Denne 23-årige stiller Det Hvide Hus hårde spørgsmål til et af Amerikas mest konservative netværk

Erhverv Og Arbejde

Trey Yingst. (Hilsen OANN)

Trey Yingst blev født under Clinton-administrationen, og han dækker Trumps.

Når Det Hvide Hus holder pressebriefinger, er 23-åringen ofte blandt de yngste mennesker i lokalet. Han står sammen med veteraner som Glenn Thrush, April Ryan og Jim Acosta, da de alle prøver at kæmpe svar ud af pressesekretær Sarah Huckabee Sanders. Yingst gør det ofte.



Og han arbejder for en af ​​de mest konservative nyhedsorganisationer i Det Hvide Hus pressekorps.

Yingst er den øverste korrespondent for Det Hvide Hus for One America News Network, der blev lanceret i sommeren 2013 med det mål at målrette mod et højreorienteret publikum - en OANN-præsident Charles Herring sagde var underbetjent af Fox News.

Og i de sidste par år, OANN, der siger, at det når omkring 35 millioner hjem i 35 stater , er kommet under væsentlig skud for, hvad nogle siger er partisk dækning af Trump-administrationen. Washington Post har beskrevet netværks to-timers blok af aftenopfattelse viser sig som 'kanoner-flammende natlige hyldest til Trump', og The Anniston Star - en avis i landdistrikterne Alabama - for nylig udgivet en redaktionel artikel med overskriften 'Hvis du kan lide Fox News, vil du elske One America News.'

Sild bestrider forestillingen om, at OANN er partisk.

”Med 21 timers live nyheder om dagen og ankre, der ikke får lov til at udtrykke deres synspunkt, forstår vores seere og værdsætter vores mission,” fortalte han Poynter i en e-mail. 'Vi får det ikke altid rigtigt, men vi stræber efter.'

I det mindste stræber Yingst - OANNs politiske tilbøjeligheder har ikke forhindret ham i at begå upartisk politisk journalistik.

Mens præsidenten for De Forenede Stater åbent håner pressen , hans rådgivere tilbyde “alternative fakta” og pressesekretærer undgår at besvare spørgsmål for en hver pris , Kræver Yingst svar. Under pressemøder får han ofte Huckabee Sanders, og - inden han trak sig tilbage - Sean Spicer til kun at behandle emner, som de anså for at være uden for grænserne, minutter ofte og åbnede ofte nye undersøgelseslinjer for andre journalister.

Yingsts evne til at få folk til at tale er indlysende. I videoer af tidligere pressebriefinger i Det Hvide Hus - en før optagelsens blackout begyndte tidligere i sommer - reporteren skiller sig ud blandt resten af ​​korpset, selvom han står bagpå. Han beder ofte om opfølgninger og knækker aldrig et smil. Han er et konstant bolværk på baggrund af et ofte kaotisk kommunikationshold i Det Hvide Hus.

Yingst har været sådan i årevis.

”Mit job som journalist er ikke at stille softball-spørgsmål, sagde han. 'Mit job som journalist er at stille hårde spørgsmål.'

'Det er bestemt et skift'

Trey Yingst var 21 år gammel, da han blev arresteret, mens han gjorde sit job.

Han havde afbrudt klassen ved American University for at dække protesterne og optøjerne i Ferguson, Missouri efter skyderiet af Michael Brown. Han stod på et fortov og fik tilbud, fotos og video to dage før den store jurybeslutning for ikke at anklage Darren Wilson - den officer, der skød og dræbte Brown - da en politibetjent hyldede ham.

Han skulle i fængsel.

”Som journalist generelt var det bekymrende, fordi du kan lide at tro, at dine rettigheder til første ændring altid vil blive beskyttet, og i så fald mine ikke var det,” sagde Yingst, hvis anklager blev droppet efter at have været en nat i fængsel. 'Når jeg sad bag på den politibil, var der et øjeblik, hvor jeg tænkte ved mig selv:' Hvis dette kan ske med mig, er der en meget større historie at fortælle her i Ferguson. ''

Journalist Trey Yingst arresteres under en demonstration uden for Ferguson Police Department, søndag den 23. november 2014, i Ferguson, Mo. (AP Photo / David Goldman)

Journalist Trey Yingst arresteres under en demonstration uden for Ferguson Police Department, søndag den 23. november 2014, i Ferguson, Mo. (AP Photo / David Goldman)

Denne historie handler om den frie presses vigtige rolle i øjeblikke med traumer i Amerika og videre. Og i kølvandet på en hvid nationalistisk demonstration i Charlottesville, Virginia, sidste weekend, der efterlod tre døde og dusinvis såret, er mediernes rolle vigtigere nu end nogensinde.

