes station gøre for at hjælpe?

Svaret sad tusindvis af kilometer væk i Alaska. Der byggede et offentligt mediesamarbejde for flere år siden to Radio To Go-sæt til at hjælpe dem med at udsende.

Corporation for Public Broadcasting hørte om CoastAlaska & apos; s sæt. De fik en til New York . Og det er her WNYC trådte ind. De kunne tilføje ingeniører og ekspertise og få alt til øen.

Og det var ikke bare fordi stationen vidste hvad tab af magt betød. Regionen er hjemsted for et stort antal af Puerto Ricans .

'Det handler egentlig kun om at hjælpe familien her,' sagde Walker.

De havde menneskene, udstyret og oplevelsen. Nu var de bare nødt til at komme derhen.

WIPRs senderside blev ødelagt under orkanen Maria. (Foto med tilladelse til WNYC)

Når radio er konge

Den 11. september 2001 sad WNYCs FM-sender oven på det nordlige tårn i World Trade Center. Stationen blev i luften takket være AM-senderen, men den var også i fare.

Walker husker, at han gik hjem den aften over Brooklyn Bridge. Cirka 10 minutter efter, at hun kom hjem, fik hun opkaldet om, at AM-senderen også var nede. Hun ringede til NPR.

'Og jeg sagde:' Kan du hjælpe os? Vi har brug for din mobile satellitenhed. & Apos; '

Da de kom tilbage i luften, indeholdt de nyheder og live call-ins. Folk havde brug for at tale, sagde Steve Shultis, WNYCs teknologichef. På et tidspunkt, husker han, begyndte stationen at spille klassisk musik om natten, 'bare fordi vi følte, at offentligheden virkelig havde brug for det.'

CoastAlaska's fem medlemsstationer har ikke været igennem en større katastrofe. Men de er klar til en. Tsunamien, der ramte Sydøstasien i 2004, fik dem til at stoppe og tænke, sagde Mollie Kabler, administrerende direktør.

'Det er ret fjernt. Der er ingen veje til nogen af ​​vores samfund, 'sagde hun. 'Det kunne være os, hvis det skete.'

CoastAlaska fik tilskud og byggede to Radio to Go-sæt, der kunne køre bilbatteri, hvis det var nødvendigt. De er designet til at rejse med kommercielle jetfly, færge eller endda fiskerbåd.

Flere og flere nyhedsrum er nu digitale og lever på tværs af platforme. Men når strømmen bag disse platforme går ud? Puerto Rico's GFR Media kunne ikke udskrive efter orkanen, og folk kunne ikke læse nyhederne online, så en radiostation, der formåede at blive ved, læste nyhederne.

Det handler ikke om teknologien, sagde Shultis, det handler om evnen til at få folk information, når de har brug for det.

'Der er de katastrofale elektriske, mekaniske fejl, der stadig kan ske, og der er virkelig radio,' sagde han. 'Det er luftbølgerne.'

Der og tilbage igen

CPB spurgte Kabler, hvor hun købte deres sæt. Vi byggede dem, sagde hun, og tilbød os derefter at sende dem til Puerto Rico. Hun fik endda Alaska Airlines til at dække omkostningerne ved at få dem til New York.

Shultis lærte om planen i slutningen af ​​september, og han nåede ud til to WNYC-medarbejdere, som han troede kunne klare opgaven.

Washington post falske nyhedsforfatter

'De sagde begge straks ja.'

Dannie Raghunath arbejder for WNYC på fuld tid, og Peter Polanco arbejder deltid. Polanco var fortrolig med selve arbejdet. Efter at orkanen Sandy tog stationens AM-sender ud, brugte Polanco 11 måneder på at komme op på stedet igen.

Ingeniørerne fandt, at det ikke var så svært at komme på øen. Men det var meget hårdere at komme af igen. Den tidligste returflyvning, de kunne komme tilbage, var 16. oktober. Gå videre og book dem, sagde Shultis. Der ville helt sikkert komme noget igennem inden da.

Det gjorde det ikke.

Hoteller havde også alle ventelister, og det var lige så vanskeligt at finde de to et sted at bo.

Mændene fløj endelig sidste torsdag med syv udstyr, der vejer 300 pund. WNYC tilføjede 300 fods transmissionslinje for at forbinde senderen til antennerne. Deres primære mission var at få WIPR tilbage i luften.

Deres sekundære mission var at give en tredjepartsvurdering af skaden på to andre transmissionssteder på øen, en lige uden for San Juan og en anden omkring tre timer mod vest.

Søndag aften var WIPR i gang gennem en antenne øverst på stationens San Juan-bygning. De to ingeniører fløj tilbage til New York mandag.

Alligevel ser stort set alle dette som kun begyndelsen.

Kortsigtede løsninger

Offentlige radiostationer i Alaska fik udstyr til en station i New York, som førte udstyret til en station i San Juan og fik dem i luften igen. Bag kulisserne er den Latino Public Radio Consortium hjalp med at forbinde udstyret med ingeniørerne med stationerne og folk på jorden.

Alt dette er en kortsigtet løsning, sagde Magaly Rivera, Latin Public Radio Consortiums administrerende direktør.

Dernæst sagde hun, at de resterende stationer har brug for komplette vurderinger af skaderne på deres transmissionssteder og udstyr samt hvad orkanen har gjort med de nyhedsoperationer og redaktionsmedarbejdere, der også har at gøre med orkanens ødelæggelse.

Dette er typisk indsamlingssæson for offentlige radiostationer i Puerto Rico, og det sker heller ikke nu. LPRC lancerede en Go Fund Me at skaffe kontanter til hjælpe stationerne kom tilbage i luften igen. Tidligere på måneden meddelte flere tv-selskaber, at de ville være sende 10.000 batteridrevne radioer til Puerto Rico. Og det er Radio Ambulante afholder et fordeleshow for Puerto Rico senere i denne måned.

CoastAlaska har lige fået et andet sæt til WMFE i Orlando, og den station planlægger at få det til en station i Mayaguez , Sagde Kabler.

WNYC er ikke færdig endnu , enten. Ud over fortsat dækning, sagde Walker, planlægger de at sende en reporter og producent til Puerto Rico i et år for at dække øens opsving.

'Det handler virkelig om levetiden,' sagde hun, 'og at blive og rapportere.'

Peter Polanco og Dannie Raghunath i Puerto Rico. (Foto med tilladelse til WNYC)

Relateret træning

  • Columbia College

    Brug af data til at finde historien: Dækker race, politik og mere i Chicago

    StorytellingTips / træning

  • Chicago forstæder

    Afdækning af de utallige historier: Hvordan man laver bedre journalistik i Chicago

    Historiefortælling