”Begivenhederne, der skete i Charlottesville, er en påmindelse om, at tingene ikke nødvendigvis er blevet bedre siden Ferguson i 2014,” sagde Yingst. 'Den måde, vi taler om forholdet mellem medierne og retshåndhævelse og administration - alle disse samtaler bliver stadig afholdt.'

Det er en samtale, som han har brugt størstedelen af ​​sin korte journalistikkarriere på at prøve.

Yingst, der dimitterede med en 3.9 GPA i foråret 2016, er ikke fremmed for konfliktzoner - han springede undertiden over klasse (med velsignelser fra sine udsendte journalistikprofessorer) for at dække dem. Han savnede engang sine afsluttende eksamener for at rapportere om optøjer i Baltimore efter Freddie Greys død. Han dækkede store konflikter over hele verden, fra Missouri til Uganda. I løbet af sit sidste år var Harrisburg, Pennsylvania, indfødt det yngste medlem af pressen til at dække kampene langs Gazastriben, rapporterede Poynter tidligere. Hans arbejde optrådte på NBC, ABC, CBS, Fox og CNN og i The New York Times og The Washington Post.

Noget af Yingsts succes på college skyldes News2Share - et nyhedsside, han sammen med Ford Fischer grundlagde for at offentliggøre fotos, videoer og historier fra konfliktzoner på stedet. Målet var at opbygge en mere deltagende nyhedscyklus ved at anmode om fotos og videoer fra borgerjournalister, som derefter kunne sælges til større nyhedsnetværk.

Rå rapportering på scenen er en vigtig interesse for Yingst. I 2014, han holdt en TEDx-tale hos American med titlen 'The Fourth Estate Through the First Person', der fokuserede på, hvordan borgerjournalister kan spille en vigtig rolle ved at rapportere fra konfliktzoner.

”(Publikum) behøver ikke stole på reporteren, der står 50 meter væk fra begivenheden. De behøver ikke stole på den nyhedshelikopter, der flyver rundt og fortæller dig, at du skal være opmærksom på det lille plet, der skal være en bilulykke, ”sagde han under samtalen. ”(Gennem tilskuervideoer) kan du se den menneskelige lidelse tæt på og dermed føle følelser for den. Du kan bekymre dig mere om det. ”

hvem designede apple i computeren i 1976?

Han solgte for nylig sin andel i News2Share, som stadig fortæller 'historier om race og spændinger i vores land' under Fischer's ledelse, sagde Yingst. Set i bakspejlet var alt dette arbejde i hans år hos American ikke noget usædvanligt for Yingst - det var bare en del af hans job som spirende reporter.

”For mig er alder - og dette er lidt af en cliche - alder virkelig bare antallet,” sagde han. 'Hvis du går ind hver dag med samme tankegang ... betyder det ikke noget, hvor ung du er.'

Yingst har taget denne tankegang fra klasselokalet til Washington, hvor han regelmæssigt interviewer politikere og vises på nationalt tv. Selvom han tidligere havde modtaget dagskort til dækning af Det Hvide Hus, har flytningen været en dramatisk ændring for Yingst, der kun tog eksamen uger før Trump blev den republikanske kandidat.

”Sidste år var jeg på college. I år stiller jeg spørgsmål på nationalt tv, ”sagde han. 'Det er bestemt et skift.'

Efter eksamen fra amerikansk ville Yingst være på tv - han ville ikke starte på et lokalt marked og senere blive nationalt. Det var da han opdagede OANN, et mindre netværk end giganterne i Fox News, CNN og MSNBC.

Han ansøgte om en stilling i netværket i foråret 2016. Efter at have fået et opkald omkring eksamen, fløj Yingst til San Diego for at interviewe med OANN-ledelsen og blev senere tilbudt et job. For Yingst var det perfekt.

”For mig ønskede jeg at være i luften med det samme - og de lod mig,” sagde han. 'Jeg tror, ​​de ofte vil give mig muligheder for, at hvis jeg var et andet sted, kunne jeg være produktionsassistent eller læse over scripts.'

Han startede sit første job hos OANN i juni, hvor han dækkede international konflikt fra DC Yingst sagde, at hans overgang til at dække Det Hvide Hus 'slags netop er sket' nær slutningen af ​​Obama-administrationen, da netværket udvidede og ønskede at samle sin dækning af national politik. Han var på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt.

Og for en person, der har dækket Det Hvide Hus i mindre end et år, er Yingst allerede i gang med det. Han vises regelmæssigt på OANNs natlige nyhedsprogrammering og gør standups på og omkring 1600 Pennsylvania Avenue om alt fra konsekvenserne af Trumps tweet de jour til den geopolitiske situation i Raqqa, Syrien . Hans interaktioner i presserummet har været omtalt på “ Sidste uge i aften ”med John Oliver og “ The Late Show ”med Stephen Colbert .

Før Trump blev indviet, forsøgte Yingst at komme videre i Washington pressescrum. Han præsenterede sig for Spicer under overgangen - et skridt, der viste sig gavnligt, når det blev tid til briefinger.

Yingst sagde, at han bliver kaldt op næsten hver dag ved pressemøder, og mens nogle måske hævder, at det er fordi han arbejder for et konservativt netværk, mener han ikke, at han har en uretfærdig fordel. Han sagde, at han bare fokuserer på at stille gode spørgsmål.

Trey Yingst sætter spørgsmålstegn ved præsident Trump. (Hilsen OANN)

Trey Yingst sætter spørgsmålstegn ved præsident Trump. (Hilsen OANN)

”Jeg ved ikke, hvorfor jeg bliver tilkaldt hver dag af Sean,” sagde Yingst i juli, før Spicer trak sig tilbage som sekretær for det hvide hus. 'Mit gæt er, at jeg er en flink fyr, jeg går derinde, jeg arbejder hårdt hver dag ... det store flertal af mit job har intet at gøre med, hvor jeg arbejder.'

'Trey bliver kaldt på en hel masse, når han bare står i midtergangen,' sagde Andrew Marantz, en bidragydende redaktør for The New Yorker, der har skrevet udførligt om pressekorpset. ”Sean kender sit navn, hvilket især i starten var en rigtig stor ting. Trey ville altid forblive på samme sted og har mindeværdigt navn til Sean. ”

I løbet af de næste par uger vil Det Hvide Hus sandsynligvis revidere sin pressestrategi efter udvekslingen af ​​den tidligere kommunikationsdirektør Anthony Scaramucci med midlertidig direktør Hope Hicks , samt Spicer for Huckabee Sanders. Men for Yingst er det vigtigere at udvikle et hellig netværk af kilder i og omkring Capitol Hill end at spille favoritter med det roterende kommunikationshold i Det Hvide Hus.

”Jeg har kilder på Hill, som er demokrater og republikanere,” sagde han. ”Bygning af kilder handler meget mere om forhold og hvem du er som person, end det handler om hvor du arbejder.”

'Gammeldags, objektiv journalistik'

Det er ingen hemmelighed, hvor OANN falder på det politiske spektrum.

Netværket har i flere år været en sponsor af den konservative politiske aktionskonference - en årlig samling af højreorienterede politikere og og tilhængere - ifølge The Washington Post . Da Bill O'Reilly blev fyret på Fox News i april på grund af beskyldninger om seksuelt overgreb, var OANN en af ​​de første afsætningsmuligheder at overveje at ansætte ham . Mediespørgsmål har ringet til netværket en “højreorienteret afsætningsudgang til Trump” og Newsweek engang mærket Yingst en 'falsk journalist', der hjalp Spicer med at 'spinde nyhederne.'

Yingst forstår, hvor kritikken kommer fra. Han ved, at folk måske tror, ​​at hans dækning er partisk, bare fordi han arbejder for OANN. Men det gør han ikke.

”Mange spørger mig det -“ Du arbejder på dette netværk, men du stiller disse spørgsmål, ”sagde han. ”Jeg synes, det er vigtigt at få administrationen til at blive optegnet. Fra mit perspektiv er der 75 til 100 journalister i det rum, og jeg kan kun være ansvarlig for mig selv. ”

Da han blev spurgt om sin egen politiske orientering, afværgede Yingst forslaget om, at hans synspunkter kunne stemme overens med et partis synspunkter.

'Jeg er registreret uafhængig og synes ikke, det er passende at have offentlige synspunkter / meninger om spørgsmål, jeg rapporterer om,' fortalte han Poynter i en e-mail.

Marantz har været kritisk af den voksende højreorienterede tilstedeværelse i Det Hvide Hus pressekorps, såsom inddragelse af forretninger som LifeZette, Rådhus og OANN. Men han sagde, at Yingst efter alt at dømme er en god politisk reporter - til trods for at han arbejder for et konservativt nyhedsnetværk.

”OANN er tydeligvis meget nyere og indrømmer mere stiltiende sin politiske orientering,” sagde Marantz. ”Og alligevel virker han personligt virkelig hengiven til gammeldags, objektiv journalistik fra alle de samtaler, jeg har haft med ham. Det ser ud til at være virkelig vigtigt for ham. ”

Ved mere end en lejlighed har Yingst grillet Spicer og Huckabee Sanders. Han er aggressivt afhørt Trumps tro på klimaændringer , uanset om Det Hvide Hus betragter Bashar al-Assad som en krigsforbryder eller ej som præsidenten rådførte sig med inden han fyrede den tidligere FBI-direktør James Comey.

Når han ikke får svar, fører Yingsts spørgsmål ofte til uges opfølgning af både administrationen og medierne. I begyndelsen af ​​juli spurgte han Spicer under en pressemøde, om USA ville underskrive nye sanktioner mod Rusland eller ej. Dette spørgsmål regnede med det international nyheder cyklus i en uge.

”Det faldt mig ind, at vi stadig ikke har fået et klart svar fra præsidenten,” sagde Yingst. ”Vi ved ikke med sikkerhed, om han mener, at Rusland blander sig (i amerikansk politik). Jeg skrev dette spørgsmål sammen med fem eller seks andre, tog det op og startede en samtale. ”

Hunter Walker, en korrespondent for Det Hvide Hus for Yahoo News, sagde, at OANN-reporteren regelmæssigt stiller nogle af de bedste spørgsmål under briefinger.

”Jeg har hørt samtaler med andre journalister, der taler om, hvor overraskede de er over, at en person, der arbejder for et afsætningssted, der skal være så partisk, stiller så gode spørgsmål,” sagde han. 'Når nogen stiller et spørgsmål i en af ​​disse offentlige indstillinger, der får dit hoved til at dreje, er det virkelig mindeværdigt.'

Og Yingst har vendt masser af hoveder. Walker sagde, at to af reporterens mest bemærkelsesværdige spørgsmål har fået Det Hvide Hus på rekordet om nogle af de største kontroverser omkring præsidenten: Rusland og Trumps tweets.

I februar, Spurgte Yingst Trump om medlemmer af hans administration havde nogen kontakt med russiske embedsmænd eller efterretningstjeneste under valget. Præsidenten benægtede beskyldningerne på trods af en historie fra New York Times bekræfter disse kontakter baseret på fire anonyme kilder.

”Det er blevet citeret i utallige artikler,” sagde Walker. 'Det var et virkelig, skarpt spørgsmål.'

I begyndelsen af ​​juni Yingst fik Spicer at sige at Trumps tweets skal betragtes som officielle udtalelser fra Det Hvide Hus. Og nu, efter at præsidenten har gjort det åbent understøttede konfødererede monumenter på Twitter efter begivenhederne i Charlottesville, er svaret stadig af varig betydning for pressekorpset, sagde Walker.

”Vi kan læse det som en officiel erklæring fra Det Hvide Hus takket være Trey,” sagde han. ”Når jeg ser en reporter på et partisan-sted stille hårde spørgsmål og lave god rapportering, må jeg antage, at en af ​​to ting sker - enten kæmper reporteren den gode kamp med deres redaktører, eller så er afsætningen mere fordomsfri og objektiv med dens dækning end noget, du ville tro. Jeg vil sige, at hans arbejde klart er en ære for ham, hans netværk eller begge dele. ”

Men bare fordi Yingst stiller gode spørgsmål og arbejder for OANN, betyder det ikke, at han er ligeglad med de konstante anti-medie bemærkninger kommer ud af det Hvide Hus. Både journalister og embedsmænd i Det Hvide Hus kan gøre det bedre, sagde Yingst.

'Når det kommer til stykket, er alle disse journalister - på trods af at du ser dem på tv - mennesker,' sagde Yingst. ”Og det samme gælder embedsmænd i Det Hvide Hus. Mine mål hver dag er at gå ind, være respektfuld, være retfærdig, give folk en mulighed for at svare og stille spørgsmål, som folk vil have svar på. ”

På trods af den høje profil af hans rapportering sagde Yingst, at han faktisk ikke rigtig kan lide Washington. Han foretrækker konfliktzoner frem for den uendelige konflikt i DC-politik. Og en dag vil han gerne vende tilbage derhen.

”At gå til konfliktzoner rundt om i verden er folk meget mere rå i deres udtryk og samtaler, når de ikke har en dagsorden til at sælge dig,” sagde han. ”Nogle af de samtaler, jeg var i stand til at føre på gaderne i Ferguson, er væsentligt forskellige fra de samtaler, jeg har i Washington, af en grund: disse mennesker har ikke noget at sælge mig ... mange forhold i Det Hvide Hus er relationer af transaktion. Jeg foretrækker at udvikle et mere menneskeligt forhold til mennesker. ”

Men uanset hvor Yingst ender - uanset om han forbliver i Det Hvide Hus pressekorps eller rejser til udlandet for at rapportere om internationale kriser - vil en ting forblive den samme.

”Jeg tror, ​​at uanset hvor jeg er i livet, eller hvad jeg dækker, tror jeg, at jeg altid vil nærme mig journalistikens håndværk på samme måde,” sagde han. ”Det vil sige: stille spørgsmål, der er baseret på realiteter og fakta; sørge for, at mine oplysninger hentes godt; hvis jeg laver en fejl og tager æren for den fejl; at fortsætte med at lære. ”